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Un nuevo estudio puede haber encontrado finalmente de dónde vino el agua de la Tierra. Actualmente hay dos teorías en competencia, una afirma que nuestro planeta generó geológicamente su propia agua, mientras que la otra sugiere que el agua fue traída por cometas helados o asteroides desde el exterior. Un nuevo estudio concluyó que la mayor parte del agua que vemos hoy probablemente proviene del manto de la Tierra.

Agua debajo de la superficie

Imagen a través de documentos especiales.

Hasta hace poco, la idea de que el agua llegó a la Tierra desde algún otro lugar del sistema solar parecía tener más apoyo, pero los estudios realizados por la Agencia Espacial Europea en las misiones Rosetta demostraron que el agua casi con seguridad no procedía de los cometas. Wendy Panero, profesora asociada de ciencias de la tierra en el estado de Ohio, y el estudiante de doctorado Jeff Pigott creen que cuando se formó la Tierra, tenía enormes cuerpos de agua en su interior y ha estado suministrando agua continuamente a la superficie a través de la tectónica de placas, haciendo circular el material hacia arriba. del manto.

Los investigadores saben desde hace tiempo que hay algo de agua en el manto terrestre, pero nadie sabe cuánto. Debido a que no puede profundizar 40 km y estudiar el manto, debe confiar en información indirecta y simulaciones por computadora.

Cuando observamos los orígenes del agua en la Tierra, lo que realmente nos preguntamos es, ¿por qué somos tan diferentes a todos los demás planetas? dijo Panero. En este sistema solar, la Tierra es única porque tenemos agua líquida en la superficie. También fueron el único planeta con tectónica de placas activa. Tal vez esta agua en el manto sea clave para la tectónica de placas, y eso es parte de lo que hace que la Tierra sea habitable.

La cuestión es que, cuando hablamos de agua en el manto, en realidad no es agua líquida, lo que parece seco para el ojo humano puede tener cantidades significativas de agua en forma de agua de hidrógeno y oxígeno. El hidrógeno se almacena típicamente en los huecos y defectos de los cristales, mientras que el oxígeno suele ser abundante en la mayoría de los minerales. Ciertas reacciones pueden liberar el hidrógeno y el oxígeno, dando como resultado agua; pero, ¿podría ser suficiente agua para los océanos que vemos hoy?

El elemento clave aquí es la ringwoodita.

Olivino de alta presión

El olivino es un silicato de hierro y magnesio que se encuentra típicamente en el manto y en las rocas ígneas. Sin embargo, en el manto, a presiones y temperaturas muy altas, la estructura olivina ya no es estable. Por debajo de profundidades de aproximadamente 410 km (250 millas), el olivino sufre una transformación, transformándose en ringwoodita o bridgmanita. Ringwoodite es notable por ser capaz de contener iones de hidróxido (átomos de oxígeno e hidrógeno unidos) e investigaciones anteriores ya han demostrado que el manto terrestre contiene grandes cantidades de agua.

Ahora, este equipo descubrió que el mineral bridgmanita no contiene suficiente agua para desempeñar un papel importante en este problema, por lo que todo se trata de la ringwoodita. Pero la pregunta es si la ringwoodita queda atrapada en el manto y el agua se drena hacia la superficie en la tectónica de placas, ¿cómo nuestro planeta todavía tiene reservas de agua ahora, en el manto?

Pero mientras creaban algunos modelos y simulaciones del comportamiento del agua de la ringwoodita, surgió otro posible candidato: el granate. El granate podría ser un portador de agua, transportando parte del agua a la superficie, mientras que parte aún permanece en el manto.

Si toda el agua de la Tierra está en la superficie, eso nos da una interpretación del ciclo del agua, donde podemos pensar en el ciclo del agua de los océanos a la atmósfera y al agua subterránea durante millones de años, dijo. Pero si la circulación del manto también es parte del ciclo del agua, el tiempo total del ciclo para el agua de nuestro planeta debe ser de miles de millones de años.

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