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Si no quieres que te piquen las chinches, entonces cambiar el color de las sábanas podría ayudar. Un estudio reciente encontró que a las chinches les encanta el rojo y el negro, pero se mantienen alejadas de las superficies de color amarillo o verde.

Conoce al vampiro debajo de tu cama

Crédito: Wikimedia Commons

Las chinches (Cimex lectularius) son pequeños insectos chupadores de sangre que pueden vivir en grietas y hendiduras dentro y alrededor de su cama. Esto los hace muy difíciles de detectar, especialmente durante el día cuando prefieren estar al acecho. Por la noche, los insectos se arrastran sobre la cama atraídos por el dióxido de carbono y el calor corporal para darse un festín con un poco de tu sangre. Puede reconocer fácilmente las chinches de cama de otros insectos porque son ovaladas, de color marrón rojizo y del tamaño de una semilla de manzana.

Las chinches son insectos planos, de color marrón rojizo, ovalados, de hasta 4 a 5 mm de largo o del tamaño de una semilla de manzana. Si te pican durante la noche, pero no estás seguro de que las chinches sean las culpables, vale la pena echarle un vistazo a las grietas alrededor de tu cama. Busque manchas de color negro a marrón en superficies porosas o montículos de color negro a marrón en superficies no porosas. Estas son las heces de los insectos.

El rojo es para la sangre.

La Dra. Corraine McNeill y sus colegas de la Universidad de Florida y Union College en Lincoln querían investigar si las chinches preferían ciertos colores para sus escondites. Los investigadores hicieron refugios de cartulina de varios colores y los colocaron en una placa de Petri junto con las chinches. La chinche tuvo diez minutos para decidir cuál de los refugios de colores prefería.

Se utilizaron arenas de placas de Petri de varios tamaños para experimentos de refugio de color. (A) Se utilizaron placas de Petri más pequeñas para los ensayos de dos opciones. (B) Se utilizaron placas de Petri más grandes para los ensayos de siete opciones. Crédito: JME

Se especuló que una chinche iría a cualquier refugio en un intento de esconderse, escribieron los autores. Sin embargo, estos experimentos de color muestran que las chinches no se esconden en cualquier refugio; más bien, seleccionarán un refugio en función de su color cuando se muevan en la luz.

Originalmente pensamos que las chinches preferirían el rojo porque la sangre es roja y de eso se alimentan, dijo el Dr. McNeill, uno de los coautores del artículo. Sin embargo, después de hacer el estudio, la razón principal por la que pensamos que preferían los colores rojos es porque los chinches en sí mismos parecen rojos, por lo que van a estos refugios porque quieren estar con otros chinches, ya que se sabe que existen en agregaciones.

Curiosamente, las preferencias de color de los insectos cambiaron con la edad y diferían cuando estaban en grupos o solos. Las preferencias también variaron dependiendo de si se alimentaba o no a las chinches. Los machos y las hembras también parecían preferir colores diferentes. En términos generales, el rojo y el negro parecían preferirse, mientras que el verde y el amarillo se evitaban. Los investigadores creen que a las chinches les gusta el rojo porque se parece a la sangre o a su propio color real. A las chinches les gusta permanecer en grupos. Por el contrario, pueden evitar el verde y el amarillo porque el alto contraste les recuerda la luz del día, que les da pavor.

Preferencias generales de color de las chinches adultas a varios colores de refugio. Crédito: JME

¡No tires tus sábanas negras y rojas todavía! No se realizaron pruebas reales con sábanas, por lo que decir que las sábanas amarillas repelerán a las chinches podría ser una exageración. Sin embargo, puedes probar y experimentar por tu cuenta.

Siempre bromeo con la gente, ¡Asegúrate de tener hojas amarillas!' dijo el Dr. McNeill. Pero para ser muy honesto, creo que sería estirar demasiado los resultados. Creo que el uso de colores para monitorear y prevenir chinches tendría que aplicarse específicamente a algún tipo de trampa, y tendría que usarse junto con otra estrategia de control. No sé hasta dónde llegaría para decir que no compre una maleta roja o sábanas rojas, pero la investigación aún no se ha realizado, por lo que realmente no podemos descartarlo por completo.

Si realmente quiere deshacerse de las chinches, llame a los profesionales.

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