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Si bien sabemos muchas cosas sobre Leonardo di ser Piero da Vinci, aún quedan muchas más por descubrir (y, lamentablemente, muchas nunca se descubrirán). Ampliamente considerado un arquetipo del hombre del Renacimiento, era un hombre cuya curiosidad solo era igualada por su inteligencia y talento. Fue científico, matemático, ingeniero, inventor, anatomista, pintor, escultor, arquitecto, botánico, músico y escritor. Muchos afirman que fue el hombre más inteligente que jamás haya vivido, un verdadero genio y sus talentos en muchas áreas de la ciencia y el arte son simplemente imposibles de negar. Después de tantos siglos de historia, una cosa es segura: era único. Estas son algunas de las cosas a través de las cuales Leonardo da Vinci contribuyó a la humanidad:

Tijeras

Algo tan simple pero tan importante como las tijeras tuvo una gran importancia en el desarrollo de la humanidad. ¿Quién sabe cuántos siglos habrían pasado sin poder utilizar esta herramienta si no hubiera sido por el hombre? Solo piensa en todos los sastres que no les queda mucho trabajo, ¿eh?

Aún así, este es uno de los inventos más controvertidos de da Vinci, con evidencia arqueológica que indica tijeras rudimentarias del antiguo Egipto y tijeras de hoja cruzada de la antigua Roma. Sin embargo, está claro que da Vinci hizo bocetos detallados de tijeras y probablemente contribuyó a mejorar el diseño.

Paracaídas

Cómo pudo haber sido el primer modelo de paracaídas de da Vinci. Crédito: Flickr, Tim Roton.

El primer paracaídas había sido imaginado y esbozado por Leonardo Da Vinci en el siglo XV. Es difícil creer que algo tan moderno como un paracaídas se haya inventado hace más de 500 años. El diseño del paracaídas de Leonardo consiste en una tela de lino sellada que se mantiene abierta por una pirámide de postes de madera de unos siete metros de largo. El invento permitiría a cualquier hombre tirarse desde cualquier altura sin sufrir ninguna lesión, dijo da Vinci. Aún así, debido a que sus ideas estaban muy por delante de su tiempo, la tecnología no pudo sostener sus ideas, por lo que nadie inventó un paracaídas práctico hasta 1783.

Como muchos de sus descubrimientos monumentales, el paracaídas de Leonardo nunca fue probado. Sin embargo, lo bueno es que en 2000, el temerario Adrian Nichols construyó un paracaídas basado en los diseños de Leonardo. A pesar del gran escepticismo de la mayoría de la gente, el paracaídas funcionó sin problemas y Nichols incluso complementó su suave andar.

Mona Lisa

Sin duda, la pintura más famosa del mundo, la Mona Lisa (o Gioconda) ha fascinado a la gente durante siglos y por una buena razón. ¡Se dice que solo los labios tardaron 10 años en hacerse! Además, ha alimentado una impresionante cantidad de teorías no solo por su misteriosa sonrisa y su implícito (para algunos) toque sexual, sino también por el hecho de que también tiene algunos rasgos de hombre, a pesar de tener también rasgos de embarazada. Aún así, valió la pena cada segundo, porque toda la imagen, especialmente la sonrisa enigmática, es la coronación de un genio.

La pintura es un retrato de Lisa Gherardini, pero hay más en la pintura que solo Lisa. Muchos han visto a la Mona Lisa como una fusión entre rasgos masculinos y femeninos, mientras que otros ven en ella claros rasgos de la Virgen María. A pesar de no ser atractiva de forma tradicional, Gioconda encarna a la mujer ideal. Su mirada fija al observador sin importar dónde esté posicionado (en serio, inténtenlo), y su legado fija un estándar para el arte que nunca más se logró.

Estudios de anatomía

Hombre de Vitruvio

La formación formal de Leonardo en la anatomía del cuerpo humano comenzó con su aprendizaje de Andrea del Verrocchio, y su maestro insistió en que todos sus alumnos aprendieran anatomía. Como artista, se aficionó a la anatomía topográfica, dibujando muchos estudios de músculos, tendones y otras características anatómicas visibles. Su dibujo del hombre de Vitruvio es icónico: una figura masculina desnuda en dos posiciones superpuestas con los brazos y las piernas separados y simultáneamente inscritos en un círculo y un cuadrado fue casi un tema de ciencia ficción en 1487. Las medidas son las de un hombre promedio, sorprendentemente correcto (de nuevo, para el hombre promedio).

Estudios de embriones de Leonardo da Vinci.

Pero Leonardo no se quedó ahí. Sus estudios anatómicos más penetrantes comenzaron en 1506 con la disección de un hombre de 100 años a quien había conocido previamente. Continuó adquiriendo cráneos y cadáveres humanos para disección y, por asqueroso que parezca, en ese momento ayudó mucho al avance de la ciencia. Desafortunadamente, abandonó su interés anatómico después de un tiempo y sus bocetos se perdieron y olvidaron durante siglos, algunos de los cuales nunca se volvieron a encontrar.

Ingeniería

Imagen vía Wikipedia

Durante su vida e incluso después, Leonardo fue valorado como ingeniero. Aún así, con su imaginación, era difícil ser práctico todo el tiempo, por lo que algunos de sus inventos no eran imaginables (al menos no en ese momento). En 2001, una visión suya fue resucitada por unos ingenieros que construyeron un pequeño puente basado en sus ideas. Durante gran parte de su vida, Leonardo estuvo fascinado por el fenómeno del vuelo, produciendo muchos estudios sobre el vuelo de las aves, incluido su c. 1505 Códice sobre el vuelo de los pájaros. Aún así, ¿qué posibilidades tendrías de que alguien construya los helicópteros y tanques que diseñaste? Incluso hoy en día, sus ideas de ingeniería siguen fascinando a los investigadores.

Muchas de sus ideas no eran prácticas, muchas se aplicaron de manera brillante y muchas tuvieron que esperar cientos de años antes de que pudieran aplicarse. Además, su vinculación con la masonería es ampliamente conocida y siempre se han hecho especulaciones, unas más realistas, otras más completas. Estén atentos para obtener una lista de las ideas más poéticas de Leonardo y las especulaciones que rodean su increíble vida.

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