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Después de todo, uno pensaría que la pirámide más grande del mundo está en Egipto, la llaman La Gran Pirámide, pero la estructura más grande de este tipo está en realidad en México, escondida debajo de una colina en la cercana ciudad de Pueblo. Conocido como la Gran Pirámide de Cholula, este antiguo templo azteca tiene una base cuatro veces más grande que la de Giza y casi el doble de volumen.

La base de la gran Pirámide de Cholula. Imagen de Poco a poco/México.

¿Por qué se pasa por alto tan a menudo?

La Gran Pirámide de Cholula, conocida por los nativos como Tlachihualtepetl , se eleva 55 metros (180 pies) sobre la llanura circundante y, en su forma final, medía 400 por 400 metros (1300 por 1300 pies). Su base es cuatro veces más grande que la de Giza (La Gran Pirámide Egipcia) y tiene casi el doble de volumen.

Esto lo convierte en el monumento más grande del mundo jamás construido. Incluso el famoso explorador español Hernn Corts se lo perdió por completo y erigió una iglesia encima. Conocida como La Iglesia de Nuestra Señora de Los Remedios (Iglesia de Nuestra Señora de los Remedios), la iglesia sigue en pie hasta el día de hoy.

Según los historiadores, el templo fue construido en honor a Quetzalcóatl, la serpiente emplumada y el dios azteca del viento y el saber, creador de toda la humanidad. Después de dedicar un monumento tan grande al dios e incluso construir una ciudad santa a su alrededor, los aztecas esperaban protección divina en Cholula, pero se equivocaron. Pero primero, veamos la historia de la Pirámide de Cholula.

La pirámide ahora parece una colina, razón por la cual Cortés y el ejército español ni siquiera la vieron. Construyeron una iglesia encima. Foto de Hajor.

Construyendo la pirámide más grande del mundo.

Los orígenes y etapas de las construcciones siguen siendo un punto de debate entre los arqueólogos. Sin embargo, sabemos que la pirámide presenta seis capas construidas una encima de la otra, como una muñeca rusa. A medida que las civilizaciones iban y venían, posteriormente construyeron sobre lo que ya estaba establecido. Por lo tanto, los aztecas no fueron los constructores originales, de hecho, la construcción comenzó más de mil años antes de que emergieran los aztecas, presumiblemente alrededor del 300 a.

Los arquitectos del templo también aprovecharon la topografía natural: mientras que el área circundante consiste básicamente en colinas y montañas, la pirámide en sí descansa sobre una meseta plana.

La pirámide fue construida con adobe, un material de construcción similar al ladrillo hecho de barro cocido. El adobe es uno de los primeros materiales de construcción utilizados en todo el mundo y es especialmente resistente en el clima seco de México.

En este sitio en particular, los ladrillos de adobe se fabricaban mezclando barro con materiales como paja o arena y se alisaban para permitir decoraciones y pinturas. El adobe puede volverse blando y tambalearse en climas lluviosos, pero en climas secos y cálidos puede durar miles de años, como fue el caso aquí. La selva tropical también ofrecía abundante materia prima, rica en materia orgánica.

Concepción de los artistas de cómo podría haber sido el complejo piramidal durante su apogeo. Foto del libro familiar de Nordisk.

La construcción se llevó a cabo desde el siglo III a. C. hasta el siglo VII d. C., después de lo cual la estructura fue abandonada (la fecha exacta en que fue abandonada no está clara, podría ser hasta el siglo IX). No es exactamente seguro quién construyó la pirámide inicialmente. La leyenda dice que lo construyó un gigante, pero los registros sugieren que los habitantes originales de la ciudad, los cholutecas, colocaron los primeros ladrillos de adobe.

Los cholutecas eran un grupo mixto, con antecedentes multiétnicos. Probablemente eran bastante ricos, debido al hecho de que su capital fue un importante centro comercial durante miles de años. No solo comenzaron a construir el monumento, sino que también lo decoraron minuciosamente. Después de un tiempo, por razones que no están del todo claras, la pirámide de Cholula fue abandonada, los adobes abandonados para ser víctimas de la naturaleza. Sin mantenimiento, los ladrillos de barro se convirtieron en un campo de cultivo de hierba.

La llegada de los conquistadores

Avance rápido unos cientos de años. El imperio azteca es uno de los más ricos del mundo, pero eso no evitará su caída.

Cuando Hernán Cortés, el conquistador, llegó a Cholula, la llamó la ciudad más hermosa fuera de España.

Para los aztecas, la ciudad era sagrada. Hicieron poco para invertir en su defensa porque pensaron que Quetzalcóatl, el gran dios, los protegería de cualquier daño, pero estaban equivocados. Los españoles masacraron a unas 3.000 personas en una sola hora, acabando con más del 10 % de la población de la ciudad y arrasando gran parte de los edificios de la ciudad. Entonces, ¿por qué se dejó en pie la gran pirámide?

Bueno, en realidad, no lo vieron. Bueno, lo vieron , pero no se dieron cuenta de lo que estaban mirando. Cuando llegaron allí, los ladrillos exteriores se habían convertido en barro y la vegetación crecía sobre ellos como lo haría en cualquier colina. De hecho, Cortés construyó una iglesia justo encima de lo que pensó que era una colina. No está claro si los aztecas de esa época sabían que la alta colina en realidad ocultaba la gran pirámide construida por sus antepasados.

Arqueología moderna

Un modelo de cómo se ve toda la estructura. Foto de Mhaesen.

El alcance completo de la gran pirámide de Cholula permaneció en secreto hasta principios del siglo XX, cuando los lugareños comenzaron a construir una sala psiquiátrica cercana. Para 1930, los arqueólogos habían llegado a la conclusión de que el cerro era, de hecho, una pirámide cubierta de vegetación y lodo. En 1954, la longitud total de los túneles descubiertos llegó a aproximadamente 8,0 kilómetros (5 millas).

Sin embargo, la iglesia en la cima de la colina ya era un importante lugar de peregrinación, y cuando se reveló la pirámide, una vez más se convirtió en un punto clave para la espiritualidad indígena, por lo que los arqueólogos decidieron no excavarla por completo. Hoy en día, los investigadores utilizan técnicas geofísicas y sensores remotos para estudiar la pirámide de forma no invasiva.

Ahora, más de 2300 años después de su construcción, Cholula vuelve a ser un importante punto de interés. La visitan personas de las áreas cercanas y de todo el mundo, pero aún no es tan popular como las pirámides más pequeñas de Teotihuacan o las emblemáticas pirámides egipcias. Aún así, miles acuden a verlo cada año. Irónicamente, parece que 500 años después de la invasión española, los lugareños se enfrentan a otra invasión, aunque más agradable: los turistas.

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