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Mantener a raya a los insectos es más que eliminar una simple molestia en muchas partes del mundo, es vital. La malaria, una enfermedad infecciosa transmitida por mosquitos, mata a más de 500.000 personas cada año, y la enfermedad podría mantenerse bajo control si la población de mosquitos se mantuviera bajo control; aquí es donde interviene este estudio.

Algunos insectos brindan muchos servicios ambientales, pero muchos otros simplemente se consideran plagas. Para los agricultores que trabajan la tierra o para la gente de las áreas más pobres, los insectos pueden ser un gran problema, causando un gran daño económico y, a veces, causando enfermedades potencialmente mortales. Se han propuesto muchas soluciones para tales situaciones, pero en su mayoría, los agricultores todavía usan insecticidas para matar plagas y la gente en África usa sábanas y otra protección física contra los mosquitos. Pero los insecticidas son tóxicos para los humanos y las sábanas no te dan mucho, por lo que una mejor solución sería más que bienvenida. Aquí es donde entra la luz azul.

Investigadores japoneses de la Universidad de Tohoku describen en la revista Scientific Reports que ciertas longitudes de onda de luz visible son letales para ciertas especies de insectos. Por ejemplo, la luz azul (longitud de onda = 467 nm; las luces de diferentes longitudes de onda tienen diferentes colores en el espectro) fue casi un 100 % letal para las pupas de mosca de la fruta, mientras que la luz ultravioleta A (longitud de onda = 378 nm) fue solo un 40 % letal.

Fuente de la imagen: Hori et al, 2015.

Continuaron y encontraron que las pupas del mosquito del metro de Londres (Culex pipiens molestus) fueron eliminadas por la luz violeta/índigo (417 nm), mientras que las pupas del escarabajo confuso de la harina (Tribolium confusum) fueron eliminadas por varias longitudes de onda de luz diferentes, que van de violeta a azul. Por supuesto, en la naturaleza, los insectos también están sujetos a estas longitudes de onda, pero en el estudio estuvieron sujetos a mucha más luz de la que tendrían de forma natural.

También investigamos los efectos letales de varias longitudes de onda de luz azul (404508 nm) en las pupas del mosquito Culex pipiens molestus. La irradiación de luz azul fue letal para las pupas de mosquito, aunque su tolerancia fue mayor que la de las pupas de D. melanogaster, escriben los investigadores.

Los investigadores también sugieren que diferentes longitudes de onda podrían matar diferentes errores y que esta tecnología podría usarse prácticamente en muchos entornos. La clave aquí es que las personas podrían matar selectivamente las plagas, dejando ilesas a las amigables. También reduciría el uso de pesticidas, lo que haría que los alimentos fueran menos peligrosos para los humanos, pero la desventaja es que requeriría mucha energía. Iluminar campos completos con LED azules no es una tarea fácil, y no estoy seguro de cómo influye el lado económico en esto (esto no se abordó en el estudio). Si el precio es más bajo, comparable o incluso un poco más alto, entonces sería ventajoso usarlo. Si es mucho más alto, no estoy seguro de que los agricultores adopten el método.

Además, si desea mantener a raya a varios insectos, debe usar varios tipos de LED. La luz ultravioleta es, con mucho, el tipo de luz más eficiente, pero también puede ser dañina para los mamíferos. Considerándolo todo, un hallazgo muy interesante, pero aún queda un camino por recorrer antes de que esto se pueda utilizar en la práctica.

Referencia del diario: Masatoshi Hori, Kazuki Shibuya, Mitsunari Sato y Yoshino Saito. Efectos letales de la luz visible de longitud de onda corta en los insectos. Vía Naturaleza.

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