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Una foto de la Copa Dunvegan, Fairy Flag y Rory Mors Horn, todas reliquias preciadas del clan MacLeod. Foto de Roderick Charles MacLeod, 1927.

Según cuenta la leyenda, cuando el rey Harald Hardrada (un gobernante noruego) fue a conquistar Inglaterra, se llevó consigo una bandera de hadas mágica que se suponía que le traería la victoria. Bueno, no le sirvió de mucho porque lo mataron en la Batalla de Stamford Bridge. La bandera surgió más tarde en el castillo de Dunvegan, en la isla de Skye, en Escocia, como la reliquia más preciada del clan MacLeod.

leyendas e historia

No está claro cómo la bandera llegó a manos de los MacLeod, ya sea un regalo de las hadas a un jefe infantil, un regalo a un jefe de un amante de las hadas que se marcha, o una recompensa por derrotar a un espíritu maligno. Pero la bandera probablemente se originó en algún lugar lejos de Escocia, posiblemente incluso en el Medio Oriente. En el siglo XX, AJB Wace del Victoria and Albert Museum la examinó y llegó a la conclusión de que la seda es Siria o Rhodes, y que los zurcidos definitivamente se hicieron en el Medio Oriente. La teoría más probable es que proviene de la época de las Cruzadas. Tanto Harald Hardrada como los primeros MacLeod pasaron un tiempo en Constantinopla, y algunos incluso creen que el clan descendía de Hardrada. Pero el patrimonio MacLeod afirma que la bandera data de al menos un par de siglos antes de las Cruzadas, por lo que puede ser incluso más antigua que eso. Pero me gustan las leyendas un poco más que eso.

Castillo de Dunvegan, donde actualmente se guarda la bandera. Créditos de la imagen: Klaus con una K.

En 1772, Thomas Pennant realizó una gira por las Hébridas y más tarde publicó un relato de sus viajes. Entre ellos, escribió algunas historias sobre la Bandera de las Hadas. Según él, fue un regalo a los MacLeod de Titania the Ben-shi, esposa de Oberon, rey de las hadas. No está claro por qué regaló la bandera, pero otra leyenda decía que la reina estaba enamorada del líder del clan. Titania bendijo la bandera para manifestar su poder tres veces. Las dos primeras veces sin consecuencias, pero si el usuario lo desplegaba la tercera vez, vendría y tomaría tanto la bandera como el abanderado, para nunca más ser vista.

La primera vez que se desplegó la bandera fue en una batalla desigual entre los MacLeod y los Macdonald de Clanranald. Justo cuando estaban a punto de perder y su líder fue asesinado, se desplegó la bandera y las fuerzas de MacLeod se multiplicaron por diez, ganando milagrosamente la batalla (la historia afirma que no lo hicieron, pero vamos con la leyenda por ahora). La segunda vez, se desplegó la bandera para preservar la vida de la señora del clan. También se desplegó por tercera vez, pero para entonces estaba tan viejo y andrajoso que la reina de las hadas ni siquiera se molestó en ir a buscarlo. En otras palabras, no pasó nada.

La bandera hoy

Abadía de Iona, en la isla de Iona, Escocia, donde fueron enterrados los líderes de los clanes y los abanderados. Créditos de imagen: Nutria / Wiki Commons.

Algunos Scott llevaron fotografías de la bandera durante la Segunda Guerra Mundial, y algunos atribuyen a la bandera la supervivencia del castillo a través de los bombardeos nazis. En 1938, se produjo un incendio en un ala del castillo de Dunvegan y, según Sir Iain Moncreiffe de esa calaña, las llamas se controlaron y extinguieron cuando la bandera pasó a un lugar seguro. Por supuesto, todos estos son mitos, poco más que supersticiones antiguas. Pero, ¿qué mejor lugar para las leyendas de las hadas y los reyes épicos que las brumosas tierras altas de Skye? El castillo de Dunvegan, junto con la propia bandera, siguen siendo objeto de fascinación para los lugareños y una enorme atracción para los turistas.

La bandera de las hadas hoy está rota y hecha jirones, probablemente por eso la reina de las hadas no la quería de vuelta. Está cubierto con pequeños puntos rojos de duende. A principios del siglo XIX, la bandera también estaba marcada con pequeñas cruces, pero desde entonces han desaparecido. El análisis moderno ha revelado que la seda es extremadamente preciosa y rara, lo que llevó a algunos a creer que la bandera podría haber sido una reliquia importante de algún tipo.

De cualquier manera, la bandera tiene una historia muy interesante. Tejido en algún lugar del Medio Oriente, pasado (o robado) a un rey vikingo, que luego fue asesinado en Inglaterra y luego de alguna manera regresó a una isla en Escocia. ¡Te diré lo que la versión de Hada casi parece más probable!

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