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Las bombas contra insectos son realmente buenas si te gusta tener cucarachas como compañeros de piso.

Insecticida Orión.
Créditos de imagen Tamorlan / Wikimedia.

Una nueva investigación de la Universidad Estatal de Carolina del Norte mostró que los nebulizadores de liberación total (comúnmente conocidos como bombas contra insectos) no son efectivos para eliminar las cucarachas de su hogar. Los productos químicos que liberan no llegan a los lugares en los que estos insectos tienden a pasar el rato, como la parte inferior de las superficies o el interior de los gabinetes.

Bombardeo indiscriminado

Ha habido una suposición general de que las bombas de insectos funcionan para eliminar las cucarachas en el interior, pero nadie había realizado una evaluación formal de su eficacia y los riesgos de exposición, dijo Zachary DeVries, investigador postdoctoral de NC State y autor principal del estudio.

Lo hemos hecho simultáneamente en este estudio.

Además de no eliminar la mayoría de las cucarachas, estos dispositivos también dejan residuos tóxicos, particularmente en las áreas centrales de los pisos y muebles. Las cucarachas tienden a evitar estas áreas, pero son muy utilizadas por humanos y mascotas.

El equipo probó cuatro bombas contra insectos disponibles en el mercado que usan varios compuestos insecticidas en cinco complejos de apartamentos. Estos complejos fueron elegidos por su nivel de actividad de insectos. Los cinco tenían infestaciones de cucarachas alemanas ( Blattella germanica ) de moderadas a graves. Todas las bombas utilizadas en el estudio contenían piretroides, explica el equipo, una clase de insecticidas de acción rápida. Algunos también contenían otras sustancias activas, como el butóxido de piperonilo, que evita que los cuerpos de las cucarachas metabolicen los insecticidas.

Cucaracha alemana, Blattella germanica .
Créditos de la imagen Matt Bertone.

Primero, estimaron las poblaciones de cucarachas en 20 hogares en estos cinco complejos. Luego, siguiendo las instrucciones en sus etiquetas al pie de la letra, el equipo instaló y detonó las bombas. Las poblaciones de cucarachas se volvieron a examinar dos semanas y un mes después de que se usaron las bombas. En general, estos dispositivos no tuvieron un impacto significativo en los insectos, y el equipo no encontró evidencia de disminución de sus estimaciones iniciales.

Los productos insecticidas no hicieron absolutamente nada para controlar las poblaciones de cucarachas en estos hogares, dijo DeVries.

El equipo también aplicó cebo en gel comercialmente disponible o un cebo en gel de grado profesional en 10 hogares adicionales. El cebo en gel generalmente se aplica con una jeringa en las áreas donde se esconden las cucarachas. Este cebo fue mucho más efectivo que las bombas contra insectos tanto en las marcas de dos como de cuatro semanas, señala el equipo, eliminando virtualmente las poblaciones de cucarachas en las 10 casas.

Para ayudarlos a medir mejor la efectividad de las bombas de insectos, el equipo colocó cucarachas (algunas criadas en el laboratorio y otras capturadas en las propias casas) en jaulas en el piso y en los gabinetes superiores de las casas involucradas en el estudio. Las jaulas estaban engrasadas para que los insectos no pudieran escapar. Estas jaulas se instalaron durante la fase de prueba de la bomba insecticida del estudio.

Las cucarachas de laboratorio, que no son resistentes, tuvieron una alta mortalidad, como se esperaba, explica DeVries. Las cucarachas capturadas en los hogares y luego traídas de vuelta, sin embargo, tenían tasas de mortalidad mucho más bajas de lo que cabría esperar de la exposición directa a las bombas de insectos, lo que confirma la ineficacia de estos productos cuando se usan para el control de cucarachas alemanas.

En general, entonces, las bombas de insectos se habían mostrado ineficaces en su función prevista. Con esto en mente, el equipo se dispuso a cuantificar su efecto colateral: el riesgo de exponer a las personas y las mascotas a los insecticidas en sus hogares. El equipo limpió los pisos, las superficies de la cocina, las paredes y los gabinetes de las casas antes de bombardearlos con insectos. Este análisis preliminar mostró que los residuos de insecticida ya estaban presentes en los hogares utilizados en el estudio, lo que le dio al equipo concentraciones de referencia con las que trabajar. Estos niveles de referencia pueden explicarse porque los residentes enfrentan infestaciones de cucarachas, como fue el caso de las familias involucradas en el estudio que usaron insecticidas en un intento de eliminar las plagas. Estos residuos se encontraron en muestras recolectadas en la mitad de los pisos y las superficies de la cocina, explica DeVries, por lo que el hallazgo es muy desconcertante.

Se tomaron muestras de las mismas áreas de cuatro a seis horas después de que se desplegaron las bombas. El equipo informa que los niveles de residuos de insecticidas aumentaron 600 veces en promedio en todas las superficies horizontales. Los hisopados realizados un mes después del estudio mostraron que los niveles de residuos de insecticidas aún eran un 34 % más altos que la línea de base.

Las bombas contra insectos no matan a las cucarachas; están poniendo pesticidas en lugares donde no están las cucarachas; no están poniendo pesticidas en lugares donde hay cucarachas y están aumentando los niveles de pesticidas en el hogar, dijo DeVries. En un análisis de costo-beneficio, obtiene todos los costos y ningún beneficio.

Esto es de particular preocupación en las comunidades de bajos ingresos, donde las bombas de insectos se usan con frecuencia porque el control profesional de plagas puede ser demasiado costoso, agrega Coby Schal, profesor distinguido de entomología de Blanton J. Whitmire en NC State y autor principal del artículo.

Los insecticidas no son particularmente saludables para usted por particularmente quiero decir en absoluto. Los piretroides, los mismos compuestos utilizados en este estudio, son los preferidos para uso doméstico debido a su rápida biodegradación/descomposición y toxicidad relativamente baja para los mamíferos (excepto para los gatos) en comparación con otros insecticidas. Sin embargo, existe evidencia de que incluso los piretroides tienen un efecto adverso en el desarrollo de las ratas, provocando cambios de comportamiento que se asemejan a los trastornos por déficit de atención e hiperactividad (TDAH) en los seres humanos. También se han informado casos de shock anafiláctico después de la exposición al piretro, aunque hasta ahora no se ha establecido en la literatura científica ningún vínculo entre los piretroides y las reacciones alérgicas.

El artículo Los riesgos de exposición y la ineficacia de los nebulizadores de liberación total (TRF) utilizados para el control de cucarachas en entornos residenciales se publicó en la revista BMC Public Health .

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