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La musicóloga Dra. Alison Pawley y el psicólogo Dr. Daniel Mullensiefen de la Universidad de Londres se han metido en la difícil tarea de determinar científicamente qué hace que las personas canten ciertas melodías. Su investigación les ha llevado a afirmar que hay varios factores que hacen que una canción sea pegadiza y, en el proceso, han compilado una lista de las 10 mejores canciones para cantar en el Reino Unido.

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Mullensiefen dijo: Cada éxito musical depende de las matemáticas, la ciencia, la ingeniería y la tecnología, desde la física y las frecuencias del sonido que determinan el tono y la armonía, hasta los procesadores y sintetizadores digitales de alta tecnología que pueden agregar efectos para hacer que una canción sea más pegadiza.

Hemos descubierto que hay una ciencia detrás del canto y una combinación especial de neurociencia, matemáticas y psicología cognitiva puede producir el escurridizo elixir de la canción perfecta para cantar. Esperamos que nuestro estudio inspire a los músicos del futuro a descifrar la ecuación de la melodía de los libros de texto.

La conclusión de los investigadores fue que hay cuatro rasgos que hacen que una canción sea pegadiza:

  1. Frases musicales más largas y detalladas. La respiración que toma un vocalista mientras canta una línea es crucial para crear una melodía que se pueda cantar. Cuanto más larga sea una voz en una respiración, es más probable que cantemos.

    Freddie Mercury poseía todas las habilidades de líder necesarias para escribir e interpretar una canción pegadiza. Más como trascendental, si me preguntas.

  2. Un mayor número de tonos en el gancho del coro. Cuantos más sonidos hay, más contagiosa se vuelve una canción. Se descubrió que la combinación de frases musicales más largas y un gancho en tres tonos diferentes era clave para el éxito del canto.
  3. Vocalistas masculinos. Cantar una canción puede ser un grito de guerra subconsciente, aprovechando una parte tribal inherente de nuestra conciencia. Psicológicamente, buscamos a los hombres para que nos guíen a la batalla, por lo que podría estar en nuestra naturaleza intuitiva seguir las canciones de los hombres.
  4. Voces masculinas más agudas con un notable esfuerzo vocal. Esto indica mucha energía y propósito, particularmente cuando se combina con un rango vocal más pequeño (Freddie Mercury de Queen y Jon Bon Jovi).

Para determinar estos factores, los investigadores se infiltraron y observaron más de 1100 instancias de personas cantando en el contexto de la vida real de pubs y clubes en el norte de Inglaterra, contando cuántas personas cantaban cada canción. Luego, después de realizar un extenso análisis musical y correlacionar con las variables contextuales recopiladas mediante varias técnicas de extracción de datos, pudieron clasificar una lista de clásicos para cantar juntos. Así es como se ven los 10 mejores cantantes del Reino Unido:

1. Somos los campeones, reina (1977)
2. YMCA, La gente del pueblo (1978)
3. Labio gordo, suma 41 (2001)
4. La cuenta regresiva final, Europa (1986)
5. Monstruo, el automático (2006)
6. Ruby, los jefes Kaiser (2007)
7. Siempre estoy aquí, Jimi Jamison (1996)
8. Chica de ojos marrones, Van Morrison (1967)
9. El sucio adolescente, Wheatus (2000)
10. Viviendo en una oración, Bon Jovi (1986)

Tengo mis serias dudas sobre la legitimidad de tal lista. Es controvertido, no decir eso, como cualquier tipo de lista de los 10 mejores que intenta clasificar las canciones, pero de cualquier manera, puedo apreciar el arduo trabajo que los investigadores realizaron para el estudio. Intenta mostrar cómo los fundamentos de la ciencia y la ingeniería de audio están vinculados y pueden describir todo tipo de patrones que influyen en nuestras vidas, incluida la música. Una vez más, la música es terriblemente subjetiva por naturaleza, y estoy seguro de que mucha gente saltará ante esta llama.

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