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Este artículo contiene varias menciones de suicidio. Si ha estado lidiando con pensamientos angustiantes, ¡no se desespere! No hay nada de malo en pedir ayuda, y aquí hay una lista de líneas de ayuda para suicidas. Queremos verte por ahí .


Si alguna vez ha estado en lo alto de un edificio alto o de un acantilado y miró hacia abajo, lo más probable es que se sintiera aterrorizado, pero es posible que también haya sentido algo más. Un sorteo extraño e inexplicable para saltar. Esto sucede más a menudo de lo que piensas, incluso tiene un nombre espeluznante: la llamada del vacío (o lappel du vide en francés). No hay una razón real para sentir que quieres saltar y técnicamente no quieres hacerlo, pero la llamada está de alguna manera inexplicablemente ahí.

Tenga la seguridad de que esto no implica que haya algo oscuro o suicida en su interior. En cambio, los científicos creen que este fenómeno es un pensamiento intrusivo que parece aparecer a menudo en personas que no tienen ningún vínculo con la ideación suicida. Sin embargo, la ciencia no es del todo clara.

Pensamientos intrusivos

Si alguna vez ha tenido un pensamiento o un impulso aleatorio, perturbador y fugaz, es muy probable que haya sido un pensamiento intrusivo, un pensamiento involuntario y no deseado. Los pensamientos involuntarios pueden convertirse en una obsesión o pueden ser muy angustiosos (en cuyo caso a menudo están relacionados con condiciones mentales), pero también pueden no estar relacionados con nada que hayas pensado previamente.

Ni siquiera tiene que estar vinculado con edificios altos. Los ejemplos comunes de la llamada del vacío incluyen pararse en una plataforma de tren o metro y pensar en saltar, pensar en tirar el volante a un acantilado o saltar a aguas profundas desde un bote o un puente. Por supuesto, la mayoría de la gente no habla de esto; no es algo que simplemente puedas mencionar en una discusión, y la mera idea de decir hey, tuve la idea aleatoria de saltar de un puente hoy es aterrador.

Sin embargo, hay mucha evidencia anecdótica de que esto es bastante común. Aunque no es evidencia científica (como veremos en un momento, la evidencia científica sobre este fenómeno es realmente muy escasa), Internet abunda en historias de personas que experimentan la llamada del vacío de vez en cuando. Solo tome Reddit, por ejemplo, donde se han publicado docenas y docenas de publicaciones sobre la llamada del vacío, a veces con miles de comentarios sobre ellas. Aquí hay algunos comentarios de los usuarios de Reddit de uno de esos hilos:

Esto me hace sentir mucho mejor por tener estos sentimientos; es un pensamiento aterrador tener aparentemente sin razón.

Los tengo de vez en cuando. Mi mente comienza a reproducir escenarios de lo que sucedería si yo __. No hay manera de detenerlos, solo aceptando que son parte de tu vida.

Me alegro de que haya un nombre para eso. Me mudé a un apartamento con balcón en el piso 25 hace unos 6 meses. Durante las primeras semanas, a menudo tenía ganas de saltar de la barandilla y volar sobre la ciudad. Mi cerebro racional sabe que el vuelo sería corto y terminaría mal, pero el impulso aún aparecería de vez en cuando.

Nuevamente, esta no es información científica, pero parece que cada vez que navega por este tipo de hilo, la gente siempre se sorprende de que este fenómeno sea tan común y no esté relacionado con la ideación suicida (ideas repetidas o cavilaciones sobre la posibilidad de terminar con la propia vida) . Entonces, ¿por qué aparecen estos pensamientos?

La ciencia de la llamada del vacío

Bueno, desafortunadamente, no hay una respuesta definitiva de por qué sucede esto. April Smith, profesora asociada de psicología en la Universidad de Miami en Ohio, es la autora del único estudio sobre la llamada del vacío que pudimos encontrar. Si bien hay algunos estudios sobre pensamientos intrusivos, este fenómeno en particular parece mucho menos estudiado. Desde el mismo título del estudio de Smith, es evidente que la llamada del vacío no es lo mismo que la ideación suicida: Un impulso de saltar afirma el impulso de vivir, un examen empírico del fenómeno del lugar alto.

El estudio se llevó a cabo en 431 estudiantes universitarios de pregrado y solo se centró en una llamada de la experiencia del vacío, el fenómeno del lugar alto, o HPP (el pensamiento de saltar desde un lugar alto). Se pidió a los estudiantes que completaran cuestionarios sobre sentir este tipo de pensamiento intrusivo, ideación suicida, sensibilidad a la ansiedad, síntomas depresivos e historial de episodios del estado de ánimo.

El estudio encontró que más de la mitad de los que informaron nunca haber tenido pensamientos suicidas experimentaron alguna versión de HPP. Las personas más inclinadas a los síntomas de ansiedad (pero menos inclinadas a los pensamientos suicidas) parecían más propensas a experimentar HPP, pero los resultados no fueron claros. Lo que quedó claro (al menos en base a los hallazgos de este estudio) es que HPP parece no estar relacionado con el suicidio en absoluto, sino que los investigadores lo relacionan especulativamente con la voluntad de vivir.

El HPP se experimenta comúnmente entre los ideadores suicidas y los no ideadores por igual. Por lo tanto, las personas que informan haber experimentado el fenómeno no son necesariamente suicidas; más bien, la experiencia de HPP puede reflejar su sensibilidad a las señales internas y, de hecho, afirmar su deseo de vivir, concluye el estudio.

El estudio tuvo importantes limitaciones. Era un tamaño de muestra relativamente pequeño, los participantes eran estudiantes universitarios (y, por lo tanto, es posible que no sean representativos de toda la población) y el vínculo con la ansiedad o los pensamientos suicidas solo se exploró superficialmente. Sin embargo, hay un mecanismo simple que tiene sentido en esta interpretación.

Piensa en ello de esta manera. No saltar desde acantilados o frente a un tren está profundamente arraigado en ti. Es una amenaza para tu supervivencia, por lo que es algo que tu cuerpo quiere evitar a toda costa. Por lo tanto, presumiblemente trata de suprimir la idea misma de que esto podría suceder. Pero si alguna vez ha tratado de reprimir un pensamiento, sabe que fácilmente puede volverse en su contra.

Básicamente, tu intento de evitar pensar en algo puede llevarte a hacer exactamente lo contrario y pensar en ello. Todo lo que se necesita es un solo pensamiento que puede desencadenar una reacción en cadena que conduce a pensamientos intrusivos como la llamada del vacío. También podría ser tu cerebro tratando de enviar una señal para que tengas cuidado y *no* hagas eso.

En lugar de que el fenómeno del lugar alto defienda la opinión de que todo el mundo tiene deseos de morir o que el suicidio es impulsivo, proponemos que, en esencia, la experiencia del fenómeno del lugar alto surge de la mala interpretación de una señal de seguridad o supervivencia (p. , podrías caer), las notas de estudio antes mencionadas.

Sin embargo, gran parte de esto sucede por debajo del radar de la mente consciente, por lo que en este momento todo esto es bastante especulación. No hay estudios claros que documenten este fenómeno, y dado que es tan difícil diseñar estudios para sumergirse por debajo del nivel consciente, es poco probable que este fenómeno se comprenda completamente en un futuro cercano.

Entonces, ¿estos pensamientos significan algo?

Mucha gente escucha la llamada del vacío de vez en cuando, y si te pasa a ti, pues estás en buena compañía. Es una de esas cosas extrañas y aún no entendidas que nuestro cerebro hace a veces.

Según lo que sabemos hasta ahora, la llamada del vacío no parece ser motivo de preocupación, a menos que suceda con mucha frecuencia y se vuelva obsesivo. Sin embargo, la diferencia entre este tipo de pensamientos y la ideación suicida puede no ser tan clara, por lo que puede ser útil realizar un chequeo mental o consultar a un terapeuta si estos pensamientos comienzan a repetirse. También puede ser útil estar atento a cualquier síntoma de ansiedad. Como concluye el estudio de Smith:

Aunque a primera vista, la experiencia e incluso la descripción del fenómeno del lugar alto recuerda deseos suicidas, claramente la experiencia es comúnmente sentida por muchas personas no suicidas.

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