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Oculto durante más de 100 años por ser demasiado gráfico, se reveló, analizó e interpretó un conjunto de imágenes que representan comportamientos de hooligan, incluida la coerción sexual, la sodomía y la necrofilia por parte de los pingüinos Adelia observados durante la expedición del capitán Scott en 1910.

Una foto de dos pingüinos Adelia, tomada por Levick

George Levick, cirujano y oficial médico de la famosa expedición de Scott al Polo Sur entre 1910 y 1913, llamada expedición Terra Nova, detalló los comportamientos antes mencionados en un folleto de cuatro páginas Hábitos sexuales de los pingüinos de Adlie en 1915. Sin embargo, aparte de los hecho de que no recibió ninguna atención científica, incluso el folleto no fue publicado.

Como tenía el audaz encabezado No para publicación, me llamó la atención de inmediato, explicó Douglas Russell, quien descubrió el folleto. Como curador de huevos y nidos de pájaros en el Museo de Historia Natural y habiendo tenido un interés de larga data en la investigación polar, sabía de George Murray Levick y que este era, como sugería el encabezado, un trabajo fascinante pero totalmente inédito.

Aparentemente, los pingüinos son tipos bastante sucios y les gustan todo tipo de cosas raras.

Algunas de las cosas que notó lo sorprendieron profundamente, dijo Russell. Por ejemplo, Levick notó las tendencias autoeróticas de los pingüinos y el comportamiento aparentemente aberrante de machos y hembras jóvenes sin pareja, incluida la necrofilia, la coerción sexual, el abuso sexual y físico de los polluelos, el sexo no procreativo y los comportamientos homosexuales.

Se consideró que el folleto era demasiado explícito para la época y, como resultado, nunca se publicó y Levick no insistió en el asunto, a pesar de estar muy adelantado a su tiempo o tal vez por esta misma razón.

Las notas de Levicks se adelantaron décadas a su tiempo y posiblemente sean el primer intento de revelar los aspectos más desafiantes de las estrategias de comportamiento de las aves al mundo académico, dijo Russell en un comunicado.

Aparentemente, estaba tan conmocionado por estos comportamientos que comenzó a grabar sus notas en griego, para evitar que cayeran en las manos equivocadas y se burlaran de ellas.

No parece haber ningún crimen demasiado bajo para estos pingüinos. [..] Esta tarde vi un sitio de lo más extraordinario [sic]. En realidad, un pingüino cometió sodomía sobre el cuerpo de un pájaro muerto de garganta blanca de su propia especie. El acto duró un minuto completo, la posición adoptada por el gallo no difirió en nada de la de la cópula ordinaria, y todo el acto se prolongó hasta la depresión final de la cloaca.

Aparentemente, la necrofilia no es tan baja como la de los pingüinos; la violación es relativamente común, al igual que la sodomía y el homoerotismo. Si bien las relaciones homosexuales con animales difícilmente harían sonrojar a cualquier biólogo, en ese momento era algo increíble. Hoy en día, muchos animales han salido del armario, incluidos los delfines y las orcas, así como los gansos. Algunos estiman el número de estas especies en 1500.

Sin embargo, aquí se debe hacer una mención crucial; mientras que Levick vio los actos de los pingüinos a través de una lente antropomórfica, ahora, los investigadores saben que este no es el caso, ni mucho menos. La necrofilia para los pingüinos y para los humanos es totalmente diferente: en lugar de excitarse sexualmente, el pingüino se une químicamente para responder a una hembra en edad reproductiva aparentemente complaciente.

Estoy muy complacido de que, 97 años después de que Levick lo enviara para su publicación, el estudio finalmente se haya publicado, dijo Russell. De hecho, no se han publicado otros estudios sobre esta colonia, señalan los investigadores.

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