Seleccionar página

Las poblaciones de peces en el Mar Mediterráneo están en serios problemas. El Centro Común de Investigación de la Comisión Europea ha descubierto que el 93 % de las poblaciones de peces evaluadas están sobreexplotadas y algunas han desaparecido casi por completo. Con entre 10 000 y 12 000 especies, el mar Mediterráneo contiene del 7 al 10 % de la biodiversidad marina del mundo. Sin mencionar que es una pesquería económicamente importante.

Sin embargo, el mar está ahora en grave peligro. Múltiples factores lo están afectando: la contaminación, el cambio climático y la sobrepesca son solo algunos. En su último estudio, los científicos advirtieron que todas estas presiones podrían llevar al ecosistema del mar Mediterráneo a un punto sin retorno. Analizaron y modelaron datos de los últimos 50 años y descubrieron que casi la mitad de los mamíferos marinos y un tercio de los peces ya se han perdido.

El mar Mediterráneo. Créditos de la imagen: NASA.

últimos 50 años

Los investigadores compararon 50 años de datos para ver cómo les va a los animales en el Mediterráneo. En total, todos los peces y animales grandes del Mar Mediterráneo han ido disminuyendo. La cantidad de pescado disminuyó en un 34%. Los principales depredadores y los mamíferos marinos se redujeron en un 41 %. Diferentes regiones del mar se vieron afectadas en diferentes grados. Los efectos fueron más fuertes en el Mediterráneo Occidental y el Mar Adriático, donde se perdió la mitad de los peces. Las presiones pesqueras también han cambiado a lo largo del tiempo. La cantidad de pesca aumentó constantemente hasta la década de 1990, pero ha ido cayendo desde entonces.

El pescado europeo ha disminuido drásticamente. Créditos de la imagen: Alberto Romeo.

A continuación, los investigadores examinaron cómo los ecosistemas y los animales se han visto afectados por la producción primaria y la presión pesquera. Ambos factores fueron importantes, pero la producción primaria desempeñó el papel más importante. Los organismos en la parte inferior de la cadena alimenticia están dirigiendo el espectáculo, y lo han estado haciendo muy bien. Si bien todos los peces disminuyeron, los invertebrados aumentaron en un 23%. Con la adición de nutrientes y el aumento de las temperaturas, la cantidad de plancton ha ido en aumento en este ecosistema naturalmente de baja productividad. La pesca también fue un importante impulsor de esta disminución; la cantidad de pesca ha estado tomando peces más rápido de lo que pueden reproducirse.

Estas características hacen que el mar Mediterráneo sea muy vulnerable a impactos como el cambio climático, la basura marina y las especies exóticas invasoras, y es muy fácil sobreexplotar las poblaciones existentes. Cuando las poblaciones de peces se pescan de forma intensiva, no tienen tiempo de reproducirse para mantener los niveles de población, dice Jann Martinsohn, líder del grupo de investigación pesquera del JRC.

Perspectiva del futuro

En el futuro, es probable que haya aún más estrés en la vida marina del Mediterráneo. Con el cambio climático, el Mediterráneo se volverá más cálido y salado. Se espera que la cuenca oriental se vuelva más eutrófica debido al aumento de la evaporación. La cuenca occidental se volverá más oligotrófica debido a la afluencia de aguas atlánticas. Los animales actuales que viven en el agua podrían no estar bien en estas nuevas condiciones. La UE también tiene una nueva Estrategia de Crecimiento Azul que fomenta el crecimiento sostenible en el frente marino, como la acuicultura, el turismo y la energía. Esto agregaría aún más presión a un sistema en dificultades.

La acuicultura planificada podría ejercer aún más presión sobre el mar. Créditos de imagen: Asc1733.

Básicamente, hay muchos menos peces grandes y más invertebrados en el mar. Muchas presiones, como las especies exóticas, la eutrofización, la acuicultura, la acidificación y la pérdida de hábitat, están ejerciendo presión sobre el ecosistema. Existe un riesgo definitivo de que el Mediterráneo sea empujado más allá del punto de no retorno. La biodiversidad y las economías se perderían en este caso. Se deben tomar medidas rápidamente para evitar este peor de los casos.

Referencia de la revista: Piroddi, C. et al. Cambios históricos del ecosistema del mar Mediterráneo: modelado del papel y el impacto de la productividad primaria y los cambios en la pesca a lo largo del tiempo. ciencia Rep. 7, 44491; doi: 10.1038/srep44491 (2017).

Compartir 9 Twittear Compartir"