Seleccionar página

A lo largo de los años, todos hemos oído hablar de tribus no contactadas en varias partes del mundo, pero es probable que los sentineleses se lleven la corona. Habitando una isla aislada e inexplorada más allá de la costa este de la India, los sentineleses rechazan violentamente todo contacto, mantienen un estilo de vida completamente primitivo y, según todos los informes, ni siquiera han aprendido a hacer fuego.

A los sentineleses no les gusta que los barcos se acerquen demasiado. Créditos de imagen: Christian Caron // Creative Commons.

preneolítico

En 2006, dos pescadores de la Bahía de Bengala bebieron demasiado. Anclaron su pequeño bote a una roca y luego se fueron a dormir. Desafortunadamente para ellos, el ancla se soltó y el bote comenzó a ir a la deriva, terminando en una isla remota, una isla habitada por pueblos tribales que los recibieron con una lluvia de flechas y jabalinas. Estos individuos tribales rechazan ferozmente todo contacto humano externo, por lo que sin pensarlo mucho, mataron a los dos pescadores y los enterraron en dos tumbas poco profundas. Cuando la guardia costera trató de recuperar los dos cuerpos en helicóptero, también recibieron un trato similar, pero afortunadamente, estaban lo suficientemente alto como para escapar ilesos.

Sin el conocimiento de los dos desafortunados pescadores, se habían adentrado en lo que probablemente sea la última cultura preneolítica en la Tierra: los sentineleses. El Neolítico comenzó hace alrededor de 10.000 años por lo que estas personas viven como lo hicieron nuestros antepasados ​​hace 10.000 años. Mantienen una sociedad de cazadores-recolectores, subsistiendo de la caza, la pesca, la recolección de plantas silvestres y la recolección de cocos, que llegan como restos flotantes. Para la caza utilizan arcos planos y jabalinas. Para pescar utilizan arpones en forma de arco.

Curiosamente, se sabe que usan flechas sin punta como disparos de advertencia.

Parece que también pescan con redes, con las que también recogen mariscos de su laguna. Construyen canoas rudimentarias, pero solo para excursiones costeras nunca navegando en mar abierto. A veces, los sentineleses también recolectan miel silvestre, usando una herramienta tipo rastrillo para tirarla hacia abajo.

Viven en chozas tipo refugio sin paredes laterales. A veces, fabrican un piso con hojas de palma. También parecen tener edificios comunales más grandes, cuyo propósito no se entiende exactamente. Los sentineleses no usan ropa, solo hojas, hilos de fibra o decoraciones. Las diademas de vid parecen estar de moda entre los hombres.

Los estudios no han encontrado evidencia de que los sentineleses estén al tanto de las prácticas agrícolas, o incluso que sean capaces de producir fuego. Las únicas veces que utilizan el fuego es cuando se produce espontáneamente. Cuando esto sucede, usan estas brasas dentro de las viviendas, pero no parecen ser capaces de producirlas por sí mismos.

Realmente son la tribu más aislada del mundo. Demos un paso atrás y consideremos cuán asombroso es esto: estamos en el siglo XXI, en la Bahía de Bengala. A solo 50 km al este, se encuentra la moderna ciudad de Port Blair, y esta gente no sabe cómo hacer fuego. ¿Cómo llegó a esto?

Isla Centinela del Norte. Créditos de la imagen: Imagen del Observatorio de la Tierra de la NASA creada por Jesse Allen.

Aislamiento

Los sentineleses habitan una isla inexplorada llamada isla Sentinel del Norte, ubicada en las Islas Andamán. Las Islas Andamán forman un archipiélago en la Bahía de Bengala entre India, al oeste, y Myanmar, al norte y al este.

No se conoce la historia más antigua de las Islas Andamán, pero sí sabemos que las islas han estado habitadas durante varios miles de años. La evidencia arqueológica más antigua data de unos 2200 años, aunque es casi seguro que las islas han estado habitadas durante miles de años. El pueblo de Andaman se considera en realidad como un peldaño clave en la llamada Gran Migración Costera, un período de migración, hace unos 60.000 años, cuando las primeras poblaciones humanas emigraron desde África a lo largo de la costa sur de Asia, desde la península arábiga a través de Persia y India al Sudeste Asiático y Oceanía.

Las Islas Andamán.

Los sentineleses se clasifican como negritos, un grupo de personas vagamente conectadas que habitan regiones aisladas en el sudeste asiático. Los pueblos de Negrito muestran fuertes similitudes físicas con los pueblos pigmeos de África (como un tono de piel muy oscuro y cabello en forma de grano de pimienta), pero están genéticamente más cerca de las poblaciones circundantes en Austronesia. Los sentineleses también parecen ser notablemente más altos que otros pueblos andamaneses.

Más recientemente, entre 800 y 1200, la dinastía Tamil Chola creó un imperio que eventualmente engulló las Islas Andamán. No se sabe mucho sobre las islas antes o después de eso hasta el 12 de diciembre de 1755, cuando los barcos de la Compañía Danesa de las Indias Orientales llegaron a las cercanas Islas Nicobar, donde establecieron una pequeña colonia. Por ahora, varias poblaciones distintas habitaban las islas.

En 1789, los británicos llegaron aún más cerca y establecieron una base naval y una colonia penal en la isla de Chatham, junto a Great Andaman, que ahora es la ciudad de Port Blair (a solo 50 km de Sentinelese). Esta colonia fue abandonada debido a una enfermedad, pero se restableció de forma permanente en 1852. Aún así, no se sabía mucho sobre los nativos, y ni los daneses ni los británicos tenían mucho interés en estudiarlos.

Eso cambió durante la Primera Guerra de Birmania, librada entre los reinos británico y birmano. Algunas tripulaciones británicas tuvieron la mala suerte de naufragar en las islas Andaman, donde fueron brutalmente atacadas. Luego se enteraron de que algunas de estas personas eran caníbales, y las Andaman mantuvieron una reputación de canibalismo desde entonces.

Sin embargo, es importante tener en cuenta que los sentineleses no parecen ser caníbales: los dos pescadores que mataron fueron enterrados en tumbas poco profundas, no comidos.

Mapa que muestra las distribuciones comparativas de los pueblos indígenas andamaneses, antes del siglo XVIII frente a la actualidad. Mapa creado por CJLL Wright; a partir de datos de Man y Weber.

Contacto

británico, militar

Aún así, North Sentinel Island evitó por completo el contacto externo hasta 1867, cuando el barco Nineveh naufragó en el arrecife que rodea la isla. La tripulación de los barcos de 86 llegó a la playa en botes. Después de tres días, los sentineleses los atacaron con lanzas con punta de hierro. Consiguieron escapar y fueron rescatados poco después.

En 1880, sin embargo, una inspección oficial visitó la isla. La política británica en ese momento era visitar todas las islas habitadas por tribus hostiles, tomar un prisionero y colmarlo de regalos con la esperanza de que esto ganara la confianza de la gente. Entonces, al frente de una expedición armada, Maurice Vidal Portman, de 20 años, llegó a North Sentinel Island. Amenazados por los soldados armados, los sentineleses parecían correr hacia la jungla cada vez que los veían. Finalmente, después de varios días, Portman logró encontrar a una pareja de ancianos y sus cuatro hijos y los secuestró a todos. Poco después, la pareja de ancianos enfermó y murió, probablemente por contraer enfermedades a las que no tenían inmunidad. Los cuatro niños recibieron regalos y luego fueron devueltos a la isla. Sin un solo gesto, los niños corrieron hacia la selva y nunca miraron hacia atrás.

Probablemente asustados por este fracaso, los británicos ignoraron por completo la isla y se centraron en otras tribus. Una vez más, North Sentinel Island estuvo completamente aislada durante unos cien años.

expediciones científicas

En 1967, el gobierno indio inició una serie de Expediciones de Contacto a la isla, bajo la guía antropológica. Querían establecer contacto con las tribus del archipiélago. Alerta de spoiler: no resultó tan bien.

La primera expedición fue testigo de la retirada de los sentineleses a la jungla. Los antropólogos intentaron enviar regalos a través del agua, pero no lograron establecer ningún tipo de contacto con los sentineleses. Luego, en 1974, una expedición de National Geographic que filmaba un documental tuvo aún menos éxito.

Después de que su bote pasó el arrecife y se acercaba a la isla, la tripulación de National Geographic y la policía que los acompañaba se encontraron con una lluvia de flechas. Los policías (vestidos con chaquetas con armadura acolchada) aterrizaron y dejaron regalos en la arena: un auto de plástico en miniatura, algunos cocos, un cerdo amarrado vivo, una muñeca y utensilios de cocina de aluminio. ¿La respuesta de los sentineleses a esto? Otra lluvia de flechas, una de las cuales alcanzó al director del documental en el muslo. Los participantes recuerdan que el hombre que golpeó al director se rió con orgullo y luego se retiró a la sombra mientras sus compañeros de la tribu continuaban con el ataque. Luego, el hombre enterró al cerdo y al muñeco. Sin embargo, los sentineleses se llevaron los cocos y los utensilios de cocina de aluminio. Puedes ver imágenes en vivo de eso aquí:

Se han hecho intentos para atraer a personas que hablen onge uno de los idiomas más comunes en el área. Sin embargo, los intercambios fueron breves y brutales, y las personas que hablaban onge no podían entender ni una palabra de lo que decían los sentineleses. De hecho, su idioma parece no tener similitudes con ningún idioma, del archipiélago o más allá.

Más recientemente (la década de 1990), los sentineleses parecen haberse suavizado un poco, permitiendo que los barcos se acerquen a la costa e incluso saludando a los visitantes desarmados pero solo por unos minutos. Después de este breve saludo pacífico, vuelven a los gestos amenazantes y los disparos de advertencia.

Estado actual

Dado que los sentineleses se oponen firmemente a cualquier forma de contacto, la política actual del gobierno indio es simplemente evitar estas islas. Aparte de su comportamiento violento, los sentineleses también tienen un sistema inmunológico completamente desadaptado, por lo que exponerlos al mundo exterior podría ser devastador.

En teoría, North Sentinel Island está bajo control indio, pero en la práctica, los sentineleses ejercen una soberanía total sobre sus asuntos y la participación de las autoridades indias se limita a una vigilancia ocasional. Cuando los dos pescadores fueron asesinados, nadie fue procesado y no hay planes para hacerlo. Las visitas son cada vez más breves e infrecuentes y, a pesar de que muchos grupos y organizaciones discuten planes para ponerse en contacto con ellos, nada se ha materializado. Prohibido el acceso a la isla. Ni siquiera sabemos cuántos sentineleses hay, las estimaciones oscilan entre 15 y 500. Lo único que sabemos es que pueden lanzar jabalinas y flechas desde bastante distancia.

Las autoridades indias estaban preocupadas de que el devastador tsunami de 2004 pudiera haberlos arrasado por completo. Se envió un helicóptero a la isla para llevar comida a los sobrevivientes, y descubrió que, hasta donde alcanza la vista, los sentineleses estaban bien. Un arquero saludó al helicóptero con los familiares disparos de advertencia.

¿Qué llevó a estas personas al aislamiento extremo por el que parecen estar tan dispuestas a luchar? ¿Qué los hizo tan únicos que 10,000 años de progreso pasaron intactos? ¿Podríamos aprender algo de ellos quizás, algo sobre la naturaleza humana? Los sentineleses plantean muchas preguntas, pero las respuestas son pocas y esporádicas.

Podemos verlos desde drones, podemos verlos desde helicópteros y, a veces, incluso podemos verlos desde su misma isla. Pero al menos por ahora, la comunicación está fuera de discusión y probablemente sea mejor si las cosas continúan así. Los sentineleses son sin duda vulnerables a las numerosas enfermedades a las que la sociedad moderna también se ha acostumbrado, y existe una buena posibilidad de que una reunión potencial termine siendo un desastre.

"