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Crédito: Wikimedia Commons.

Como una estrella de mar y varias otras criaturas marinas, la sepia es un invertebrado y no un verdadero pez, porque los peces son vertebrados, es decir, animales que tienen cráneos y espinas segmentadas. Sin embargo, tiene un caparazón interno sólido, similar a un hueso, que ayuda a la flotabilidad y tiene una forma similar a la mitad de una concha de almeja. (Una almeja es un molusco como lo es una sepia.) Esta concha se llama sepia. Debido a que es una excelente fuente de calcio, se ha colocado en jaulas de aves para mascotas como canarios, ya que la ingesta baja de calcio para las aves puede provocar huesos quebradizos.

Con ocho brazos y dos tentáculos para un total de diez apéndices, la sepia es pariente de sus compañeros cefalópodos como el pulpo, el calamar y el nautilus. (El nautilus es extraño ya que su cuerpo está equipado con 90 apéndices). Su método de locomoción oceánica se atribuye a la fila de aletas que perfilan el costado de su cuerpo liso de forma ovalada. Con un crecimiento típico de seis a veinte pulgadas de largo, la sepia más grande puede pesar 23 libras.

En la naturaleza, las sepias parecen ser criaturas más nocturnas, que tienden a alimentarse y realizar sus emboscadas depredadoras durante la noche. Su dieta se compone de pescados y cangrejos. Al cazar y atrapar presas, esta extraña criatura marina se acerca sigilosamente a la víctima y, cuando está lista, empuja rápidamente sus dos largos tentáculos cubiertos de ventosas hacia la criatura marina más pequeña.

Luego, la presa es atraída hacia la boca de la sepia. El pico afilado que se encuentra allí es útil para romper las duras conchas de animales como los cangrejos. Evidentemente considerado una pequeña criatura peligrosa y engañosa, el autor Jules Verne pudo haber hecho que el submarino Nautilus fuera atacado por una sepia gigante en su novela de fantasía 20.000 leguas de viaje submarino , según el tipo de traducción del texto original en francés.

Cuando se trata de una apariencia hermosa, la sepia, como los calamares y los pulpos, ciertamente no falta. Vienen en una variedad de tonos y patrones e incluso pueden cambiar el color de sus cuerpos para que coincida con el de su entorno. De hecho, la sepia ilusoria es famosa por sus excelentes capacidades de camuflaje. Células especiales en la piel de la sepia llamadas cromatóforos permiten una alteración extrema del color y la textura de la piel.

Una sepia camuflada. Crédito: Wikimedia Commons.

Los antiguos fenicios se sumergían en las aguas del mar Mediterráneo para recolectar moluscos que a su vez servían para adquirir una secreción, elemento para un tinte violeta o carmesí. La sepia se ha utilizado de manera similar antes.

Durante siglos ha sido perseguido y deseado, ya que produce un pigmento marrón de su sifón si se asusta. En tiempos semi-recientes todavía se usaba el pigmento en la tinta sepia que empleaban los pintores. Ahora se cazan principalmente como alimento. La carne, una vez completamente seca, es bastante comestible. A pesar de ser cazado, este colorido organismo acuático afortunadamente no está catalogado como una especie en peligro de extinción en este momento.

En el otro lado del espectro, muchas personas encuentran a estas criaturas bastante agradables debido a su belleza natural, movimientos suaves y camuflaje inteligente y las mantienen como mascotas. En el Reino Unido y en toda Europa, la sepia común europea ( Sepia officinalis ) a veces se mantiene en acuarios domésticos.

Pero en los Estados Unidos, no hay especies nativas de sepia. Una de las especies más importadas a los Estados Unidos es Sepia bandensis . A menudo llega con un tamaño de aproximadamente cuatro pulgadas y tal vez le queden algunas semanas de vida. No es una mascota recomendada.

Fuentes:

  • https://www.tonmo.com/pages/Cuttlefish-Basics/
  • http://www.ausmepa.org.au/files/cuttlefish_fact_sheet.pdf
  • http://www.softschools.com/facts/animals/cuttlefish_facts/2425/

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