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Los problemas parecen seguir acumulándose en la pobre Australia: una nueva investigación muestra que el icónico y único ornitorrinco del continente está en riesgo de extinción.

Créditos de imagen hobvias sudoneighm / Flickr.

La intensa y prolongada sequía que asola la tierra está ejerciendo una enorme presión sobre el ornitorrinco, informa un nuevo estudio. Los ríos y cursos de agua que conforman el hábitat natural de esta especie se están secando, dejando a los animales varados, explican los investigadores.

pasando por mucho

Aunque no se sabe mucho sobre su distribución natural o abundancia (la especie es nocturna y bastante tímida), los ornitorrincos alguna vez se consideraron generalizados en el este de Australia y Tasmania. Sin embargo, una nueva investigación dirigida por miembros de la Universidad de Nueva Gales del Sur (UNSW) en colaboración con la Sociedad de Conservación de Taronga muestra que la especie necesita ayuda con urgencia. Está experimentando una fuerte presión por factores tanto naturales como provocados por el hombre, incluida la sequía severa, el desarrollo de recursos hídricos, la limpieza de tierras y el cambio climático. El equipo advierte que se necesita actuar con urgencia para salvar al ornitorrinco de una posible extinción.

El autor principal, el Dr. Gilad Bino, investigador del Centro de Ciencias de los Ecosistemas de la UNSW, dijo que se deben tomar medidas ahora para evitar que el ornitorrinco desaparezca de nuestras vías fluviales.

Existe una necesidad urgente de una evaluación de riesgo nacional para el ornitorrinco a fin de evaluar su estado de conservación, evaluar los riesgos e impactos y priorizar el manejo para minimizar cualquier riesgo de extinción, dice el Dr. Bino.

Estos peligros exponen aún más al ornitorrinco a extinciones locales aún peores sin capacidad para repoblar áreas.

La especie se ve más afectada por las condiciones climáticas actuales y la destrucción del hábitat a través de la limpieza de tierras y la fragmentación de presas y presas, informa el equipo. Explican además que el número de ornitorrincos se ha reducido casi a la mitad desde que los colonos europeos se establecieron por primera vez en Australia, y las poblaciones locales se extinguieron en el 40% del rango de especies. Teniendo en cuenta la sequía actual y el probable aumento de la frecuencia y duración de las sequías en el futuro (debido al cambio climático), las cosas solo van a empeorar para los ornitorrincos.

Si bien la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN) recientemente rebajó el estado de conservación del ornitorrinco a Casi Amenazado, permanece completamente fuera de la lista en la mayoría de las jurisdicciones locales, excepto en el sur de Australia, donde se considera en peligro de extinción.

Además del cambio climático y sus extremos asociados en el clima y los patrones de precipitación, la principal amenaza para la viabilidad a largo plazo del ornitorrinco son los humanos, explica el equipo. Los animales viven o han vivido tradicionalmente en áreas que todavía están experimentando un gran desarrollo humano.

Estos incluyen represas que detienen sus movimientos, agricultura que puede destruir sus madrigueras, artes de pesca y trampas que pueden ahogarlos y zorros invasores que pueden matarlos, dice el coautor del estudio, el profesor Richard Kingsford, también del Centro de Ciencias de Ecosistemas de UNSW Sydney. .

Afortunadamente para el extraño mamífero, aún no se ha extinguido. Si se toman medidas preventivas ahora, dice el profesor Brendan Wintle, coautor del estudio de la Universidad de Melbourne, podemos cambiar su suerte. Él explica que mitigar o detener el impacto de nuevas amenazas (como nuevas represas) en el rango de especies puede ayudar incluso a una especie presuntamente segura como el ornitorrinco.

Aún así, el documento destaca la necesidad urgente de esfuerzos nacionales de conservación centrados en el ornitorrinco. Sin embargo, agregan que muchas otras especies nativas australianas también están en peligro de extinción.

[Es probable que las medidas preventivas] sean más efectivas que esperar a que aumente el riesgo de extinción y un posible fracaso, dijo el profesor Wintle. Debemos aprender del peligro que enfrenta el koala para comprender qué sucede cuando ignoramos las señales de advertencia.

Tales medidas incluyen aumentar el monitoreo, rastrear tendencias, mitigar amenazas y proteger y mejorar la gestión de los hábitats de agua dulce.

Mientras tanto, el equipo planea continuar investigando la ecología y las posibles prácticas de conservación del ornitorrinco para ayudar a guiar programas de gestión y políticas efectivos en el futuro.

El artículo Una puntada en el tiempo Impactos sinérgicos en el riesgo de extinción de la metapoblación de ornitorrincos se ha publicado en la revista Biological Conservation .

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