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Crédito: Marco Verch, Flickr.

Por qué necesitamos una píldora anticonceptiva masculina

La introducción de métodos anticonceptivos modernos ha sido revolucionaria, no solo en términos de libertad sexual sino también por su impacto en el tejido mismo de la sociedad. De repente, con los condones y la píldora fácilmente disponibles, la procreación ya no era el enfoque principal de las relaciones sexuales.

Sin embargo, a pesar de los tremendos avances, aún queda mucho por hacer. En los Estados Unidos, aproximadamente el 40% de los embarazos no son planificados.

Un niño buscado es un niño feliz. La mayoría de las veces, un niño feliz y seguro se convierte en un adulto adaptado y que funciona bien. Por eso es tan importante que el embarazo sea una opción, tanto para los padres como para los niños.

Para que esto suceda, la responsabilidad de la prevención del embarazo debe pasar de las mujeres a la planificación familiar. Esto implica que los hombres desempeñen un papel importante.

El problema es que, históricamente hablando, las opciones de anticoncepción para hombres no son muy efectivas ni óptimas.

El método de prevención del embarazo más seguro para los hombres es la abstinencia, algo que es tan inviable que la mayoría de los que lean este artículo simplemente se reirán (como deberían). Aun así, hay muchas organizaciones en los Estados Unidos que hacen todo lo posible para predicar la abstinencia hasta el matrimonio, especialmente en las escuelas donde a veces reemplaza la educación sexual basada en evidencia.

Los condones son excelentes tanto para prevenir embarazos no deseados como para prevenir enfermedades de transmisión sexual. Cuando se usan perfectamente, son 98% efectivos para prevenir embarazos. Pero dado que las personas no son perfectas, los condones tienen una efectividad de alrededor del 85 %. Algunas parejas los encuentran muy molestos, por lo que simplemente usan métodos poco confiables y riesgosos como el método del calendario o el método de retiro.

Por el contrario, las vasectomías (básicamente esterilización masculina) son casi 100% efectivas para prevenir el embarazo. Sin embargo, tiene el potencial de permanecer permanente y muchos hombres tienen miedo de someterse a este tipo de cirugía.

Más de 60 años después de que se introdujera por primera vez la píldora anticonceptiva oral para las mujeres, ahora es el momento de dar el salto y ofrecer una opción similar también para los hombres.

Cómo funciona una píldora anticonceptiva masculina

Crédito: Wikimedia Commons.

Los investigadores han experimentado con una serie de opciones en las últimas dos décadas, pero siempre ha sido difícil producir un anticonceptivo oral eficaz para los hombres debido a las rápidas tasas de metabolización de las hormonas andróginas por parte del cuerpo masculino. Sin embargo, los científicos están progresando.

En estos momentos, varios grupos de investigación trabajan en paralelo para encontrar la píldora anticonceptiva masculina más eficaz y con menos efectos secundarios. Estos son algunos de los anticonceptivos masculinos hormonales más prometedores.

El undecanoato de dimetandrolona (DMAU) es una píldora que se toma a diario y afecta la fertilidad masculina al suprimir dos tipos de hormonas masculinas, la hormona estimulante del folículo (FSH) y la hormona luteinizante (LH). Esta inhibición hormonal disminuye la producción de testosterona y el conteo de espermatozoides sin causar síntomas de testosterona baja.

En un estudio de 2018, 82 hombres sanos de 15 a 50 años recibieron una pastilla diaria de DMAU en una de tres dosis durante 28 días o un placebo. El estudio encontró que aquellos que tomaron la dosis más alta (400 mg) tenían los niveles más bajos de testosterona, FSH y LH.

La dimetandrolona es una forma modificada de testosterona, que se modificó químicamente para eliminar el problema de la toxicidad hepática, explicó Stephanie Page, investigadora de la Universidad de Washington en Seattle y autora principal del estudio.

Se ha agregado una cadena larga de ácidos grasos a otra porción de la molécula para aumentar su absorción en el torrente sanguíneo, de modo que podamos evitar la dosificación de dos veces al día. La dimetandrolona es diferente a la testosterona en que se une tanto al receptor de progesterona como al receptor de andrógenos, por lo que no necesitamos dos esteroides diferentes para tener un anticonceptivo masculino efectivo, agregó.

Este estudio no midió la eficacia de DMAU como método anticonceptivo debido a muchas limitaciones éticas. Imagínense que un médico le diga que usar esta píldora podría o no resultar en un embarazo, solo pruébelo y vea.

En cambio, el objetivo principal de los estudios era evaluar la seguridad y la tolerabilidad. Según los resultados, no se desarrollaron cambios clínicamente significativos en los parámetros de laboratorio de seguridad, lo que respalda más pruebas de DMAU en estudios posteriores.

Se necesitan ensayos más largos porque el cuerpo necesita hasta 90 días para producir esperma.

Efectos secundarios de la píldora anticonceptiva masculina

Las píldoras anticonceptivas masculinas anteriores causaban trastornos del estado de ánimo como efecto secundario, pero los desarrollos más recientes no son tan malos. Crédito: Pixabay.

El ensayo DMAU informó efectos secundarios como:

  • Acné
  • dolores de cabeza
  • Disfunción eréctil leve
  • Impulso sexual reducido
  • Cansancio
  • Aumento de peso de 5 libras. o menos

Los hombres no experimentaron sofocos ni cambios de humor, ni problemas con la función sexual en comparación con el grupo de placebo, dijo Paige. No hubo evidencia de toxicidad hepática. Vimos un leve aumento de peso y un aumento en los niveles de colesterol y eso puede requerir que ajustemos la dosis, pero en general estamos muy alentados por el perfil de seguridad de la dimetandrolona.

A pesar de estos niveles increíblemente bajos de testosterona, los hombres no tenían síntomas de niveles bajos de testosterona. Debido a que la dimetandrolona es una forma modificada de testosterona, cuando administramos la dosis correcta de dimetandrolona, ​​todas esas características sexuales secundarias importantes en el hombre se mantendrán en el cuerpo, agregó.

Es un hecho bastante establecido que la píldora para mujeres aumenta el riesgo de depresión y formación de coágulos de sangre. Los estudios a largo plazo que sigan a los usuarios masculinos a lo largo de los años podrán establecer si puede haber efectos similares.

Si DMAU funciona como la píldora desarrollada para mujeres, los hombres podrán dejar de tomarla y reanudar la producción de esperma cuando se sientan listos para ser padres.

En última instancia, DMAU podría envasarse como una versión inyectable administrada mensualmente para que los pacientes no tengan que recordar tomar una píldora diaria.

Se informaron efectos secundarios más graves en un estudio de 2016 realizado por investigadores afiliados a la Organización Mundial de la Salud en Ginebra. Su vacuna anticonceptiva se administró a 270 hombres monógamos, de 18 a 45 años, y se encontró que tenía una efectividad del 97%. Sin embargo, el estudio tuvo que interrumpirse debido a efectos secundarios significativos como el acné y graves trastornos del estado de ánimo. Sin embargo, vale la pena señalar que el 75% de los hombres que se inscribieron en el ensayo dijeron que estarían dispuestos a usar esta medida anticonceptiva nuevamente.

Un estudio de 2019 realizado por científicos del Instituto de Investigación Biomédica de Los Ángeles (LA BioMed) en Torrance, California, experimentó con un anticonceptivo oral masculino llamado 11-beta-metil-19-nortestosterona dodecilcarbonato o 11-beta-MNTDC para abreviar, que es un compuesto hermano de DMAU. El estudio involucró a 40 hombres sanos, de los cuales 10 recibieron un placebo, 14 recibieron una dosis de 200 miligramos (mg) y 16 recibieron una dosis doble de 400 mg. La píldora se tomaba diariamente con alimentos.

Al igual que DMAU, 11-beta-MNTDC funciona al reducir los niveles de testosterona circulante, así como otras dos hormonas necesarias para la producción de esperma. Ambas dosis de la píldora tuvieron éxito en la reducción de estas hormonas en comparación con el placebo, y los efectos fueron reversibles después de que se detuvo el tratamiento, se observaron niveles normales nuevamente.

En comparación con otras píldoras anticonceptivas masculinas, los efectos secundarios fueron bastante leves. Cinco hombres informaron una leve disminución del deseo sexual y dos hombres describieron una disfunción eréctil leve. En general, los participantes mantuvieron una libido saludable.

Otros grupos tomaron rutas alternativas. En lugar de tratar de suprimir la producción de esperma, los investigadores de la Universidad de Monash en Australia se han centrado en detener la eyaculación de esperma por completo.

El esperma se produce dentro de los testículos y luego se almacena en un tubo en espiral llamado epidídimo. Durante la eyaculación, los músculos lisos se contraen e impulsan el esperma fuera del epidídimo a través de un tubo llamado conducto deferente, luego hacia la uretra de donde finalmente es expulsado. La contracción muscular está señalizada por ciertas hormonas que se unen a dos receptores: adrenoceptores 1A y purinoceptores P2X1.

Un estudio de 2013 en ratones realizado por los investigadores de Monash descubrió que las modificaciones genéticas que bloqueaban estos dos receptores impedían que los ratones machos inseminaran a las hembras. Debido a que el conducto deferente está ubicado fuera de la barrera hematotesticular, esto también significa que los medicamentos que se dirigen a estos receptores podrían administrarse por vía oral.

Mientras que la mayoría de los grupos están tratando de encontrar un anticonceptivo oral o una vacuna, los investigadores de la Universidad de Edimburgo han desarrollado un gel hormonal. Un usuario masculino simplemente tiene que frotar un poco de gel en el hombro y el área pectoral, dejar que se seque durante tres o cuatro segundos, luego vestirse y continuar con su día.

El gel es una mezcla de progesterona y testosterona. La progesterona apaga la producción de esperma en los testículos. Se añade testosterona para compensar la disminución provocada por la progesterona. Por lo general, el cuerpo metaboliza rápidamente la testosterona artificial. Al administrar testosterona en forma de gel, los niveles sanguíneos de la hormona serán adecuados durante más tiempo, gracias a la lenta absorción transdérmica.

Por el momento, más de 450 parejas de todo el mundo están probando el gel y se espera que los resultados preliminares aparezcan a finales de 2020. El Dr. John Reynolds-Wright, que dirige el estudio, espera que el gel iguale la eficacia de las píldoras. tasa de 97 a 99%.

¿Cuándo se lanzará comercialmente una píldora anticonceptiva masculina?

Según Christina Wang, del Instituto de Investigación Biomédica de Los Ángeles, dentro de unos 10 años debería estar disponible un anticonceptivo masculino hormonal seguro y reversible. Ella continúa agregando que el 55% de los hombres en relaciones estables al menos probarían este tipo de anticonceptivo. Dicho esto, no puedes comprar píldoras anticonceptivas masculinas y cualquiera que afirme venderlas en línea es una estafa.

Al igual que la versión femenina, una píldora anticonceptiva masculina no protegerá a los usuarios de las ETS. Por eso sigue siendo importante el uso de preservativos para prevenir las infecciones de transmisión sexual.

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