Seleccionar página

Las represas se han convertido gradualmente en una parte esencial de la infraestructura humana. Utilizadas para la generación de energía, el almacenamiento de agua y el control de inundaciones, estas vastas estructuras desempeñan un papel fundamental en la vida de miles de millones de personas todos los días.

La energía hidroeléctrica es la fuente renovable de electricidad más utilizada. También se considera la fuente de electricidad de menor costo en muchas partes del mundo, y es una energía limpia que no contamina el aire como los combustibles fósiles. Aún así, a veces es cuestionado debido al desplazamiento de comunidades y al impacto en el entorno circundante.

Las represas en sí son grandes a veces, muy grandes. A diferencia de los rascacielos, estadios o puentes, el término presa cubre una amplia gama de diseños, tamaños y funciones que abarca más de 800 000 estructuras en todo el mundo. Esto hace que sea bastante difícil definir una sola estructura como la represa más grande del mundo porque depende de lo que estés viendo. ¿Es altura, volumen, agua almacenada?

Bueno, hicimos todo lo posible para encontrar las presas más grandes en función de todas las métricas disponibles. Aquí está nuestra lista definitiva de las presas más grandes.

La presa de Aswam. Crédito de la imagen: Wikipedia Commons

Presa más grande por volumen de embalse Presa de Aswam, Egipto

La presa Aswam se considera la más grande por volumen de embalse. También es el más grande del río Nilo en Egipto. Su embalse, el lago Nasser (llamado así por el ex presidente Gamal Nasser) tiene una capacidad de almacenamiento de agua de 132 mil millones de metros cúbicos. Genera 2.100 MW y también proporciona agua para la agricultura en Egipto y Sudán.

La presa sigue a la construcción de la Presa Baja de Asuán, completada en 1902. Basado en el éxito de la Presa Baja, luego en su máxima utilización, la construcción de la Presa Alta se convirtió en un objetivo clave para el gobierno. La presa fue vista como fundamental para la industrialización de Egipto, con su capacidad para controlar inundaciones y generar electricidad.

La presa Guri es la segunda más grande por volumen de embalse. Oficialmente conocida como Central Hidroeléctrica Simón Bolvar, la represa está ubicada en Venezuela y tiene un embalse de 135 mil millones de metros cúbicos. La presa tiene 162 metros de altura (531 pies) y 7,5 kilómetros de largo. Durante muchos años fue el más potente del mundo con una capacidad de 10.200 megavatios.

La presa de Guri. Crédito de la imagen: Wikipedia Commons

La construcción se hizo en dos fases; comenzó en 1963 y 1986. Actualmente también se está llevando a cabo un proyecto de modernización de la presa y muchas de las presas más grandes del mundo necesitan urgentemente una modernización.

La Presa Guri está situada 100 kilómetros aguas arriba del río Caroní en el Cañón de Necuima en la región del Orinoco. La empresa venezolana CVG Electrificación del Caroní (Edelca) opera y mantiene la planta.

La presa de Samara ocupa el tercer lugar, ubicada en el río Tigris en Irak. Su objetivo principal era desviar las aguas de inundación del Tigris hacia el lago Tharthar, pero también sirve para producir energía hidroeléctrica. Se completó en 1956. La presa de Ataturk y la presa de las Tres Gargantas completan la clasificación de las presas más grandes por volumen de embalse.

Presa más grande por volumen de estructura Presa de Tarbela, Pakistán

La presa de Tarbela es la más grande por volumen de estructura. Está ubicada en el río Indo en Pakistán y se completó en 1976. La presa tiene 143 metros (469 pies) de altura sobre el lecho del río, mientras que el embalse tiene una superficie de 250 kilómetros cuadrados. Su objetivo principal era suministrar agua para riego mediante el almacenamiento de caudales durante el período del monzón.

Presa de Tárbela. Crédito de la imagen: Wikipedia Commons

La construcción de la presa se llevó a cabo en tres etapas para cumplir con los requisitos de desvío del río. Es una de las dos estructuras principales del río Indo, la otra es la presa de Mangla. Tiene una capacidad instalada de 4.888MW, que se incrementará a 6.298MW luego de la culminación de la quinta ampliación prevista de la presa.

La presa Fort Peck es la segunda más grande por volumen de estructura. También es la más alta de seis represas masivas a lo largo del río Missouri en los Estados Unidos. Tiene 6.409 metros de longitud y 76 metros de altura, lo que la convierte en la presa de llenado hidráulico más grande de Estados Unidos. La represa crea el lago Fort Peck, el quinto lago artificial más grande de los EE. UU.

La represa tiene una capacidad de 185MW y es administrada por el Cuerpo de Ingenieros del Ejército de los EE. UU. Su objetivo principal es mejorar la navegación en el río debajo de Sioux City, Iowa, hasta su unión con el Mississippi. Control de inundaciones, prevención de erosión de riberas, energía hidroeléctrica y fines secundarios y resultantes de riego.

La presa de Ataturk, originalmente la presa de Karababa, ocupa el tercer lugar, ubicada en el río Éufrates en Turquía. Fue construido para generar electricidad y regar los llanos de la región y fue terminado en 1992. El terraplén tiene 169 metros de altura y 1.820 metros de largo. La presa Houtribdijk y la presa Oahe ocupan el cuarto y quinto lugar por volumen.

Presa Atartuk. Crédito de la imagen: Wikipedia Commons.

Presa más grande por altura de estructura Presa de Nurek, Tayikistán

La presa de Nurek es la más grande del mundo por altura de estructura, con una altura de 300 metros (984 pies). Ubicada en el río Vakhsh en Tayikistán, su objetivo principal es la generación de energía hidroeléctrica, con una capacidad instalada de 3.015MW. La construcción comenzó en 1961 y terminó en 1980 cuando Tayikistán todavía era una república como parte de la Unión Soviética.

Es una de las cinco represas operativas en el río Vakhsh, con otras cuatro en fase de planificación o construcción. Las presas existentes son responsables de alrededor del 90% de la electricidad del país, pero en ocasiones han sido insuficientes para satisfacer la demanda. La presa Roghun, que está en construcción en el río, alcanzará una altura de 335 metros.

La represa de Oroville. Crédito de la imagen: Wikipedia Commons

La presa de Oroville es la segunda más grande por altura de estructura, con 235 metros (770 pies) de altura. Está ubicado en el río Feather en los Estados Unidos. Es la represa más alta de los EE. UU. y sirve principalmente para el suministro de agua, la generación de hidroelectricidad y el control de inundaciones. La represa incauta el lago Oroville, el segundo lago artificial más grande del estado de California.

La presa fue construida por el Departamento de Recursos Hídricos de California (CDWR). La construcción comenzó en 1961 y, a pesar de muchas dificultades, terminó en 1968. La presa también tuvo una historia problemática, ya que en 2017 apareció un agujero en el aliviadero. El CDWR cortó el flujo de agua, lo que provocó que el lago Oroville se desbordara por el aliviadero de emergencia.

La presa de San Roque ocupa el tercer lugar, con 200 metros de altura. Está ubicado en el río Agno en Filipinas y es la presa más grande del país. La construcción se terminó en 2003, creando un embalse con una superficie de 12,8 kilómetros cuadrados. La presa Kolnbrein y la presa WAC Bennett completan el ranking de altura.

Presa más grande por capacidad instalada

La enorme presa de las Tres Gargantas es la central eléctrica más grande del mundo en términos de capacidad instalada, con 22.500MW. Está ubicado en el río Yangtze en el centro de China y fue terminado en 2006. Constaba de 32 turbinas principales con una capacidad de 700MW cada una y dos pequeños generadores, alcanzando una producción anual promedio de 112 teravatios.

La Presa de las Tres Gargantas. Crédito de la imagen: Wikipedia Commons

Además de producir electricidad, la presa está destinada a aumentar la capacidad de transporte marítimo de los ríos Yangtze. Al proporcionar espacio de almacenamiento de inundaciones, la represa reduce el potencial de inundaciones río abajo que podrían afectar a millones de personas. China ha visualizado el proyecto desde 1919 y lo ha descrito como un gran éxito social y económico.

Sin embargo, la polémica también ha rodeado el proyecto. La creación de la presa significó inundar pueblos, tierras de cultivo y sitios históricos. Más de un millón de personas que vivían en el área inundada por la represa tuvieron que ser reubicadas a un costo de $24 mil millones. En 2007, los geólogos notaron que el peso del agua detrás de la represa había comenzado a erosionar las orillas de los ríos.

Hasta que la presa de las Tres Gargantas en China se completó por completo en 2006, la presa de Guri en Venezuela ostentaba el título de la presa más grande del mundo en términos de capacidad instalada. El ranking lo completan otras grandes presas en todo el mundo: la presa de Tarbela en Pakistán, la presa de Nurek en Tayikistán y la presa de WAC Bennett en Canadá.

Presa más grande por capacidad de agua

La represa de Kariba, considerada la represa más grande del mundo en base a la capacidad de almacenamiento de agua. Crédito de la imagen: Wikipedia Commons

La presa de Kariba crea el lago Kariba, que tiene una capacidad de almacenamiento de 185.000 millones de metros cúbicos de agua y una superficie de 5.580 kilómetros cuadrados. Esta enorme presa se encuentra en la frontera entre Zambia y Zimbabue.

La construcción de la presa comenzó en 1956 y se completó en 1959. La presa suministra unos 6.700 billones de kilovatios-hora de electricidad al año, generada por las empresas Kariba North Bank y South Bank. Tuvo un costo enorme, requirió el reasentamiento de más de 30,000 miembros de la tribu Batonka de Zambia y la evacuación de miles de animales salvajes.

Tenemos una publicación completa dedicada a las represas más grandes por capacidad de agua. Échale un vistazo aquí.

Las presas de relaves más grandes

Un dibujo de la estructura general de las presas de relaves.

Las represas de relaves se utilizan para almacenar subproductos de las operaciones mineras, como desechos y agua. Pueden ser de tamaño masivo y alcanzar hasta 300 metros de altura. En lugar de hormigón armado, las presas de relaves utilizan tierra o roca para crear una presa. Necesitan mantenimiento y monitoreo regulares para garantizar que la represa sea fuerte para contener los desechos.

Se estima que aquí hay al menos 3.500 presas de relaves en todo el mundo, pero no hay un inventario completo. Entre 2008 y 2018, se registraron 31 fallas importantes en presas de relaves, sin incluir la devastadora falla de la presa de la empresa minera Vales en Brumadinho, Brasil en 2019, en la que se presume que 300 personas murieron.

La Presa de Relaves Syncrude es considerada una de las más grandes del mundo, con 18,2 kilómetros de longitud y 88 metros de altura. Por volumen de material de construcción, es considerada la estructura de tierra más grande del mundo. Está ubicado en Alberta, Canadá y es administrado por Syncrude Canada, que extrae petróleo de las arenas petrolíferas de Athabasca.

A la sombra de una de las minas más grandes del mundo: el estanque de relaves de Kennecott. Imagen vía Wikipedia.

Otras represas de relaves construidas y operadas en la misma área por la compañía petrolera incluyen Southwest Sand Storage (SWSS), que es la tercera represa más grande del mundo por volumen de material de construcción después de la represa Tarbela. La represa de relaves de la mina ASARCO Mission en Arizona, Estados Unidos, es también una de las represas de relaves más grandes.

A medida que el mundo busca cada vez más formas de reducir nuestras emisiones de gases de efecto invernadero, las represas aún pueden desempeñar un papel importante en la producción de energía. Pero muchas represas grandes en todo el mundo ya se construyeron hace décadas, y la ONU advierte que la mayor parte del mundo vivirá río abajo de tales represas. Los cambios en los patrones de lluvia y los fenómenos meteorológicos más extremos han puesto a las represas bajo tensiones que no fueron previstas por sus diseñadores. En pocas palabras, si queremos aprovechar al máximo las represas y evitar problemas en el futuro, debemos protegerlas cuidadosamente.

"