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Desde que se encontró en un naufragio frente a la costa de Creta en 1901, el intrincado Mecanismo de Antikythera ha desconcertado a los científicos. Muy adelantado a su tiempo, este complejo mecanismo de engranajes giratorios de bronce y pantalla fue utilizado por los antiguos griegos hace más de 2000 años para calcular las posiciones de las estrellas y los planetas. Ahora, una investigación de una década sugiere que los griegos también usaron la computadora más antigua del mundo con fines astrológicos.

El mecanismo de Antikythera en exhibición. Crédito: Wikimedia Commons

El nivel de artesanía de la computadora antigua, que ahora se encuentra en el Museo Arqueológico Nacional de Atenas, es simplemente alucinante cuando se tiene en cuenta su edad. Aunque oscurecido por la corrosión después de que se perdió durante miles de años en el fondo del mar, el Mecanismo de Antikythera todavía tiene engranajes visibles con dientes triangulares limpios, no muy diferentes de los de los relojes modernos, y un anillo dividido en grados.

El mecanismo presentaba una manija en el costado para enrollar el mecanismo hacia adelante o hacia atrás. Cuando un navegante griego antiguo giraba la manija, trenes de ruedas dentadas entrelazadas impulsaban al menos siete manos a varias velocidades. Nuevamente, eso es muy similar a cómo funciona un reloj, solo que en lugar de horas, minutos y segundos, el Mecanismo de Antikythera mostraría la posición del Sol, la luna y cada uno de los cinco planetas visibles a simple vista (Mercurio, Venus , Marte, Júpiter y Saturno). Una bola giratoria mostraba la fase actual de la Luna y las inscripciones explicaban qué estrella salía y se ponía en una fecha determinada. En la parte posterior de la caja, dos esferas mostraban el calendario y el momento de los eclipses lunares y solares.

Nada tan cercano a este nivel de sofisticación aparecería en más de mil años.

Una recreación del panel frontal de 2007. Crédito: Wikimedia Commons

Además de la navegación, el Mecanismo de Antikythera probablemente también se usó para propósitos más esotéricos, informó un equipo internacional de investigadores en la Biblioteca de la Fundación Histórica Katerina Laskaridis en Grecia el otro día.

Durante más de diez años, los investigadores han estado tratando de descifrar los diminutos grabados del mecanismo. Los años de exposición al agua y la vida silvestre han pasado factura y la corrosión oscureció la mayoría de los esfuerzos de los investigadores. Gracias a las técnicas de imagen de vanguardia, como el escaneo de rayos X, el equipo pudo ver más allá de las muchas capas de sedimentos acumulados y pintar una imagen de cómo debían ser los fragmentos pertenecientes a la antigua computadora antes de que la mano los estropeara. de tiempo.

Esquema que muestra el nivel de complejidad involucrado en girar las más de dos docenas de engranajes del dispositivo. Crédito: Wikimedia Commons

En total, aparecieron 3.500 caracteres de texto finamente inscrito. Estos fueron grabados en las cubiertas interiores y en las secciones delantera y trasera visibles del mecanismo.

Ahora tenemos textos que en realidad se pueden leer como griego antiguo, lo que teníamos antes era como algo en la radio con mucha estática, dijo el miembro del equipo Alexander Jones, profesor de historia de la ciencia antigua en la Universidad de Nueva York.

Es una gran cantidad de detalles para nosotros porque proviene de un período del que sabemos muy poco sobre la astronomía griega y esencialmente nada sobre la tecnología, excepto lo que recopilamos aquí, dijo. Así que estos pequeños textos son algo muy grande para nosotros.

Inscripciones en la contraportada del Fragmento 19. Estos estaban previamente oscurecidos por sedimentos. Crédito: Proyecto de Investigación del Mecanismo de Antikythera

El texto no era como un manual, sino más bien como una etiqueta que describía lo que hace todo el mecanismo. No te dice cómo usarlo, dice que lo que ves es tal y tal, en lugar de girar esta perilla y te muestra algo”, dijo Jones. El usuario del dispositivo probablemente era muy educado.

Jones y sus colegas confirmaron que algunos de los mecanismos tenían la función de predecir los eclipses solares y lunares, eventos que los antiguos griegos pensaron que podrían afectar los asuntos humanos. Como tal, además de su propósito principalmente astronómico, también se confiaba en el Mecanismo de Antikythera como una herramienta para leer el futuro.

Otros hallazgos importantes que los investigadores podrían inferir del texto recién descubierto es que el Mecanismo de Antikythera fue realizado en la isla de Rodas por al menos dos pueblos, a juzgar por cómo se grabaron los grabados. Los arqueólogos todavía están buscando los otros fragmentos que faltan en el sitio del antiguo naufragio. Si se encuentran, tal vez el Mecanismo de Antikythera podría resultar aún más complejo de lo que pensamos que es.

Los resultados fueron publicados en un número especial de la revista Almagest.

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