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De vez en cuando, los arqueólogos (ya veces los arqueólogos aficionados) hacen descubrimientos notables y extraños. A veces, el hallazgo es tan sorprendente que no pueden explicar qué es lo que han encontrado, cómo llegó a existir o determinar su valor. Esta es una lista de tales artefactos inexplicables; artefactos que muchos creen que nunca deberían haber existido, o para los cuales no tenemos una explicación satisfactoria.

El martillo de Londres una herramienta más antigua que la historia

En junio de 1936 (o 1934 según algunos relatos), Max Hahn y su esposa Emma estaban paseando cuando notaron una roca con madera que sobresalía de su núcleo. Decidieron llevarse la rareza a casa y luego la abrieron con un martillo y un cincel. Irónicamente, lo que encontraron dentro parecía ser una especie de martillo arcaico. Se lo entregaron a un equipo de arqueólogos que lo revisaron, y resulta que la roca que encierra el martillo data del Ordovícico hace más de 400 millones de años.

Sin embargo, hay algunas dudas con respecto a esa fecha, pero aquí está el truco según las mediciones iniciales, el martillo en sí resultó tener más de 500 millones de años. Aparentemente, es tan viejo que una sección del mango ha comenzado la transformación a carbón. Los creacionistas, por supuesto, estaban en todo esto, y el creacionista Carl Baugh se aferró al martillo en los años ochenta, incluso usándolo como base para la especulación de cómo la calidad atmosférica de una tierra anterior a la inundación podría haber fomentado el crecimiento de gigantes. La cabeza del martillo, hecha de más del 96 % de hierro, es mucho más pura que cualquier cosa que la naturaleza podría haber logrado sin la ayuda de la tecnología.

Madera convertida en carbón

Imágenes de aquí, derechos de autor de David Lines

Sin embargo, hay una razón importante para cuestionar la datación inicial y el hecho de que el martillo estuviera encerrado en rocas antiguas no significa que sea tan antiguo como las rocas.

La única explicación propuesta es que los minerales altamente solubles en la piedra caliza antigua pueden haber formado una concreción alrededor del objeto, por lo que parece que es tan antiguo como los minerales mismos, pero esto no ha sido confirmado. De hecho, el radiocarbono aún no se ha realizado para el martillo en sí, lo que plantea un importante signo de interrogación para la fecha del martillo. El martillo ahora es una exhibición en el llamado Museo de Evidencia de la Creación, lo cual también es un poco desafortunado, porque los curadores no permiten pruebas científicas en el Martillo de Londres.

El mecanismo de Antikythera una computadora antigua griega

El mecanismo de Antikythera ha sido etiquetado como la primera computadora mecánica. Encontrado en un naufragio frente a la isla griega de Antikythera, enterrado bajo 45 metros de agua, fue diseñado para calcular posiciones astronómicas. Consta de una caja con esferas en el exterior y un conjunto muy complejo de ruedas dentadas montadas en el interior, es tan complejo como un reloj de primera categoría del siglo XVIII. El nivel de sofisticación utilizado por el dispositivo ha obligado a los científicos a aceptar que sus percepciones de la ingeniería griega antigua pueden ser defectuosas. Nada similar a esto existe o se menciona en ningún escrito conocido del período de su creación. Según el conocimiento que tenemos, este mecanismo ni siquiera debería existir. Según el profesor Michael Edmunds de la Universidad de Cardiff, quien dirigió el equipo que estudia el mecanismo:

Este dispositivo es simplemente extraordinario, único en su tipo. El diseño es hermoso, la astronomía es exactamente correcta. La forma en que está diseñada la mecánica simplemente te deja boquiabierto. Quienquiera que haya hecho esto lo ha hecho con mucho cuidado. Agregó: en términos de valor histórico y de escasez, debo considerar este mecanismo como más valioso que la Mona Lisa.

Una reconstrucción del mecanismo. Imagen vía Wiki Commons.

A juzgar por su asombrosa complejidad, parece justo suponer que Antikythera tiene otros predecesores, pero ninguno de ellos ha sido encontrado, lo que lo hace aún más impresionante. La complejidad y la mano de obra no volvieron a aparecer en Europa hasta el desarrollo de los relojes astronómicos mecánicos en el siglo XIV. Entonces, ¿cómo lograron los antiguos griegos, básicamente sin tecnología disponible, construir una calculadora tan compleja? Bueno, aún no lo sabemos.

Las Piedras Dropa

Las misteriosas reliquias de Dropa Stones. Créditos de la imagen: Yongxinge.

En 1938, una expedición dirigida por el arqueólogo Dr. Chi Pu Tei a Baian-Kara-Ula en China hizo un descubrimiento sorprendente. Las cuevas cercanas contenían vestigios de la antigua cultura que una vez las ocupó. Enterrados bajo gruesas capas de polvo, cientos de discos de piedra yacían esparcidos por el interior de las cuevas. Inicialmente no parecía haber nada espectacular, pero los discos resultaron ser inquietantemente similares a los discos fonográficos de nueve pulgadas de diámetro, un círculo cortado en sus centros y una evidente ranura en espiral. Se cree que tienen más de 10.000 años. Pero resulta que la espiral está compuesta de pequeños jeroglíficos. Cuando se estudiaron y tradujeron, se reveló que los discos cuentan la asombrosa historia de naves espaciales que se estrellaron contra las montañas, pilotadas por personas que se hacían llamar Dropa. Al menos eso concluyó Tsun Um Nui, el investigador chino a cargo de las piedras Dropa.

Si bien su anuncio sorprendió al mundo al principio, posteriormente fue ridiculizado por la mayoría de la comunidad científica y se exilió a sí mismo en Japón. Los investigadores rusos solicitaron los discos para estudiarlos, y China envió algunos a Moscú. En la famosa revista soviética Sputnik, el Dr. Vyatcheslav Saizev describe un experimento en el que los discos supuestamente se colocaron en un plato giratorio especial en el que se mostró que vibraban o zumbaban a un ritmo inusual como si una carga eléctrica pasara a través de ellos. Sin embargo, la investigación no continuó o al menos no se hizo pública.

Una Piedra Dropa. Imagen a través de Molestar ZView.

A día de hoy, no hay información clara sobre dónde se almacenan las piedras Dropa, o qué investigaciones modernas han concluido sobre ellas. Siguieron siendo uno de los artefactos más misteriosos del mundo.

El pájaro Saqqara un avión egipcio

Una vista frontal del modelo de planeador Saqqara descubierto por el Dr. Khalil Messiha. Créditos de la imagen: Dawoud Khalil Messiha.

Descubierto durante la excavación de 1898 de la tumba de Pa-di-Imen en Saqqara, Egipto, el pájaro Saqqara es (como habrás adivinado) un artefacto con forma de pájaro hecho de la madera de un árbol sicómoro. Con un peso de poco menos de 40 gramos y una envergadura de más de 7 pulgadas, se remonta a aproximadamente 200 aC hace 2200 años. La falta de documentación y otros datos ha dado lugar a algunas especulaciones sobre su función. De hecho, los antiguos egipcios conocían muy bien los principios de la aviación, pero no está claro cómo se tradujo esto en el artefacto en sí.

El artefacto de Saqqara. Créditos de la imagen: Dawoudk.

Entonces, ¿cuál era su propósito? ¿Era simplemente el juguete de un niño egipcio acomodado? ¿Sirvió para algún tipo de propósito ceremonial? Independientemente, el objeto tiene pocos rasgos de pájaro realistas. Con su cola vertical, parecida a la de un avión o un planeador, no se parece a ningún ave conocida. El médico, arqueólogo, parapsicólogo y zahorí egipcio Khalil Messiha ha especulado que los antiguos egipcios desarrollaron el primer avión. Sin embargo, los científicos han llegado desde entonces a la conclusión de que no podría ser efectivo como avión debido a la falta de tecnología, pero de hecho podría haber sido un planeador.

La batería de Bagdad una batería de 2000 años

Dibujo de la intrigante Batería de Bagdad. Imagen vía Wikipedia.

Este dispositivo consta de un recipiente de arcilla de 5-1/2 pulgadas de alto, dentro del cual había un cilindro de cobre sostenido por asfalto. Dentro del cilindro, los arqueólogos encontraron una barra de hierro oxidada. En 1940, Wilhelm Knig (el director alemán del Museo Nacional de Irak) sugirió que podrían ser celdas galvánicas, tal vez utilizadas para electrochapar oro en objetos de plata. Nadie ha podido demostrar que estaba equivocado, sobre todo porque solo necesitaba llenarse con una sustancia ácida o alcalina para producir una carga eléctrica.

Una recreación de la batería. Créditos de la imagen: Boynton.

La batería de Bagdad no habría sido muy eficaz como batería, pero existe la posibilidad de que hubiera funcionado. Elizabeth Stone, arqueóloga de la Universidad de Stony Brook, dice que los arqueólogos modernos no creen que el objeto sea una batería, sino simplemente un recipiente de almacenamiento.

Fósiles inexplicables y objetos metálicos

Paleodicción en España. Créditos de la imagen: Falconaumanni.

La geología es una ciencia relativamente nueva. Los avances y desarrollos realizados a través de la experimentación son absolutamente notables y han ayudado en muchos otros campos. Aún así, hay algunas cosas aún por explicar. Aunque el patrón de panal de la paleodicción ya es bien conocido, seguimos perplejos en cuanto a la creación de tal y se plantean más preguntas.

Por ejemplo, se encontró un fósil de la huella de una mano humana en piedra caliza con una antigüedad estimada de más de 110 millones de años, un dedo humano fosilizado con la misma cantidad y el aparente descubrimiento de una huella humana que posiblemente lucía una sandalia que data de más de 300 hace millones de años Estas asombrosas huellas/restos fosilizados han dejado a la comunidad científica rascándose la cabeza colectiva. Sin mencionar los tubos metálicos semiovoides de 65 millones de años que se están excavando en Francia, el bloque de carbón inusual descubierto hace 124 años que contenía un cubo de metal que no podría haberse formado naturalmente dentro del bulto, y muchas cosas más intrigantes.

El mapa de Piri Reis

Mapa de Piri Reis, Europa representada. Créditos de imagen: Biblioteca de la Universidad de Estambul.

En 1929, un grupo de historiadores hizo lo que solo puede describirse como un descubrimiento asombroso, escrito en la piel de una gacela. Después de estudiar e investigar, descubrieron que se trata de un mapa genuino dibujado en 1513 por Piri Reis, un almirante bien documentado de la armada turca. Retrata Europa y el norte de África, la costa de Brasil, varias islas (Azores, Canarias y la mítica isla de Antilia) e incluso la Antártida, que se creía descubierta más de 300 años después. Lo más desconcertante no es que muestre que necesitamos repensar la cronología de una serie de descubrimientos exploratorios, sino que describe la topografía de la Antártida como si no estuviera enmascarada por el hielo y con gran detalle. La última vez que ocurrió fue hace más de 6000 años. Dime entonces. ¿Cómo un almirante turco de hace medio milenio cartografió un continente que ha estado cubierto de hielo durante los últimos 6000 años?

Los dibujos de Nazca

El Mono, uno de los dibujos de animales más famosos de Nazca. Créditos de la imagen: Paul Williams.

Los dibujos (o líneas) de Nazca definitivamente tienen algo de otro mundo. Descubiertas en 1930 cuando EE.UU. inauguró dos nuevas líneas comerciales, cubren 450 km cuadrados y algunas miden más de 200 m de longitud. Representan líneas, figuras geométricas, animales y figuras que aún no hemos descifrado del todo (muchos creen que son constelaciones). Ya sea hecho para los dioses o por alguna otra razón, es obvio que estaban destinados a ser vistos desde el cielo. Los científicos han tenido problemas para tratar de descubrir cómo podrían haber sido diseñados y creados sin que alguien dirigiera el trabajo desde arriba. Solo podemos maravillarnos con estas asombrosas figuras y continuar preguntándonos cómo y por qué fueron creadas por un pueblo llamado Nasca.

El Cóndor es tan impresionante, si no más, que el Mono. Créditos de la imagen: Paul Williams.

La misteriosa ciudad de Nan Madol una ciudad construida sobre corales

Nan Madol, una ciudad misteriosa construida sobre corales. Créditos de imagen: CT Snow

La ciudad de Nan Madol se construyó entre el 200 a. C. y el 800 d. C., sobre un arrecife de coral cerca de Micronesia. Consistía en unas 100 islas artificiales hechas de enormes bloques de basalto y conectadas con viaductos. Desde el principio, nos deslumbra con una mezcla de lo bizarro y la grandeza. Desde el principio parece incongruente; 250 millones de toneladas de basalto en alta mar en medio de la nada. ¿Cómo se extrajeron, transportaron y colocaron estos enormes bloques en el lugar perfecto? Incluso para los estándares actuales, sería una hazaña de ingeniería impresionante. Además, el razonamiento detrás de su desarrollo sigue siendo un misterio. Los arqueólogos tienen pocas pistas sobre lo que le sucedió a la civilización responsable de su creación.

Un mapa del complejo Nan Madol. Tenga en cuenta su posición relativa a la costa. Créditos de la imagen: Holger Behr.

Las murallas de Sacsayhuamán

Créditos de la imagen: Tyler Bell.

Cerca de la ciudad de Cuzco, a más de 3500 metros sobre el nivel del mar, estas asombrosas murallas fascinaron por primera vez a los conquistadores españoles. Se asombraron al descubrir cómo estas personas que, según ellos, eran ignorantes y carecían de la capacidad de razonamiento lógico requerida para haber construido tales maravillas. Son en realidad 3 muros concéntricos, de unos 360 metros de largo por 6 metros de alto en promedio, hechos con bloques de piedra caliza que pesan unas 300 toneladas cada uno. No usaron mortero ni ningún otro tipo de cemento para unir las paredes, pero están talladas y colocadas de tal manera tan juntas que incluso un cuchillo afilado no puede encajar entre 2 bloques. Los científicos han tratado de lograr esto a una escala mucho menor y han fracasado en sus esfuerzos por replicar las estrechas uniones de las paredes de Sacsayhuaman.

Muros de la ruina de Sacsayhuaman en Cusco. Imagen vía Wiki Commons. "