Crédito: Comando de Reserva de la Fuerza Aérea

Cuando la Asociación Estadounidense de Psicología realizó una encuesta sobre sus habilidades para realizar cambios saludables en el estilo de vida, los estadounidenses mencionaron la falta de fuerza de voluntad como la razón número 1 para no llevar a cabo dichos cambios. Pero, ¿qué es la fuerza de voluntad y cómo la gente puede nutrirla? La investigación sugiere que evitar la tentación y practicar la gratificación retrasada son predictores de individuos disciplinados o con mucha fuerza de voluntad. Ahora, un nuevo estudio se basa en estas características y encuentra que las personas que obtienen una puntuación más alta en autocontrol tienden a experimentar estados viscerales menos intensos, como hambre, fatiga y estrés.

Mente sobre cuerpo

En esencia, la fuerza de voluntad es la capacidad de resistir tentaciones a corto plazo para alcanzar metas a largo plazo y los estudios sugieren que vale la pena el esfuerzo.

Los psicólogos Angela Duckworth y Martin Seligman de la Universidad de Pensilvania dieron a los estudiantes una tarea en la que tenían la opción de recibir $1 de inmediato o esperar una semana para recibir $2. Los estudiantes que obtuvieron un alto puntaje en autodisciplina obtuvieron mejores calificaciones, mejor asistencia escolar y puntajes más altos en las pruebas estandarizadas, y tenían más probabilidades de ser admitidos en un programa competitivo de escuela secundaria. En general, la autodisciplina parece ser más importante que el coeficiente intelectual para predecir el éxito académico.

En la Universidad George Mason, June Tangney comparó la fuerza de voluntad entre estudiantes universitarios y descubrió que las puntuaciones de autocontrol de los estudiantes se correlacionaban con promedios de calificaciones más altos, mayor autoestima, menos atracones y abuso de alcohol, y mejores habilidades para relacionarse.

Más recientemente, según los hallazgos de Cassandra Baldwin y sus colegas de la Universidad Texas A&M, el alto autocontrol también se asocia con sentimientos menos intensos de hambre, fatiga y estrés, todos los cuales se sabe que promueven el comportamiento impulsivo.

El equipo revisó 25 estudios y recopiló datos sobre 5500 estudiantes universitarios. La información incluía cosas como cuánto había dormido el estudiante la noche anterior, la cantidad de tiempo desde la última vez que había comido y cuándo había tenido un resfriado común por última vez. A los participantes también se les midieron los rasgos de autocontrol, que se calificaron a través de un acuerdo con afirmaciones como Me cuesta romper los malos hábitos y soy capaz de trabajar de manera efectiva hacia metas a largo plazo.

El autocontrol de rasgo más alto se correlacionó con experiencias menos intensas de todos los estados viscerales medidos, incluidos los síntomas del resfriado. El sueño y las comidas oportunas parecen haber mediado estos efectos. Las personas con un alto autocontrol experimentaron menos hambre y fatiga, lo que puede deberse a que dormían más y no pasaban tanto tiempo sin comer que las personas con un autocontrol más bajo.

Esta investigación respalda las perspectivas emergentes sobre las contribuciones de los autocontroles de rasgos a los resultados positivos, escribieron los investigadores en la revista Self and Identity.

Sin embargo, el estudio no es perfecto. Por un lado, utilizó exclusivamente estudiantes universitarios. En segundo lugar, no está muy claro si un mayor autocontrol conduce a estados viscerales más leves o viceversa.

También vale la pena señalar que las asociaciones identificadas en este estudio fueron de tamaño modesto, sin embargo, fueron estadísticamente significativas. Además, estos efectos aparentemente modestos tienden a acumularse. Por ejemplo, tome la correlación entre un mayor autocontrol y dormir más la noche anterior, que se evidencia por el hecho de que una persona con poco autocontrol durmió unos 20 minutos menos que una persona con un alto autocontrol. Puede que no parezca mucho, pero durante una semana completa, esto equivale a una diferencia de dos horas entre los dos grupos de estudio.

Tal vez a algunos de ustedes que se sienten bajos de voluntad les gustaría saber qué hacer para entrar en sus gracias. Si bien parece haber cierta predisposición genética a una gran fuerza de voluntad, la buena noticia es que también parece ser un rasgo que se puede adquirir. Los buenos hábitos que fomentan la fuerza de voluntad incluyen el ejercicio, la meditación, dormir bien y aprender a decir no a las cosas que sabes que ofrecen una satisfacción inmediata pero que te hacen daño a largo plazo (como comer helado en lugar de salir a correr o ver una película). en lugar de aprender un nuevo idioma como siempre has querido ed).

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