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¿Qué pasaría si pudieras tomar todo el planeta, recopilar más de 30 años de datos satelitales y ponerlos todos juntos en una aplicación simple que incluso se puede usar en tu teléfono inteligente? Bueno, eso es exactamente lo que Google reveló recientemente. Las nuevas características de su Timelapse permiten a los usuarios hacer zoom en cualquier ubicación que elijan, viendo más de tres décadas de imágenes.

El mundo a nuestro alcance

Es cierto que ahora tenemos todo el planeta al alcance de la mano en más de un sentido. Incluso hace unos 20 o 30 años, a la mayoría de la gente le habría resultado difícil imaginar esto. El hecho de que puedas usar un dispositivo común que la mayoría de nosotros llevamos en nuestros bolsillos y hacer zoom sobre cualquier rincón de la Tierra y ver cómo evolucionó en las últimas décadas habla mucho de cuánto han progresado la tecnología y la observación científica.

Puede explorar su ciudad natal, su bosque favorito, un glaciar, cualquier cosa en algunas áreas, los datos son mejores que en otras, pero puede ver un lapso de tiempo de cada rincón del mundo.

En la mayor actualización de Google Earth desde 2017, ahora puedes ver nuestro planeta en una dimensión temporal completamente nueva. Con Timelapse en Google Earth, se compilaron 24 millones de fotos satelitales de los últimos 37 años en una experiencia 4D interactiva. Ahora cualquiera puede ver cómo se desarrolla el tiempo y ser testigo de casi cuatro décadas de cambio planetario, escribió Rebecca Moore, directora de Google Earth, Earth Engine y divulgación.

Pero la función Google Timelapse también ofrece una mirada aleccionadora de cuánto estamos cambiando el planeta.

Lugar tras lugar, es la misma historia: el impacto de la humanidad está cambiando el planeta, ya sea directamente (a través de la deforestación, la gestión de los ríos, la construcción de ciudades, etc.) o indirectamente (a través del cambio climático).

Nuestro planeta ha visto cambios ambientales rápidos en el último medio siglo más que en cualquier otro punto de la historia humana. Muchos de nosotros hemos experimentado estos cambios en nuestras propias comunidades, escribió Moore.

Más que ser un atractivo para la vista (aunque definitivamente lo es), el proyecto de Google podría ayudar a los investigadores a interpretar los datos satelitales más fácilmente y podría ayudar a los científicos ciudadanos a encontrar tendencias en sus propias comunidades.

Varios estudios recientes sugieren que los lapsos de tiempo se están convirtiendo en herramientas útiles para la investigación, y los datos podrían ser útiles especialmente en áreas donde los datos de monitoreo local son escasos.

Para poner todo esto junto, Google utilizó datos de los satélites Landsat del Servicio Geológico de EE. UU./NASA, así como del Programa Copernicus de la UE y su serie de satélites Sentinel. También trabajaron con el laboratorio CREATE de la Universidad Carnegie Mellon, que ayudó a procesar y mostrar los aproximadamente 10 cuatrillones de píxeles en esta base de datos.

Más de dos millones de horas de procesamiento en miles de máquinas en Google Cloud para compilar 20 petabytes de imágenes satelitales en un solo mosaico de video de 4,4 terapíxeles, Moore explica un proceso que usó energía 100% renovable, en línea con los objetivos de Google para reducir su propio emisiones

Aquí hay una lista de algunos de los lapsos de tiempo más impresionantes (motor completo aquí).

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