Seleccionar página

El patito feo de la biología no deja de sorprendernos. Los investigadores han analizado una gran cantidad de datos sobre la vida útil histórica de las ratas topo desnudas y han descubierto algo realmente sorprendente. Las ratas topo desnudas no solo viven 5 veces más que un mamífero de tamaño similar, sino que tampoco muestran ningún signo de envejecimiento.

Créditos: Flickr/Tim Evanson

Superpoderes de ratas topo desnudas

Las ratas topo son criaturas asombrosas. Lo que les falta en estética lo compensan con superpoderes: son inmunes al cáncer, no sienten dolor, pueden pasar de ser de sangre fría a sangre caliente, pueden correr hacia atrás tan rápido como hacia adelante y pueden vivir en condiciones extremadamente bajas de oxígeno, su los cerebros son capaces de sobrevivir sin oxígeno hasta cinco horas. Además, sus dientes frontales crecen frente a sus bocas.

Su comportamiento es aún más extraño. La rata topo africana, conocida científicamente como Heterocephalus galber, exhibe eusocialidad. Esto significa que la vida social de las ratas topo es más parecida a la de las hormigas que a la de un mamífero típico. Solo la reina y de uno a tres machos elegidos son fértiles y se encargan de la reproducción. Los otros miembros de la colonia (que generalmente consisten en casi 300 ratas topo) están a cargo de la recolección de alimentos, la seguridad de las madrigueras, la excavación de túneles, el mantenimiento de los túneles, y algunos de ellos incluso son niñeras.

Si la reina muere, cualquier otra hembra infértil puede ser coronada. La rata topo de trabajo normal no es fértil, pero puede activar la función de reproducción si es necesario. Algunos biólogos sugieren que esta podría ser una de las razones por las que las ratas topo viven vidas tan largas, creen que las pequeñas criaturas solo están esperando pacientemente para tener descendencia.

Joven para siempre

La investigadora principal, Rochelle Buffenstein, ha estudiado ratas topo desnudas durante más de 30 años y ha recopilado una gran cantidad de datos sobre ellas, incluida la vida útil. El biólogo comparativo, que trabaja para Calico, la empresa antienvejecimiento de Google, quedó completamente asombrado con los resultados. Recopiló datos de más de 3000 especímenes de su laboratorio y descubrió que la ley de Gompertz-Makeham, una ecuación matemática que relaciona el envejecimiento con la mortalidad, no se aplica a las ratas topo.

Básicamente, la ley dice que el riesgo de morir aumenta exponencialmente con la edad; en los humanos, por ejemplo, se duplica aproximadamente cada 8 años después de los 30. Esta teoría se aplica con éxito a la mayoría de los animales, especialmente a los mamíferos, pero aparentemente no a nuestros superhéroes roedores. El riesgo diario de muerte de una rata topo desnuda es un poco más de uno en 10,000, incluso después de alcanzar la madurez sexual a los 6 meses, y permanece igual durante toda su vida, a veces incluso bajando un poco más. Si esto no es insondable, realmente no sé lo que es.

Para mí, estos son los datos más emocionantes que he recibido, dice Buffenstein. Va en contra de todo lo que sabemos en términos de biología de los mamíferos.

Diferentes estudios han demostrado que el roedor posee ciertas cualidades protectoras contra el envejecimiento, como una reparación muy activa del ADN y altos niveles de chaperonas, que son proteínas auxiliares que ayudan a otras moléculas a plegarse correctamente. Buffenstein cree que el animal casi lindo se enfoca más en mantener lo que ya tiene, en lugar de acumular daño.

Agregando a la ecuación la pequeña cantidad de depredadores, la alta resistencia al cáncer y el comportamiento amigable, podríamos entender por qué estos animales tienen un riesgo tan pequeño de morir prematuramente. La rata topo más vieja en cautiverio tiene 35 años. Un ratón de su tamaño no vive más de 4 años.

Pero el antienvejecimiento es otra cosa, completamente. Para variar, los vasos sanguíneos de las ratas topo conservan su elasticidad, y las reinas no entran en la menopausia y aún pueden reproducirse incluso a la edad de treinta años.

Nuestra investigación demuestra que las ratas topo desnudas no envejecen de la misma manera que otros mamíferos y, de hecho, muestran pocos o ningún signo de envejecimiento, y su riesgo de muerte no aumenta incluso 25 veces más allá de su tiempo de madurez reproductiva, dijo Buffenstein. .

Estos hallazgos refuerzan nuestra creencia de que las ratas topo desnudas son animales excepcionales para estudiar y ampliar nuestra comprensión de los mecanismos biológicos de la longevidad.

El artículo se publicó el 24 de enero de 2018 en la revista eLIFE.

"