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Las orcas son inteligentes, eso ya lo sabemos; también dan mucho miedo. Pero un nuevo estudio ha demostrado que en realidad son muy inteligentes hasta el punto en que pueden aprender el lenguaje de otra especie.

Asesino inteligente

Imagen vía Animal Nacional.

Las orcas son en realidad una especie de delfines que se encuentran en todos los océanos, desde las gélidas regiones árticas y antárticas hasta los mares tropicales. Tienen dietas extremadamente diversas y pueden adaptarse a lo que el entorno local puede proporcionar. Las orcas se destacan por sus sociedades complejas. Solo los elefantes y los primates superiores, como los humanos, viven en estructuras sociales complejas comparables. Debido al hecho de que tienen vínculos sociales complejos, muchos científicos han argumentado que no es humano mantener a las orcas (como también se les llama) en cautiverio.

Las orcas tienen el segundo cerebro más pesado entre los mamíferos marinos, después de los cachalotes. Se sabe que enseñan a sus crías e imitan a otras criaturas. También tienen habilidades de comunicación avanzadas. El uso de dialectos por parte de las orcas y el paso de otros comportamientos aprendidos de generación en generación se han descrito como una forma de cultura animal.

Las culturas vocales y conductuales complejas y estables de grupos simpátricos de orcas (Orcinus orca) parecen no tener paralelo fuera de los humanos y representan una evolución independiente de las facultades culturales, concluyó un estudio de Cambridge de 2001.

Habla como un delfín

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En este nuevo estudio, las orcas que estaban familiarizadas con los delfines nariz de botella comenzaron a emitir sonidos similares a los de los delfines, con más chasquidos y menos llamadas más largas; básicamente, comenzaron a imitar el lenguaje del delfín mular. Esto podría indicar que las orcas tienen su propio idioma y dialectos, según sugieren la estudiante graduada de la Universidad de San Diego, Whitney Musser, y la científica investigadora sénior del Instituto de Investigación Hubbs-SeaWorld, la Dra. Ann Bowles, publicadas en The Journal of the Acoustical Society of America. Sin embargo, se necesitan más pruebas.

Durante mucho tiempo ha existido la idea de que las orcas aprenden su dialecto, pero no es suficiente decir que todas tienen dialectos diferentes, por lo que aprenden. Debe haber alguna prueba experimental para poder decir qué tan bien aprenden y qué contexto promueve el aprendizaje, dijo Bowles.

Teniendo en cuenta que las orcas tienen diferentes dialectos e incluso expresan diferentes comportamientos culturales de una población a otra, parece completamente razonable (y notable) que puedan aprender el idioma de otro cetáceo. El hecho de que tengan cuerdas vocales similares también ayuda en este aspecto. Sin embargo, el hecho de que sean más grandes hace que les resulte más difícil vocalizar.

Pero ¿por qué hacen esto? Todavía no está claro. Actualmente, los investigadores están más interesados ​​en el cómo de la historia:

Es importante comprender cómo adquieren [sus patrones de vocalización] y, a lo largo de su vida, en qué medida pueden cambiarlo, porque hay varias poblaciones diferentes en declive en este momento, dijo Bowles. Y a dónde van las orcas, podemos esperar que otras especies de ballenas pequeñas vayan, es una pregunta más amplia.

Las orcas del Edén, Australia

Esta historia no tiene nada que ver con el estudio que describí anteriormente, pero creo que pinta una buena imagen de cuán adaptables son realmente las orcas. Las orcas de Eden, Australia, eran un grupo de orcas conocidas por su cooperación con los cazadores humanos de otras especies de ballenas. Básicamente, durante una generación de orcas (alrededor de 90 años, entre 1840 y 1930) fueron vistas cerca del puerto de Eden en el sureste de Australia.

Las orcas encontrarían ballenas objetivo, las conducirían a Twofold Bay y luego alertarían a los balleneros de su presencia y, a menudo, ayudarían a matar a las ballenas. Los balleneros entrarían, matarían a las ballenas y luego permitirían que las orcas se alimentaran de las ballenas antes de que los balleneros las trajeran. El líder del grupo de orcas se llamaba Old Tom; alertaría a los balleneros humanos de la presencia de una ballena barbada en la bahía rompiendo o golpeando con la cola en la desembocadura del río Kiah.

El comportamiento único de las orcas en el área fue registrado en la década de 1840 por el supervisor ballenero Sir Oswald Brierly en sus extensos diarios. Fue discutido en muchos círculos científicos y descrito en muchos estudios científicos. Si bien la caza cooperativa entre humanos y cetáceos salvajes existe en otras partes del mundo, la relación entre los balleneros y las orcas en Eden parece ser única. Lo interesante es que la iniciativa de esta cooperación provino de las orcas, no de los humanos. No está claro cómo se les ocurrió esta idea o cómo desarrollaron este comportamiento, pero destaca una vez más que las orcas pueden desarrollar relaciones duraderas con otras especies, incluso con algunas tan diferentes como los humanos.

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