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La ciudad con una población metropolitana de más de 20 millones se está hundiendo a un ritmo de casi 50 centímetros (20 pulgadas) por año y esto no se detendrá pronto.

Ciudad de México.

Si toma una vista de lapso de tiempo de algunas partes de la Ciudad de México, probablemente notará muchas diferencias. Los edificios, los sitios históricos y las calles parecen exhibir un número creciente de grietas y fisuras. Oculto al ojo de la superficie, lo mismo sucede con las tuberías de alcantarillado, gas y agua de la ciudad.

A primera vista, se inclinaría a atribuir esto a los fuertes terremotos que a veces azotan la Ciudad de México. Pero mientras que los terremotos pueden causar su propio daño, no son los principales culpables aquí. En cambio, es algo mucho más discreto: hundimiento.

El hundimiento es el proceso geológico de hundimiento del suelo sin movimiento horizontal. Puede ocurrir rápida o lentamente, y ser natural o causado por la actividad humana. Puede ser causado por cosas como la minería o la extracción de agua, o por vacíos o terremotos. En la Ciudad de México, el hundimiento está ocurriendo a un ritmo de 50 centímetros (20 pulgadas) por año y no se detiene.

Es una tasa bastante loca, una ciudad que se hunde a la altura de una persona cada 3 o 4 años, pero según un nuevo estudio dirigido por Estelle Chaussard, geocientífica de la Universidad de Oregón, eso es exactamente lo que está sucediendo. Los investigadores combinaron 24 años de mediciones espaciales y 115 años para mostrar que grandes partes de la ciudad se están compactando a un ritmo constante.

Subsidencia en la Ciudad de México, estimada en un estudio previo. Créditos de imagen: ESA.

Inicialmente, se pensó que esto era causado por la extracción de agua subterránea. La gran mayoría del agua que usamos proviene de acuíferos, cuerpos de agua subterráneos limitados por sedimentos y rocas impermeables. Se sabe que la extracción insostenible a largo plazo de agua del acuífero causa hundimiento, y se pensó que esta era la causa del hundimiento en la Ciudad de México.

Resulta que hay más en la historia.

Se sabe que muchas áreas en todo el mundo experimentan hundimiento de la tierra debido a la extracción de agua subterránea. Tradicionalmente se supone que la extensión y las tasas de hundimiento están controladas por las ubicaciones y los volúmenes de extracción de agua subterránea. Aquí, reevaluamos esta suposición en el área metropolitana de la Ciudad de México, señalan los investigadores en el estudio.

El hundimiento en la Ciudad de México no parece reflejar la tasa de bombeo de agua subterránea. En cambio, parece reflejar la constante compactación del antiguo lecho del lago sobre el que se construyó la ciudad.

Rocas del lecho del lago de Texcoco. Créditos de imagen: Unión Europea de Geociencias.

La ciudad de México se construyó sobre lo que alguna vez fue el lago de Texcoco, hogar de la ciudad azteca de Tenochtitln. El uso de agua en el área hizo que el agua subterránea se hiciera cada vez más profunda, hasta que el lecho del lago, rico en sal y arcilla, se secó. Esta falta de agua dejó los granos minerales sueltos en la superficie con mucho espacio para compactarse y eso es exactamente lo que están haciendo. Las rocas del antiguo lecho del lago se están compactando lentamente unas con otras, agrupándose con más fuerza y ​​provocando el hundimiento.

Es un proceso provocado por la particular geología y evolución del área sobre la que se asienta la ciudad. También es un proceso que no es reversible: una vez que los minerales se empaquetan más juntos, no retrocederán.

Para la Ciudad de México, esto plantea una serie de problemas a largo plazo. El hundimiento no es uniforme en todas las partes de la ciudad, por lo que puede causar desplazamientos severos o incluso fracturas, dañando edificios y carreteras, así como también alcantarillas y líneas de gas, lo que podría abrir el camino para el agua contaminada y quizás problemas aún peores.

El estudio Over a Century of Sinking in Mexico City: No Hope for Significant Elevation and Storage Capacity Recovery ha sido publicado en el Journal of Geophysical Research: Solid Earth.

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