Seleccionar página

Crédito: dominio público.

En el siglo XVII, los británicos miraban a los españoles con una envidia ardiente mientras establecían un imperio colonial global que traía a casa barcos llenos de oro. La reina Isabel consideró inaceptable que su reino permaneciera inactivo y ordenó expediciones al Nuevo Mundo, soñando con las mismas riquezas que los españoles habían saqueado en América del Sur y Central.

Estas expediciones de colonización, sin embargo, resultaron increíblemente angustiosas y fracasaron antes de que se fundara la primera colonia permanente en 1607 en Jamestown, Virginia. Miles de inmigrantes esperanzados murieron o desaparecieron durante los largos años antes de que los ingleses pudieran establecer una base estable en América del Norte. Entre ellos se encontraba la tripulación de Sir Walter Raleigh, uno de los súbditos favoritos de la reina Isabel, a quien se le encomendó la fundación de la primera colonia norteamericana en 1585.

Raleigh encargó una expedición de 117 hombres, mujeres y niños para establecer un asentamiento en la isla de Roanoke, situada en los Outer Banks de Carolina del Norte, en 1587. La llamaron la Ciudad de Raleigh.

Retrato de Sir Walter Raleigh. Crédito: Wikimedia Commons.

Cuando una misión de reabastecimiento llegó finalmente al sitio tres años después debido a los retrasos causados ​​por la Armada Invencible, todos se habían ido. Encontraron la ciudad de Raleigh desierta, saqueada y rodeada de un alto pallisado de grandes árboles, con cortynes ​​y flankers, muy parecido a un fuerte.

No quedó nada que presagiara la presencia de los colonos allí aparte de la palabra CROATOAN tallada en uno de los árboles y las letras CRO talladas en otro árbol cercano. Croatoan fueron los nombres dados al lugar y la gente de la actual isla Hatteras, a unas 50 millas al sur de la isla Roanoke frente a los Outer Banks.

Búsqueda moderna de la Colonia Perdida

Ahora, los arqueólogos han reiniciado las encuestas y excavaciones alrededor del sitio histórico nacional de Fort Raleigh en un intento por descubrir nuevas pistas que puedan desentrañar el misterioso destino de la Colonia Perdida. Lo interesante de esta expedición es que se invitará al público a ver la excavación e incluso contribuir hasta el 24 de septiembre.

La próxima excavación ofrece una oportunidad única para cualquier persona interesada en el destino de la Colonia Perdida de observar el trabajo de los arqueólogos profesionales, dijo David Hallac, superintendente de Parques Nacionales del Este de Carolina del Norte.

Los arqueólogos están explorando múltiples sitios considerados prometedores luego de los estudios que utilizaron un radar de penetración terrestre en 2016. Esto incluye áreas donde los arqueólogos encontraron varios artefactos, como fragmentos de loza, que creen que podría ser un taller de ciencia y metalurgia establecido por Thomas Harriot y Joachim Gans. solo unos años antes de que llegaran los colonos de Raleigh.

Sir Raleigh envió a los exploradores Philip Amadas y Arthur Barlowe a explorar la isla en 1584, quienes respondieron que estaba habitada por dos tribus nativas, los manteo y los wanchese. Algunas de las nuevas excavaciones también se centrarán en esta expedición.

Fragmentos de loza encontrados en el sitio histórico nacional de Fort Raleigh que se cree que se originaron en los primeros colonos. Crédito: Servicio de Parques Nacionales.

Con suerte, los artefactos que los arqueólogos puedan encontrar podrían ayudar a determinar el destino de la Colonia Perdida. Expediciones anteriores encontraron artefactos a 50 millas al oeste de la isla Roanoke y a unas 50 millas al sur de la isla Roanoke, en la isla Hatteras. Ambos descubrimientos sugieren que los colonos iniciales se dividieron en dos o más campamentos de supervivientes ampliamente separados. Probablemente fueron ayudados por nativos americanos sin los cuales nunca podrían haber sobrevivido.

El propio Raleigh nunca visitó América del Norte. En cambio, dirigió expediciones en 1595 y 1616 a la cuenca del río Orinoco en América del Sur, en busca de la ciudad dorada de El Dorado. Durante la última expedición, un destacamento de hombres de Raleigh atacó un puesto de avanzada español, en violación de los tratados de paz con España y en contra de las órdenes de Raleigh. Tras el regreso de Raleigh a Inglaterra, el rey James ordenó su ejecución para apaciguar al embajador español.

"