Seleccionar página

Los amigos usan metáforas con más frecuencia cuando hablan entre ellos, y esto les ayuda a medir el estado emocional de los demás, según un estudio publicado en la revista Memory & Cognition. Los investigadores canadienses que realizaron el estudio concluyen que las metáforas facilitan las interacciones sociales, la comprensión y la empatía.

Las metáforas generalmente se usan para describir un territorio desconocido en términos familiares, usando palabras cuyo sentido no debe tomarse literalmente. Su cabeza daba vueltas con la idea, su casa era una prisión. Hablando cognitivamente, las metáforas agotan los recursos mentales, pero Andrea Bowes y Albert Katz, de la Universidad de Ontario en Canadá, descubrieron que no solo se entienden con relativa facilidad y se usan comúnmente, sino que también pueden ser esenciales para relaciones humanas sólidas.

La teoría de la mente describe la capacidad de inferir el estado mental, las creencias, el conocimiento, las intenciones o los deseos de otras personas. Algunas personas son mejores en esto que otras, y algunas tienen una Teoría de la Mente alterada, como las personas autistas. Esencialmente, aquellos que tienen un conocimiento firme de la Teoría de la Mente pueden predecir el comportamiento de otras personas. Pueden leer sus mentes si también se me permite usar una metáfora. Hablando de eso, los investigadores encontraron en dos experimentos que aquellas personas que habían estado expuestas a metáforas obtuvieron mejores puntajes en las pruebas de Teoría de la Mente, les gustó la Prueba de Lectura de la Mente en el Ojo (RMET). En esta famosa prueba, las personas deben identificar el verdadero estado emocional de las personas que se muestran en fotografías en blanco y negro de 36 pares de ojos.

Los ojos a menudo se llaman la ventana del alma. Nuestros ojos se abren con miedo, aumentando la sensibilidad y expandiendo nuestro campo de visión para localizar el peligro circundante. Cuando los rechazamos, nuestros ojos se entrecerran, bloqueando la luz para agudizar el enfoque y señalar la fuente de nuestro disgusto. Y así sucesivamente para otras emociones. Hay tantas cosas que puedes decir simplemente mirando a una persona a los ojos.

En el primer experimento, 39 voluntarios leyeron atentamente oraciones metafóricas o literales como parte de una historia. Luego se les dio una tarea sorpresa de Teoría de la Mente. Los participantes que leyeron las oraciones metafóricas identificaron significativamente mejor las emociones correctas en los conjuntos de imágenes que se les presentaron en la Prueba de Lectura de la Mente en el Ojo.

El segundo experimento reprodujo un par de historias cortas y los participantes tenían que calificar a los hablantes en una variedad de características interpersonales y sociales. Los hablantes que usaron metáforas en sus conversaciones fueron juzgados como amigos más cercanos que aquellos que no usaron esta figura retórica.

La investigación explica por qué hablamos de manera diferente con amigos y familiares que con extraños, y muestra cómo hacemos amigos y conocemos parejas simplemente con el estilo de lenguaje que usamos, dice Bowes. Proporciona evidencia novedosa de que la metáfora juega un papel especial en la orientación del estado mental de los demás.

No es sorprendente que aquí es donde entran los libros. Los libros no solo ayudan a dar forma al vocabulario, sino que también exponen al lector a numerosas metáforas. Después de todo, no hay otro camino para un autor, las metáforas son su pan y mantequilla.

Nuestros hallazgos, junto con algunos otros, también enfatizan la importancia de la literatura para fomentar y comprender la empatía humana, agrega Katz. La lectura de ficción en general, y de metáforas en particular, promueve la capacidad de las personas para identificar las emociones o el estado mental de los demás.

Referencia: Bowes, A. & Katz, A. (2015). La metáfora crea intimidad y mejora temporalmente la teoría de la mente, la memoria y la cognición. DOI 10.3758/s13421-015-0508-4

"