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Hoy en día, se habla mucho de vivir de manera sostenible y, a veces, las personas hacen todo lo posible por este propósito. A menudo me sorprende lo complicado que las personas eligen hacer este proceso cuando si realmente quieres vivir en un hogar sostenible y llevar un estilo de vida sostenible, no necesitas mirar demasiado lejos, solo vuelve a las raíces. Lamentablemente, el mundo en este momento está al borde de una amnesia cultural. Un idioma muere cada dos semanas, la urbanización está tomando impulso una vez más y el patrimonio de todas las naciones se está erosionando lentamente. Uno solo necesita aprender sobre el Madan para entender de qué estoy parloteando.

Los Madan, o árabes de las marismas, habitan la zona pantanosa en la confluencia de los ríos Tigris y Éufrates en Irak. Son un pueblo tribal seminómada con su propia cultura distinta cuya forma de vida ha cambiado muy poco en los últimos dos mil años. Toda su forma de vida gira en torno a los pantanos, en particular, tradicionalmente construyen casas flotantes hechas completamente de cañas cosechadas en aguas abiertas y Qasab, una especie de hierba gigante que parece bambú, que puede crecer hasta 25 pies (7,6 metros). ).

Las islas en las que los Madan construyen sus elaboradas casas flotantes se llaman tuhul, y aunque parezcan estables, no lo son. El suelo está muy empapado y los aldeanos a menudo necesitan anclar sus islas para evitar toparse con un vecino.

Las casas Madan son maravillas arquitectónicas, todas construidas sin clavos, madera o vidrio. Puede llevar tan solo tres días construir una casa, utilizando un método que se ha mantenido sin cambios durante miles de años.

Las casas construidas con juncos tenían la ventaja adicional de ser portátiles. En la primavera, si las aguas del pantano subían demasiado, se podía derribar una raba de cinco arcos, trasladarla a un terreno más alto y volver a erigirla en menos de un día. Con el cuidado y la reparación adecuados, las viviendas de caña pueden durar más de 25 años.

No todas las cañas son iguales. Por ejemplo, si los arcos se hicieran con haces de cañas frescas, la estructura colapsaría en poco tiempo. Para una mejor resistencia estructural, el núcleo de un nuevo paquete de arco se hizo con cañas extraídas de una estructura más antigua.

Casi todos los pueblos tienen una casa de huéspedes, llamada mudhif. De hecho, dado que los Madan siguen el código de honor árabe tradicional, reciben a todos los invitados como iguales. Proporcionan comida y vivienda sin esperar ni aceptar pago alguno. Un anfitrión nunca ayudará a un invitado a sacar sus pertenencias de la casa porque eso implicaría que el anfitrión quiere que el invitado se vaya. Es una rara muestra de hospitalidad que puede haber provocado su desaparición.

A fines del siglo XX, durante el régimen de Saddam Hussein, los Madan fueron perseguidos porque el gobierno sospechaba que los pantanos y sus casas flotantes de juncos albergaban a disidentes. En el pasado, las mismas marismas eran un lugar de refugio para esclavos y siervos fugitivos, y respetando el código de hospitalidad como lo hacen, los Madan nunca podrían decirle que no a un extraño en necesidad.

El castigo final por su desafío llegó durante el levantamiento de 1991 en Irak. Saddam Hussein ordenó que se drenaran los humedales del sur de Irak para que sirvieran de lección para el Madan que albergaba a milicianos que el gobierno consideraba terroristas. Con este fin, el gobierno volvió a poner en marcha un proyecto de riego de la década de 1970 que se había cerrado anteriormente porque estaba interrumpiendo el flujo de agua a los pantanos.

La solución fue efectiva. Rápidamente, los pantanos se secaron, la comida escaseó y los Madan se vieron obligados a abandonar sus hogares y tierras. Según los informes, la poca agua que quedaba estaba envenenada.

Se calcula que sólo 1.600 del casi medio millón de árabes de las marismas registrados en la década de 1950 siguen viviendo en viviendas tradicionales en este nuevo milenio.

Es una historia triste, pero el final no tiene por qué serlo también. Después de la caída del régimen de Saddam en 2003 tras la invasión de Irak por los Estados Unidos, se rompieron los diques que habían bloqueado el flujo de agua a los pantanos. Los mismos años, una sequía de cuatro años llegó a su fin, una coincidencia que ayudó a restaurar los humedales al 50% del tamaño que tenían en la década de 1970. El ecosistema necesita mucho más tiempo para recuperarse, y en cuanto a los árabes, hace mucho que se mudaron. Muchos viven ahora en las ciudades, y sus hijos no saben nada de las viejas costumbres de su gente. Pero aún podría haber esperanza.

Nature Iraq, fundada por un ingeniero hidráulico iraquí-estadounidense que entregó su vida en California para ayudar a restaurar el jardín del Edén perdido del país, está liderando los esfuerzos con el apoyo financiero de los Estados Unidos, Canadá, Japón e Italia. Él y un grupo de personas mayores de Madan ya han reconstruido un mudhif tradicional para demostrar cómo estos edificios alternativos, de bajo costo y sostenibles siguen siendo tan viables hoy como siempre. No necesariamente tenemos que complicarnos con materiales inteligentes, paneles solares o sensores. Por supuesto, si quieres Wifi y un hogar inteligente sostenible, sé mi invitado. Pero el punto es que la gente tenía algunas ideas de vida sostenible hace miles de años. Hay una lección aquí, y hay mucho que podemos aprender de Madan. Mis mejores deseos para estas nobles personas, lo suficientemente desafortunadas como para vivir en un país aún devastado por la guerra. ¡Acompáñame estas personas necesitan todas tus bendiciones!

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