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Esta daga puede haber tenido un significado simbólico. Crédito: Museo de Arqueología del Tirol del Sur.

Una flecha en el hombro mató a un hombre prehistórico en los Alpes cerca de la frontera entre Austria e Italia hace más de 5.300 años. Los restos perfectamente conservados del hombre, conocido como tzi the Iceman, se recuperaron de un bloque de hielo en 1991, y los científicos los han examinado desde entonces, obteniendo una visión única de la vida prehistórica. Un nuevo estudio analizó las herramientas gastadas que tzi llevaba consigo, revelando nuevos detalles íntimos sobre sus últimos días con vida, pero también sobre las redes comerciales de la época.

Un fabricante de herramientas mediocre

Investigadores de Soprintendenza Archaeologia en Florencia, Italia, analizaron estas seis herramientas que estaban almacenadas en la bolsa de su cinturón. Estos están hechos de pedernal, una roca sedimentaria dura y compacta, que consiste predominantemente en cristales de cuarzo muy pequeños, que a menudo se usaba para fabricar herramientas prehistóricas.

Varias de las herramientas estaban destinadas a cortar plantas y madera blanda, y mostraban signos de reafilado cuidadoso y repetido. Ursula Wierer, autora principal del nuevo estudio, dice que el desgaste sugiere que Iceman a menudo reparaba sus herramientas y armas usando un retocador de astas que llevaba consigo. Otras herramientas eran las llamadas protoherramientas, con hojas que aún no estaban completamente formadas. El Hombre de Hielo probablemente todavía estaba en proceso de cincelarlos, pero nunca tuvo la oportunidad de terminar su trabajo.

tzi explotó al máximo sus herramientas. El análisis mostró que sus herramientas de corte estaban tan desgastadas que habían llegado a su etapa final de utilización, siendo tan pequeñas que ya no había posibilidad de remodelación.

Una reconstrucción de tzi. Crédito: Wikimedia Commons.

En cuanto a su artesanía, Wierer le dio a Iceman un 6 sobre 10 por su trabajo de fabricación de herramientas. La daga que se encontró en su posesión claramente tenía un diseño diferente, y probablemente fue fabricada por una persona diferente con una habilidad media a buena en el descascarillado a presión.

Sorprendentemente, esta daga probablemente no se usó para cortar plantas o madera, sino que tenía un significado simbólico.

En base a la deposición en las tumbas y su representación en las estelas antropomórficas, las dagas aparecen de hecho como símbolos de estatus de los varones adultos de la Edad del Cobre. De ahí que, sin querer negar un papel funcional a la daga de Icemans, el objeto podría haber representado un signo distintivo de la identidad social de su propietario. Manteniéndolo en una vaina dedicada equipada con un ojal de cuero, tzi podría haberlo llevado a la vista, fijado en un cinturón exterior, escribieron los autores en la revista PLOS One .

Flecha azul = cicatriz sumergida; puntos rojos = ubicación de uso-desgaste.

Anteriormente, la investigación mostró que los asentamientos alpinos de la Edad del Cobre participaron en una vasta red comercial. El cobre del hacha de Iceman, por ejemplo, procedía de cientos de kilómetros al sur. El nuevo estudio encontró que el pedernal utilizado para fabricar las herramientas gastadas se extrajo de tres regiones diferentes en los Alpes del Sur, a una distancia de hasta 70 km. Los hallazgos sugieren que los lugareños formaban parte de una extensa red comercial. Las herramientas severamente desgastadas también sugieren que tzi puede haber sido desconectado de esta red.

tzi fue encontrado a dos días de caminata de su casa en el valle. Fue asesinado por un arquero en las montañas, quien probablemente lo siguió.

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