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Cuando se trata de reducir las emisiones, tendemos a pensar en cosas como los automóviles o la electricidad, pero la agricultura es en realidad uno de los mayores contribuyentes al calentamiento global. Ahora, un estudio encuentra que gran parte de ese impacto podría reducirse con la ayuda de nuevas tecnologías alimentarias ricas en proteínas y otros nutrientes y mucho más ecológicas que la carne.

Un trozo de bistec impreso en 3D. Créditos de la imagen: Aleph Farms.

Alimentos del futuro

Nuestras elecciones dietéticas son un importante impulsor de los cambios ambientales. Hace tiempo que sabemos que la carne (y especialmente la carne roja) es un importante impulsor de la deforestación y las emisiones de gases de efecto invernadero y, sin embargo, para muchas personas, reducir el consumo de carne sigue siendo un gran desafío o simplemente inaceptable para algunos.

Pero nuevas opciones están a la vuelta de la esquina. Desde reemplazos de carne cada vez más realistas hasta insectos, carne o productos lácteos cultivados en laboratorio, está llegando una nueva generación de alimentos novedosos. Pero, ¿serán realmente más ecológicos?

Un equipo de investigadores quería investigar eso.

Estábamos interesados ​​en investigar el potencial de estos alimentos novedosos/futuros para reducir los impactos en las dietas integrales en Europa, dijo Rachel Mazac de la Universidad de Helsinki, una de las autoras del estudio. Esto es parte de un conjunto de estudios necesarios para comprender cómo estos alimentos pueden incorporarse más ampliamente a las dietas en Europa. Solo observamos los impactos y las limitaciones nutricionales en dietas muy cambiantes para un menor impacto ambiental.

El equipo se basó en datos existentes para comparar las emisiones de gases de efecto invernadero asociadas con varios productos alimenticios. Los datos provienen de literatura reciente sobre los alimentos o del trabajo directo con los productores de los productos, dijo Mazac a ZME Science. Así que compararon productos basados ​​en la tecnología existente, aunque la innovación puede hacer que los nuevos productos alimenticios sean aún más sostenibles, esto no se incluyó en el estudio.

En general, el estudio encontró que las emisiones de la dieta europea podrían reducirse en un 80% reemplazando la carne con estos nuevos alimentos ricos en proteínas. No se trata solo de emisiones, también habría avances importantes en términos de agua y uso de la tierra.

El mensaje principal es que, si ciertos tipos de alimentos de origen animal se reducen y reemplazan por ciertos alimentos novedosos/futuros y alternativas de origen vegetal, existe la posibilidad de reducciones significativas en los impactos ambientales. Estas reducciones significativas en el uso del agua, el uso de la tierra y el potencial de calentamiento global requieren grandes cambios en las dietas actuales en Europa, dijo Mazac a ZME Science.

Sin embargo, el equipo descubrió que las soluciones de baja tecnología son igual de útiles. Básicamente, cambiar la carne y los lácteos por más opciones vegetarianas también reduciría el impacto ambiental de la dieta europea en un 75 %. En los EE. UU., donde la dieta general suele ser incluso más intensiva en carne (y, posteriormente, en carbono), la diferencia sería aún más significativa.

Solo funciona si los consumidores lo quieren.

Pero estas mejoras solo funcionarían si los consumidores realmente optaran por estos productos. Las encuestas y los estudios han arrojado resultados contradictorios y, presumiblemente, habrá al menos cierta renuencia a optar por nuevos tipos de alimentos, especialmente opciones como los insectos, por ejemplo.

Sin embargo, algunos alimentos novedosos ya están en el mercado. Por ejemplo, la micoproteína (un tipo de proteína baja en grasa y alta en fibra derivada de una especie de hongo) se está volviendo cada vez más popular entre las personas que buscan reducir o eliminar su consumo de carne.

En última instancia, el estudio no analizó la preferencia del consumidor, y este es un tema complejo que es difícil de predecir en este momento. Lo que mostró el estudio es que existe el potencial para reducir las emisiones reemplazando la carne con nuevos alimentos.

Ya asumimos que las dietas tendrían que cambiar bastante significativamente para incorporar estos alimentos, ya que muchos de ellos son nuevos o novedosos para las dietas europeas promedio. Sin duda, existe potencial para la producción y el consumo a gran escala de la mayoría de estos alimentos; algunos, como las micoproteínas, están actualmente disponibles en el mercado y lo han estado durante algún tiempo. Puede haber otros aspectos, que no investigamos, que podrían influir en el número de consumidores; cosas como los puntos de precio, el sabor, la aceptabilidad/neofobia y la regulación siguen siendo algunas barreras para un mayor consumo, explica Mazac.

Sin embargo, los investigadores insisten en no atribuir toda la responsabilidad a los consumidores. Todo el sistema alimentario debe sufrir cambios importantes para garantizar que nuestras dietas sean sostenibles. Necesitamos políticas saludables para apoyar la acción sostenible, concluye Mazac.

Por último, solo diría que es importante recordar que reducir el impacto de los sistemas alimentarios en el planeta no es solo trabajo del individuo, sino también del sistema que proporciona los alimentos. Los cambios en la dieta son importantes, pero también deberán ir acompañados de cambios hacia una mejor producción, cambios en los subsidios y políticas, y una cantidad significativamente menor de desperdicio.

El estudio fue publicado en Nature Food.

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