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Las represas son algunas de las estructuras más imponentes que la humanidad haya construido jamás, dejando una gran marca dondequiera que estén ubicadas. Las presas son, por lo general, grandes; muy grande. Pero cuales son los mas grandes Bueno, depende de cómo lo mires aquí, mira la capacidad del agua, pero hay otras comparaciones (como la altura total o la energía producida).

La represa de Kariba, considerada la represa más grande del mundo en base a la capacidad de almacenamiento de agua. Crédito de la imagen: Wikipedia Commons

Primero Algunas Presas ABC

La energía hidroeléctrica es la fuente renovable de electricidad más utilizada. También se considera la fuente de electricidad de menor costo en muchos mercados a aproximadamente US$0,047 por kilovatio hora. China es el principal productor de energía hidroeléctrica, seguido de otros grandes productores como Estados Unidos, Brasil, Canadá, India y Rusia.

La mayoría de las represas tienen un depósito de agua, una compuerta o válvula para controlar la cantidad de agua que sale del depósito y una salida o lugar donde el agua termina después de fluir hacia abajo. El agua gana energía potencial antes de derramarse sobre la parte superior de una represa o fluir cuesta abajo. Esto luego se convierte en energía cinética que se puede utilizar para generar electricidad.

Hay varios tipos de plantas de energía hidroeléctrica. La más común se llama instalación de embalse, en la que se usa una presa para controlar el flujo de agua almacenada en un embalse. Cuando se necesita más energía, se libera agua de la presa. Una vez que se libera el agua, fluye hacia abajo a través de una turbina y las aspas alimentan un generador.

Otro tipo es una instalación de desvío, que no utiliza una presa. En su lugar, utiliza una serie de canales para canalizar el agua del río hacia las turbinas generadoras de energía. Finalmente, el tercer tipo se denomina instalación de almacenamiento por bombeo, que almacena energía bombeando agua cuesta arriba desde una piscina en una elevación más baja hasta un depósito en una elevación más alta.

Crédito de la imagen: REN21

Entonces, veamos cuáles son las represas más grandes.

La presa más grande por capacidad de almacenamiento de agua: Kariba Dam (Zimbabwe)

Ubicada en el antiguo desfiladero de Kariba, la represa crea el lago Kariba con una capacidad de almacenamiento de 185 mil millones de metros cúbicos de agua y una superficie de 5580 kilómetros cuadrados. Esta enorme presa se encuentra en la frontera entre Zambia y Zimbabue.

La construcción de la presa comenzó en 1956 y se completó en 1959. La presa suministra unos 6.700 billones de kilovatios-hora de electricidad al año, generada por las empresas Kariba North Bank y South Bank. Tuvo un costo enorme, requirió el reasentamiento de más de 30,000 miembros de la tribu Batonka de Zambia y la evacuación de miles de animales salvajes.

Algunos africanos inicialmente se opusieron a la construcción de la presa, viéndola como un símbolo de la impopular Federación de Rhodesia y Nyasaland, que se disolvió en Rhodesia (ahora Zimbabue) y Zambia en 1963. Sin embargo, más tarde, la presa fue aceptada debido a la energía eléctrica económica. proporciona a la próspera industria del cobre de Zambia.

Presa de Bratsk (Rusia)

Situada en Siberia, es la segunda presa más grande del mundo gracias a su embalse de 169.270 millones de metros cúbicos. La presa se encuentra en el río Angara y el embalse que crea tiene una superficie de 5.540 km2. Tiene 125 metros de altura y 1.452 metros de longitud, con una vía férrea y una autopista en su parte superior y una potencia instalada de 4.500 MW

La construcción se realizó en 1965. Resultó muy difícil, ya que las temperaturas del invierno siberiano pueden caer hasta -58 ° C y hay heladas 281 días al año. Además, la ciudad de Bratsk, donde está ubicada, está muy alejada de los materiales y suministros de mano de obra. Otras tres presas también se encuentran a lo largo del río Angara (Irkutsk, Ust-Ilim y Boguchany).

Presa de Akosombo (Ghana)

También conocida como la presa Volta, es la tercera presa más grande según la capacidad de almacenamiento de agua. Fue construido sobre el río Volta y creó el lago Volta de 8.500 km2, que es el embalse más grande del mundo por superficie. La presa tiene una longitud de coronación de 700 m y una altura de 134 m, y supuso 12 millones de metros cúbicos de excavación superficial.

Fue construido entre 1961 y 1965 gracias al apoyo financiero del Banco Mundial, Estados Unidos y Reino Unido. Si bien ahora suministra energía a Ghana, Benin y Togo, su propósito original era proporcionar electricidad a la industria del aluminio. Su producción eléctrica se actualizó a 1,02 megavatios en un proyecto en 2006.

La presa de Akosombo. Crédito de la imagen: Wikipedia Commons

Presa Daniel Johnson (Canadá)

La presa, también conocida como presa Manic 5, está ubicada en el río Manicouagan, creando el embalse de Manicouagan con una capacidad de almacenamiento de 139,8 mil millones de metros cúbicos. El embalse es el cuarto más grande del mundo. La presa tiene 213,9 metros de altura y 1.310 metros de largo y se construyó con 2,2 millones de metros cúbicos de hormigón.

La represa es administrada por Hydro-Qubec y fue construida entre 1959 y 1968 con una capacidad instalada de 2660 MW. Lleva el nombre de Daniel Johnson, el vigésimo primer ministro de Quebec, quien fue responsable de iniciar el proyecto mientras estaba en el cargo. Murió el día que debía presidir la inauguración de la represa.

Presa Guri (Venezuela)

La quinta represa más grande por el tamaño del embalse se conoce oficialmente como la Central Hidroeléctrica Simn Bolvar. Ubicado en Venezuela, cuenta con un embalse de 135 mil millones de metros cúbicos. La presa tiene 162 metros de altura y 7,5 kilómetros de largo. Durante muchos años fue el más potente del mundo con una capacidad de 10.200 megavatios.

La construcción se realizó en dos fases, que comenzaron en 1963 y 1986. Actualmente se está ejecutando un proyecto de modernización de la presa. Se encuentra 100 kilómetros aguas arriba del río Caroní en el Cañón de Necuima en la región del Orinoco. La empresa venezolana CVG Electrificación del Caroní (Edelca) opera y mantiene la planta.

Presa alta de Asuán (Egipto)

Esta es la represa más grande del río Nilo en Egipto y la sexta represa más grande del mundo según la capacidad de almacenamiento de agua. Su embalse, el lago Nasser, que lleva el nombre del expresidente Gamal Nasser, tiene una capacidad de almacenamiento de agua de 132.000 millones de metros cúbicos. Genera 2.100 MW y también proporciona agua para la agricultura en Egipto y Sudán.

La presa sigue a la construcción de la Presa Baja de Asuán, completada en 1902. Basado en el éxito de la Presa Baja, luego en su máxima utilización, la construcción de la Presa Alta se convirtió en un objetivo clave para el gobierno. La presa fue vista como fundamental para la industrialización de Egipto, con su capacidad para controlar inundaciones y generar electricidad.

La presa alta de Asuán. Crédito de la imagen: Wikipedia Commons

Presa WAC Bennett (Canadá)

Construida sobre el río Peace en la Columbia Británica, la represa se ubica como la séptima más grande con una capacidad de almacenamiento de aproximadamente 74 mil millones de metros cúbicos y cubre un área de superficie de 1.773 km2. En la presa, los ríos Finlay, Parsnip y Peace desembocan en el lago Williston, también conocido como Williston Reservoir, creado como parte del proyecto.

La presa lleva el nombre del ex primer ministro de la provincia que promovió su construcción como parte de un plan de desarrollo económico. La construcción comenzó en 1961 y terminó en 1967 a un costo de $ 750 millones. Tiene una capacidad instalada de 2.790MW y comenzó a generar electricidad en 1968, operado por la empresa BC Hydro.

Presa de Krasnoyarsk (Rusia)

Es la octava represa más grande del mundo, ubicada en el río Yenisey en Siberia. Creó el embalse Krasnoyarskoye con una capacidad de almacenamiento de 73.300 millones de metros cúbicos. Fue la central eléctrica más grande del mundo hasta que la presa Grand Coulee en el estado de Washington alcanzó los 6.181 MW en 1983, superando los 6.000 MW que genera actualmente.

La presa se construyó entre 1956 y 1972 y, desde entonces, se ha utilizado principalmente para suministrar energía a la planta local de aluminio de Krasnoyarsk. Su construcción fue un avance tan importante para el país que el gobierno decidió representar la presa en el billete de 10 rublos introducido en 1998 pero descontinuado en 2010.

Presa de Zeya (Rusia)

Construida entre 1964 y 1975, la presa se construyó en el río Zeya en el óblast de Amur de Rusia, al norte de la frontera con China. Creó el embalse Zeya con una capacidad de almacenamiento de 68.420 millones de metros cúbicos, que es la novena represa más grande según la capacidad del embalse. El embalse tiene una superficie de 2.419 kilómetros cuadrados.

La planta de energía de las presas se compone de seis unidades generadoras con una capacidad instalada combinada de 1.290MW. Se utilizaron más de dos mil millones de metros cúbicos de hormigón para construir la presa, que tiene 112 metros de altura y se extiende por 714 metros. El ferrocarril Baikal-Amur Mainline corre a lo largo de la costa norte, donde se construyó un puente.

Presa Robert-Bourassa (Canadá)

Anteriormente conocida como La Grande-2, la represa está ubicada en la provincia canadiense de Qubec y tiene un embalse de 61.700 millones de metros cúbicos de agua que cubre casi tres kilómetros cuadrados. La represa es propiedad de Hydro-Qubec y fue construida entre 1974 y 1981. Actualmente tiene una capacidad instalada de 5.616MW.

La presa lleva el nombre de Robert Bourassa, el ex primer ministro provincial que supervisó el Proyecto James Bay, la construcción de una serie de plantas hidroeléctricas que crearon una de las más grandes de su tipo en el mundo por extensión territorial. Está ubicado justo al lado de la planta La Grande-2-A, que se puso en marcha en 1991-1992.

La presa Robert-Bourassa. Crédito de la imagen: Wikipedia Commons

La energía hidroeléctrica es importante pero no está exenta de problemas

La capacidad hidroeléctrica existente en el mundo deberá crecer alrededor de un 60 % para 2050 hasta alcanzar los 2150 GW para ayudar a limitar el aumento de la temperatura por debajo de los 2 °C, en línea con el Acuerdo de París sobre el cambio climático, según la Agencia Internacional de Energías Renovables (IRENA). ). Esto generaría alrededor de 600.000 puestos de trabajo durante la próxima década.

Si bien a veces se cuestiona debido al desplazamiento de comunidades y al impacto en el medio ambiente circundante, la energía hidroeléctrica también tiene una serie de ventajas. Son una fuente de energía limpia y no contaminan el aire como las centrales eléctricas que queman combustibles fósiles. La energía generada se basa en el ciclo del agua, lo que la convierte en una fuente de energía fiable y asequible.

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