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La cucaracha, una de las grandes sobrevivientes de la naturaleza, odiada por los residentes de edificios en todo el mundo, se volvió más interesante. Según un nuevo estudio publicado en la revista Proceedings of the Royal Society B, las cucarachas tienen personalidades individuales e incluso grupales; en otras palabras, las cucarachas sí tienen carácter.

Las cucarachas son un animal simple, pero pueden tomar una decisión compleja, dijo el autor principal Isaac Planas-Sitj, ecólogo del comportamiento de la Universidad Libre de Bruselas en Bélgica, según Reuters. Entonces con poca información, con poca interacción, solo sabiendo si tengo pareja aquí o no, solo con esa información, pueden tomar decisiones complejas.

A decir verdad, las cucarachas obtienen mucha mala reputación innecesaria, solo 30 especies de 4,600 están asociadas con hábitats humanos, y de estas, solo cuatro especies son bien conocidas como plagas. Pero aquellos que son plagas, son realmente difíciles de tratar; las cucarachas son generalmente consideradas como algunas de las especies más resistentes del mundo, y por una buena razón. Algunas especies son capaces de permanecer activas durante un mes sin comida y pueden sobrevivir con recursos limitados, como el pegamento del reverso de los sellos postales. Algunos pueden pasar sin aire durante 45 minutos. En un experimento, las cucarachas pudieron recuperarse de estar sumergidas bajo el agua durante media hora. La capacidad de las cucarachas para resistir la radiación también es bien conocida, aunque no son excepcionalmente resistentes a la radiación en comparación con otros insectos, como la mosca de la fruta.

Imagen vía Globe Views.

Los científicos eligieron cucarachas para esta prueba de personalidad porque no viven en una sociedad claramente estratificada, con líderes y trabajadores. Planas-Sitj y sus colegas colocaron chips de identificación por radiofrecuencia en 304 cucarachas para rastrear sus movimientos cuando se colocaban en un nuevo entorno, dividiéndolas en 19 grupos de 16 individuos. Tres días a la semana, los investigadores colocaban a cada grupo en un área de plástico brillantemente iluminada concebida como un refugio y registraban cómo se comportaban. Notaron que a algunas cucarachas les gustaba más quedarse en los refugios, mientras que otras eran más tímidas y no disfrutaban pasar tiempo allí. Algunas cucarachas fueron más atrevidas y pasaron más tiempo explorando los alrededores, mientras que otras se pusieron a cubierto de inmediato.

Tenemos un grupo de individuos iguales que llegan a una elección, pueden tener una toma de decisiones consensuada como podemos ver en ovejas, murciélagos, algunas especies de monos, peces, aves, por ejemplo, o también humanos en este caso, dijo Planas-Sitj.

La forma en que los individuos actuaron también afectó la dinámica del grupo: si una cucaracha se acomodaba rápidamente bajo un refugio, podría alentar a otras a hacer lo mismo, reduciendo la cantidad total de tiempo necesario para lograr el resultado final. Esto fue toda una sorpresa.

El caso, y no lo esperábamos, es que siempre llegan a este consenso, explicó Planas. Entonces esperábamos que unos grupos tuvieran más problemas que otros para resistirse al consenso o para elegir un refugio, pero al final no, siempre terminaban agregados. Entonces es algo realmente dentro de los individuos o en las cucarachas. Así que eso fue realmente increíble.

No es la primera vez que se informa un comportamiento sorprendentemente complejo en las cucarachas. En 2014, un equipo diferente, también de Bélgica, descubrió que las cucarachas toman decisiones grupales democráticas. Les presentaron a 50 cucarachas la opción de quedarse en dos o tres refugios, y se dividieron por igual (25 y 25) en dos refugios; sin embargo, cuando les dieron un refugio lo suficientemente grande, todos compartieron el mismo refugio.

En general, los investigadores belgas parecen inflexibles en demostrar que las cucarachas son mucho más complejas de lo que pensábamos anteriormente, y lo están logrando. Los pequeños insectos merecen algún reconocimiento después de todo, tienen carácter.