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Hemos escrito varias veces sobre animales que tienen récords: los animales más grandes, los maestros del camuflaje y muchas otras criaturas asombrosas. Pero hemos tenido un poco de miedo de ensuciarnos las manos y echar un vistazo a los animales más apestosos del mundo. Continúa bajo tu propia responsabilidad

El turón rayado

El turón rayado encabeza nuestra lista de animales apestosos. Créditos de la imagen: Miroslav Heran. ¡No te dejes engañar por su aspecto adorable!

Los turones rayados se encuentran en todo el continente africano. Puede parecer una mofeta, ¡pero apesta aún más! Los turones rayados son criaturas solitarias que cazan principalmente de noche. Son animales muy agresivos y territoriales, marcan su territorio con heces y spray anal. El aerosol anal es tan poderoso que ciega temporalmente a los depredadores al irritar las membranas mucosas, lo que provoca una intensa sensación de ardor.

Pero incluso si el depredador no retrocede ante la quemadura inicial, el olor definitivamente hará el trabajo. Incluso si la mofeta es más famosa, el spray de turones rayados es mucho más potente, es sin duda uno de los animales más apestosos del mundo.

El oso hormiguero menor

El oso hormiguero menor. Imagen vía Wiki Commons

A pesar de toda su ternura, el oso hormiguero menor es bastante desagradable. El olor del oso hormiguero menor es de 4 a 7 veces más fuerte que el de la mofeta (que parece ser un buen punto de referencia).

El tamandua del sur (como también se le llama) se encuentra en América del Sur y habita en elevaciones de hasta 1.600 m (5.200 pies). Aunque el oso hormiguero menor a veces se comunica silbando, solo libera el mal olor cuando se siente amenazado.

El elefante toro grande

Elefante toro en Kenia. Créditos de imagen Wiki Commons.

El elefante africano (Big Bull Elephant) no apesta la mayor parte del año. Pero durante algunas semanas cada año, los niveles de testosterona de los elefantes aumentan 60 veces el nivel normal. Durante este tiempo, el elefante gotea 80 galones de orina, ¡eso es más de 20 cubos por día!

Ah, y por cierto, ¡esta no es orina normal, está imbuida de un fuerte hedor que se puede detectar a más de media milla de distancia!

la mofeta

La mofeta. Tenga en cuenta las similitudes y diferencias con el turón rayado. Imagen vía Northrup.

Bueno, estábamos obligados a discutirlo tarde o temprano la mofeta. El epítome del mal olor. Los chicos del cartel de la miseria animal. Incluso el nombre suena apestoso. Los zorrillos usan sus glándulas odoríferas anales como armas defensivas para defenderse de los depredadores. Estas glándulas producen una mezcla de sustancias químicas que contienen azufre, como los tioles (tradicionalmente llamados mercaptanos), que tienen un olor muy desagradable. El olor del líquido es lo suficientemente fuerte como para ahuyentar incluso a los osos y otros posibles atacantes y es casi imposible quitarlo de la ropa.

Incluso Charles Darwin notó cuán efectivo es este mecanismo de defensa:

También vimos un par de Zorrillos, o zorrillos, animales que no son raros. En apariencia general, el Zorrillo se asemeja a un turón, pero es bastante más grande y mucho más grueso en proporción. Consciente de su poder, vaga de día por la llanura abierta y no teme ni a los perros ni a los hombres. Si un perro es incitado al ataque, su coraje se detiene instantáneamente con unas pocas gotas del aceite fétido, que provoca náuseas violentas y escurrimiento por la nariz. Cualquier cosa que una vez haya sido contaminada por ella, es para siempre inútil.

El perezoso

Imágenes de Getty, vía National Geographic.

El perezoso no emite ningún químico apestoso, es simplemente perezoso. Espera, ¿qué tiene que ver la pereza con ser maloliente? Bueno, el perezoso es tan perezoso que en realidad tiene algas y moho creciendo en su pelaje. Un solo animal puede ser el hogar de 980 escarabajos perezosos y más de 120 polillas, según National Geographic. Además, tres especies diferentes de ácaros viven felices dentro del recto de un perezoso. ¡Es un animal apestoso!

El escarabajo bombardero

El escarabajo bombardero. Imagen a través de Cómo funciona a diario.

Como habrás adivinado, el escarabajo bombardero recibe su nombre de la mezcla de productos químicos que puede disparar desde su parte trasera. Siempre que se siente amenazado, el Escarabajo se calienta y luego libera hidroquinona y peróxido de hidrógeno, mezclándolos con enzimas. El resultado final es un líquido hirviendo y apestoso que puede disuadir incluso al depredador más duro.

Según cuenta la leyenda, Darwin experimentó este hedor de primera mano cuando se metió uno de estos escarabajos en la boca (¡ay!) para poder tener una mano libre y escribir algo.

glotones

¡Los glotones lindos, poderosos y apestosos!

A diferencia del personaje de X-Men, los glotones reales son muy tímidos y, por lo tanto, los humanos rara vez los ven; de hecho, son más fáciles de oler que de ver. Pero por solitarios que sean, tienen una reputación de ferocidad y fuerza fuera de proporción con su tamaño, con la capacidad documentada de matar presas mucho más grandes que ellos.

También tienen glándulas anales que secretan sustancias que utilizan para marcar su territorio. El olor acre ha dado lugar a los apodos de oso zorrillo.

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