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Nadie sabe cuándo las tribus San de Namibia aprendieron por primera vez a usar flechas envenenadas, pero según todos los informes, data de la antigüedad. La caza con herramientas como el arco y la flecha son magníficas muestras del ingenio humano. Sin embargo, actualizarlos a veneno es mucho más sutil y marca un cambio en el comportamiento cognitivo, ya que implica una comprensión profunda del medio ambiente, incluso un sentido innato de las interacciones químicas sin conocimiento de la química per se.

Cazadores hábiles leen las huellas en el desierto de Kalahari.

La Dra. Caroline S. Chaboo de la Universidad de Kansas y sus colegas estudiaron varios grupos San modernos de Namibia que aún viven de manera muy parecida a sus antepasados. Las restricciones, las herramientas modernas y el cambio de estilo de vida en general hacen que sea muy difícil explorar estas artes y oficios moribundos. Sin embargo, a los investigadores se les dio una oportunidad única y siguieron a los bosquimanos mientras rastreaban el juego y usaban antiguas flechas envenenadas.

Imagen: Wikispaces

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Los bosquimanos san han vivido en el sur de África durante decenas de miles de años. Se dice que los San son descendientes de antepasados ​​de la Edad de Piedra Temprana. Son un grupo nómada que vive en refugios temporales, cuevas o bajo salientes rocosos. Con la llegada de los primeros colonos europeos en 1652 en el sur de África se produjeron enfrentamientos mientras buscaban nuevos territorios y exterminaron a los Sans a quienes consideraban inferiores como animales salvajes. Los llamaron bosquimanos y procedieron a exterminar a 200.000 de ellos en 200 años. También los vendían en mercados de esclavos ya circos ambulantes.

Para su veneno, los bosquimanos buscan ciertas larvas de escarabajo, que se encuentran en el suelo. Lo desentierran y luego arrancan con cuidado las larvas cuya piel contiene el veneno. Luego, el cazador frota las larvas contra un palo que sirve como mortero y extrae el tejido sobre un viejo bon de nudillos de jirafa o kudu. Acto seguido, el tejido venenoso se mezcla con una especie particular de planta con flores de guisante y los frijoles de otras.

Cazador exprimiendo el contenido de las larvas del escarabajo de la hoja en el hueso de la jirafa para preparar veneno para flechas. Imagen: Caroline S. Chaboo

Durante todo el proceso, los cazadores son muy cuidadosos y una vez hecha la mezcla, desechan los remanentes lejos de la comunidad, dice Chaboo.

Escarabajos flecha-veneno del pueblo San y sus plantas hospedantes (fotos: CS Chaboo, o se indica si no). 2 Diamphidia nigroornata Sthl (=D. simplex Pringuey, =D. locusta Fairmaire), Namibia (Chrysomelidae) 3 Polyclada sp. (Chrysomelidae) 4 Blepharida sp., Kenia (foto: C Smith, USNM) 5 Lebistina sp. (Carabidae) 6 Diamphidia femoralis (arriba) y su enemigo depredador-parasitoide, Lebistina (abajo), en la planta Commiphora en Sudáfrica (foto: K Ober) 7 Lebistina sanguinea (Boheman) escarabajo adulto en una planta Commiphora en Sudáfrica (foto : E. Grobbelaar, SANC, ARC-PPRI). Imagen: ZooKeys

Una vez golpeada con la flecha, la presa quedará paralizada en varias horas. La caza mayor como la jirafa tarda hasta 3 días. Los bosquimanos rastrean a la presa y luego hacen la matanza final.

Aunque estas comunidades san viven a distancias cortas, sus venenos de flecha son diversos, lo que apunta a un conocimiento increíblemente íntimo de su entorno, explican los investigadores. El descubrimiento de los venenos para flechas fue un paso evolutivo significativo para la humanidad, pero nos enfrentamos a la última oportunidad de documentar el uso de venenos para flechas en las sociedades de cazadores-recolectores del sur de África.

La recopilación de datos etnológicos como la nuestra, incluida la recopilación de términos en la lengua vernácula local, puede abrir nuevas vías de investigación sobre las variaciones en la ecología, la fauna y la flora, concluyen en el artículo publicado en ZooKeys .

A pesar de carecer de tecnología o ciencia sofisticadas, estas personas son muy ingeniosas y saben cómo moldear el entorno que les rodea según sus necesidades. Brindan una ventana en el tiempo, una que, desafortunadamente, podría no abrirse por mucho tiempo.

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