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Con un poco de ayuda de la NASA, ahora puedes escuchar el rugido del sol y su gloria.

La superficie del Sol vista en luz ultravioleta, coloreada por la NASA.
Créditos de la imagen NASA Goddard.

Aunque nunca lo escuches, el sol en realidad es bastante fuerte. Este cuerpo masivo de plasma fusionado y sobrecalentado está plagado de ondas y ondas generadas por los mismos procesos que generan su luz y calor y donde hay movimiento, hay sonido. Sin embargo, nunca llegamos a escucharlo, ya que la enorme extensión de nada entre la Tierra y el Sol actúa como un perfecto aislante acústico.

Sin embargo, con algunos de los datos de la ESA (la Agencia Espacial Europea) y una pizca de la magia de la NASA, ahora puedes escuchar al Sol agitarse en todo su (sorprendentemente tranquilo) esplendor.

Escúchame rugir (suavemente)

Las ondas viajan y rebotan dentro del Sol, y si sus ojos fueran lo suficientemente sensibles, podrían ver esto, dice Alex Young, director asociado de ciencia en la División de Ciencias de Heliofísica en el Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA.

A lo que Young se refiere son las ondas sísmicas, un tipo de ondas acústicas del mismo tipo de movimiento que causa los terremotos en los planetas rocosos que se forman y propagan dentro del Sol. Hipotéticamente, si mirara la estrella a simple vista, podría ver estas ondas ondeando a través de su cuerpo y superficie. Las estrellas están formadas por un material mucho más fluido que la mayoría de los planetas, por lo que su masa fluye más fácilmente bajo el vaivén de las ondas sísmicas, que se mueven como un bloque de gelatina pinchado.

Sin embargo, como la mayoría de nosotros aprendimos en la primera infancia, uno no puede mirar directamente al Sol por mucho tiempo. Afortunadamente para nosotros, la ESA se embarcó recientemente en una misión única: enviaron la sonda solar Parker a toda velocidad hacia nuestra estrella. Usando su instrumento SOHO Michelson Dopler Imager (MDI), la sonda registró estos movimientos dentro del Sol. Los investigadores de la NASA y el Laboratorio de Física Experimental de Stanford luego lo procesaron en una banda sonora.

No es medio malo, en lo que respecta a las melodías. De hecho, lo encuentro bastante relajante. Échale un vistazo:

Los sonidos que escuchas en el clip de la NASA son generados por los movimientos del plasma dentro del Sol. Estos son los mismos procesos que generan campos magnéticos locales dentro de la estrella y empujan la materia hacia la superficie, provocando manchas solares, erupciones solares o eyecciones de masa coronal, el lugar de nacimiento del clima espacial.

Los fenómenos meteorológicos espaciales están asociados a intensos estallidos de radiación, a los que son susceptibles sistemas tecnológicos complejos. Entonces, la mayor parte de nuestra infraestructura, desde satélites y con ellos, redes de telefonía celular, GPS y otros tipos de transporte de comunicaciones y redes eléctricas.

Tomó mucho trabajo convertir las lecturas de Parker en algo utilizable. Alexander Kosovichev, físico del laboratorio de la Universidad de Stanford, procesó los datos brutos de SOHO MDI promediando los datos de velocidad Doppler sobre el disco solar y luego manteniendo solo los modos de grado bajo. Estos modos de bajo grado son el único tipo de ondas sísmicas cuyo comportamiento dentro de las estrellas es conocido y accesible para los heliosismólogos. Luego, eliminó cualquier interferencia, como los sonidos generados por el zumbido de los instrumentos dentro de la nave. Luego filtró los datos para terminar con ondas de sonido ininterrumpidas.

Si bien los científicos probablemente disfrutan de una pista maravillosa tanto como el resto de nosotros, la banda sonora en realidad tiene aplicaciones prácticas. Al analizar los sonidos, los investigadores pueden obtener una imagen muy precisa de los batidos dentro de nuestro Sol, mucho más precisa que la que podrían proporcionar las observaciones anteriores.

No tenemos formas sencillas de mirar dentro del Sol, explica Young. No tenemos un microscopio para hacer zoom dentro del Sol. Entonces, usar una estrella o las vibraciones del Sol nos permite ver dentro de ella.

Una comprensión más completa de los movimientos dentro del Sol podría permitir a los investigadores predecir mejor los eventos del clima espacial.

Historia a través de la NASA.

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