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Me entristece decir esto, pero la mayoría de las veces, el mundo civilizado prefiere hacer la vista gorda ante lo que está sucediendo en África. Muchas atrocidades han estado ocurriendo durante décadas, y la mayoría de la gente simplemente quiere ignorarlas; En este momento, me gustaría arrojar algo de luz sobre lo que es ser un albino en África, especialmente en Tanzania.

El albinismo es un trastorno congénito caracterizado por la ausencia total o parcial de pigmento en la piel, el cabello y los ojos debido a la ausencia (o defecto) de tirosinasa, una enzima que contiene cobre involucrada en la producción de melanina. Sin melanina, su piel, cabello y ojos no pueden teñirse (o se tiñen de manera imperfecta). Irónicamente, se cree que la condición humana nació en Tanzania. Cada 1 de cada 1400 tanzanos lo tiene, en comparación con 1 de cada 20.000, que es el promedio mundial.

Ser un albino africano puede ser una sentencia de muerte; desde 2006, 71 personas sin pigmento en la piel, el cabello o los ojos han muerto allí. Este es solo el número registrado, el número real es probablemente mucho mayor. Otros 29 han sido atacados. ¿Por qué? Bueno, muchos lugareños creen que los albinos son fantasmas que no pueden morir. Otros piensan que nacieron en familias malditas. Pero otros, los autoproclamados hechiceros y chamanes, creen que sus extremidades y órganos pueden convertirse en pociones mágicas. Un cadáver albino se vende por unos 75.000 dólares; y esto es algo que mucha gente cree, lo suficiente como para que la condición sea básicamente sinónimo de una recompensa por tu cabeza.

Como resultado, muchos de los 17.000 albinos de Tanzania han sido escondidos por el gobierno. En esta imagen, Bestida Salvatory se reencuentra con su hija Angel, de 17 años, en el Centro del Protectorado de Kabanga. Pero los albinos tienen un futuro sombrío en África. No hay planes a largo plazo para ellos, a menudo se les niega el acceso a la escuela y, para colmo, sus condiciones a menudo se asocian con trastornos oculares.

Según la Federación Internacional de Sociedades de la Cruz Roja y de la Media Luna, al menos 10.000 albinos en África Oriental han sido desplazados o se han escondido. Incluso en los casos muy raros en los que logran sobrevivir y realmente hacer algo por sí mismos, es difícil vivir sabiendo que las personas quieren hacer curas con sus órganos. Para las mujeres, se pone aún peor, la violación también está sobre la mesa. Las mujeres y niñas albinas a menudo han sido agredidas con la absurda creencia de que tener relaciones sexuales con ellas puede curar enfermedades, incluido el SIDA.

Los comerciantes venden curas en el mercado de Mgusu. En Tanzania, donde el ingreso anual per cápita en 2010 fue de $442, la extremidad de un albino puede venderse por hasta $2,000.

Un minero lo vierte en el suelo donde quiere encontrar minerales, dijo el activista albino Isaac Timothy a NPR. O un pescador la derramará en su canoa.

A pesar de los esfuerzos del gobierno por educar a la población, las partes del cuerpo de los albinos siguen siendo un producto de alto precio en el mercado negro. Su caza se ha extendido tanto por el continente a Burundi, Kenia y Swazilandia, y está presente en menor medida en otros países vecinos.

Fuentes de imagen: National Geographic

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