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Crédito: Pixabay.

Algunas variedades de cannabis tienen un sabor claramente ácido que se parece un poco al ajo y ahora los científicos han descubierto por qué. Después de realizar un análisis completo de cromatografía de gases de las flores de cannabis, un equipo de científicos descubrió que el olor a mofeta de ciertas cepas se puede reducir a compuestos de azufre volátiles específicos. Estas sustancias químicas son muy similares a las que se encuentran en el ajo ( allium sativum ), lo que sugiere una oportunidad para investigar también sus posibles beneficios para la salud, escribieron los autores en su estudio.

El cannabis tiene uno de los olores más complejos del mundo botánico, con más de 200 compuestos aromáticos distintos informados anteriormente hasta el momento. La mayoría de estos compuestos volátiles pertenecen a la clase de los terpenos ( terpenos ) y cada cepa tiene un tipo de terpeno dominante que es el responsable de su aroma característico. Por ejemplo, el pineno es responsable de la fragancia a pino de algunas cepas, mientras que el cariofileno es picante.

Los terpenos juegan un papel importante en la planta de cannabis y no solo en el sabor y el olor. Las investigaciones sugieren que los terpenos del cannabis desempeñan un papel importante no solo para atenuar los efectos intoxicantes del THC, sino también para crear una sinergia con los fitocannabinoides e incluso aumentar su valor terapéutico. Los investigadores del Instituto de Tecnología de Israel incluso están investigando los terpenos de la marihuana como agente antiinflamatorio para prevenir los casos más graves y potencialmente mortales de COVID-19.

En cuanto al olor a mofeta de la marihuana, algunos han sugerido que se debe al mirceno, un terpeno terroso o almizclado. Si bien un spray defensivo de mofetas no contiene terpenos, tiene compuestos similares llamados tioles. Cuando estos azufres orgánicos se mezclan, producen un olor potente y almizclado del que la gente se mantiene alejada a menos que sea marihuana.

Si bien los terpenos pueden contribuir al olor a zorrillo de la marihuana, un nuevo estudio publicado en ACS Omega identificó una nueva familia de compuestos volátiles de azufre (VSC) que contienen el grupo funcional prenilo (3-metilbut-2-en-1-ilo). que es responsable de este olor. Las concentraciones de los VSC descubiertos aumentan significativamente hacia el final de la etapa de crecimiento de la floración, alcanzan un máximo durante el curado y luego caen sustancialmente después de solo 10 días de almacenamiento, descubrieron los investigadores después de realizar una prueba en un invernadero interior.

Crédito: ACS Omega.

Nos enfocamos específicamente en identificar los VSC por dos razones: primero, el aroma del cannabis a menudo se describe como el de un zorrillo, y dado que los zorrillos son bien conocidos por poseer varios VSC potentes en su aerosol defensivo, sospechamos que podría haber compuestos similares en el cannabis. . En segundo lugar, los VSC también son importantes en la química de otras plantas conocidas por sus aromas y sabores a menudo picantes, incluidos el lúpulo ( Humulus lupulus ), el ajo ( Allium sativum ) y el durian ( Durio zibethinus ), escribieron los autores en su estudio.

La fragancia y el sabor de los ajos se deben a los VSC como el disulfuro de dialilo y el disulfuro de trialilo, que son muy similares a los compuestos recientemente identificados en el cannabis. Los investigadores de Abstrax Tech en California también realizaron un análisis químico en tres extractos concentrados de cannabis y encontraron altas concentraciones tanto de 3-metil-2-buteno-1-tiol como de 3-metil-2-butenil acetotioato, lo que indica que los productos de extracto de cannabis pueden también tienen un penetrante aroma a mofeta. Dado que el ajo tiene beneficios para la salud, los autores creen que los VSC recientemente identificados en el cannabis también pueden proporcionar beneficios médicos, algo que justifica una mayor investigación.

Además, la identificación de los VSC informados confirma definitivamente los orígenes químicos del olor del cannabis y proporciona una nueva familia de metabolitos secundarios que pueden investigarse en cuanto a sus vías biosintéticas y beneficios medicinales, concluyeron los autores.

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