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Como todos los seres vivos, las plantas también cuentan con mecanismos de defensa naturales en forma de púas, aguijones y espinas para protegerse de los animales. Algunas de las plantas son tan peligrosas como las serpientes o las arañas, esto es para disuadir a los animales de tocarlas. De hecho, muchas plantas venenosas mortales crecen en nuestros propios patios o vecindarios, por lo que es una buena idea saber más sobre ellas.

A continuación se encuentran las 10 plantas más venenosas de la tierra.

tejo inglés

Imagen vía Flickr.

Las apariencias engañan, así que no te dejes engañar por las jugosas bayas del tejo inglés. Originario de Europa, el norte de África y el suroeste de Asia, este árbol tiene semillas venenosas encerradas en jugosas bayas rojas que lo rodean. De hecho, las bayas son la única parte de este árbol que las aves pueden consumir sin peligro. Para los humanos, solo 50 gramos son suficientes para causar la muerte. Los síntomas incluyen convulsiones y temblores musculares que eventualmente conducen a un paro cardíaco.

Cicuta

Una discusión sobre plantas venenosas nunca está completa sin Hemlock. Se originó en la antigua Grecia y fue ampliamente utilizado para ejecutar personas. Una de sus víctimas más populares fue el gran Sócrates, a quien se le dio veneno de esta planta como castigo de muerte.

El veneno de cicuta, llamado conina, causa una parálisis en las articulaciones neuromusculares del cuerpo. Comienza desde la pierna y se mueve hacia arriba hasta que los músculos respiratorios se ven afectados, lo que provoca la muerte a los pocos minutos de la ingestión.

Adelfa

Imagen vía Flickr.

La adelfa es una planta decorativa originaria de Asia, pero ahora extendida por todo el Mediterráneo y América del Norte. La ingestión de cualquier parte de esta planta provoca heces con sangre, vómitos y latidos cardíacos irregulares. Toda la planta contiene una sustancia llamada glucósidos cardíacos que provoca un paro cardíaco inmediato. Incluso si esta planta se quema para cocinar, libera toxinas que pueden matar a los humanos de inmediato.

Raíz de serpiente blanca

Otra planta mortal es la Snakeroot blanca que crece extensamente en América del Norte. Aunque esta planta se usa como tratamiento para las mordeduras de serpientes, su ingestión puede causar la muerte inmediata en humanos. Contiene una sustancia llamada tremetol que provoca vómitos, sed, delirio y, en última instancia, la muerte. De hecho, beber la leche o comer la carne de una vaca que ha comido serpiente puede provocar la muerte. Se cree ampliamente que la madre de Abraham Lincoln murió al beber la leche de una vaca que había comido la planta de raíz de serpiente.

Arándano blanco

White Baneberry, también conocida como Dolls Eye, es una planta con flores originaria de América del Este. Esta planta recibe su nombre del fruto, que es de color blanco con un pequeño punto negro que parece un ojo. Toda la planta es venenosa para los humanos, siendo sus frutos los más peligrosos. Desafortunadamente, los niños pequeños se sienten atraídos por este árbol porque la fruta parece una muñeca y tiene un sabor dulce. Sin embargo, su consumo seda inmediatamente los músculos cardíacos, provocando la muerte inmediata.

Árbol de estricnina

El árbol de la estricnina, también conocido como árbol del suicidio, es originario de la India y de los trópicos del sudeste asiático. La parte más peligrosa de este árbol es la semilla presente dentro de la fruta, ya que contiene alcaloides que pueden alterar el ritmo cardíaco a las pocas horas de su consumo. También estará acompañada de convulsiones y estimulación de los ganglios sensoriales de la columna vertebral, lo que la convierte en una muerte dolorosa para los adultos.

Árbol manzanillo

Manchineel es un árbol tóxico que se encuentra en las zonas costeras de Florida. Cualquier forma de contacto con su savia láctea puede causar ampollas en la piel mientras que la ingestión de la fruta es letal. Esta es la razón por la cual Manchineel es el árbol más venenoso en la parte sureste de los EE. UU. Incluso pararse debajo de este árbol durante la lluvia puede causar ampollas, ya que es probable que la savia se mezcle con las gotas de lluvia.

Acónito

Imagen vía Flickr.

El acónito es probablemente la planta más venenosa de Europa, ya que toda la planta es tóxica. Se usaba en la antigua Grecia para dar punta a las flechas durante la caza. Incluso un roce accidental puede causar síntomas graves, mientras que la ingestión suele ser fatal. Sin embargo, la planta se ve hermosa con sus flores azules caídas, por lo que no es de extrañar que se la conozca con muchos nombres, como casco del diablo y cobertizo.

Ojo de Cangrejo o Guisante de Rosario

Imagen vía Flickr.

Conocido por diferentes nombres, Abrus Precatorius es una de las plantas más mortales conocidas por el hombre. Originaria de Indonesia, las semillas de esta planta son de un color rojo brillante con un punto negro en la parte superior. Contiene una sustancia llamada abrina que inhibe la función del cuerpo a nivel celular, lo que dificulta que los humanos realicen actividades moleculares como la síntesis de proteínas. De hecho, una sola semilla es lo suficientemente letal como para matar a una persona.

Ricino

Imagen a través de Flickr.

Una de las plantas más letales es la planta de aceite de ricino, ya que su semilla contiene una sustancia llamada ricina. Sorprendentemente, las mismas semillas se usan para hacer aceite de ricino que se usa como laxante y contiene vitaminas A y D. Sin embargo, consumir las semillas directamente libera ricina que es letal para los humanos. De hecho, se cree que unas cuatro semillas son suficientes para matar a un adulto sano.

En resumen, no todas las plantas son dóciles. ¡Cuidado con estas plantas venenosas y asegúrate de mantenerte alejado de ellas!

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