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Pocos eventos naturales han sido tan devastadores y tan bien estudiados como la erupción del Vesubio que destruyó la ciudad romana de Pompeya. Incluso la fecha del 24 de agosto del 79 dC ha sido inscrita como una mancha oscura en la historia. Pero la fecha en sí podría estar un poco más borrosa de lo que pensábamos. Los arqueólogos que trabajan en Italia encontraron una inscripción fechada a mediados de octubre, lo que podría retrasar la fecha un par de meses.

Via dellAbbondanza, la calle principal de Pompeya.

El Monte Vesubio, un estratovolcán en la Italia actual, entró en erupción en el año 79 d. C. y se convirtió en una de las erupciones más catastróficas de la historia. Emitió una nube de tefra y gases sobrecalentados a una altura de 33 km (21 millas), liberando 100.000 veces más energía que los bombardeos de Hiroshima-Nagasaki. En última instancia, varios asentamientos romanos fueron destruidos, incluidos los más famosos, las ciudades de Pompeya y Herculano.

Pompeya fue una vez una ciudad próspera y poblada que fue completamente abandonada después de la erupción, solo para ser redescubierta en 1599, cuando la excavación de un canal subterráneo se topó con paredes antiguas cubiertas con pinturas. Ahora, los arqueólogos italianos han encontrado una inscripción que data de octubre del 79 d. C., lo que indica que la erupción pudo haber ocurrido un par de meses después de la fecha oficial.

Ruinas de Pompeya vistas desde arriba con un dron, con el Vesubio al fondo.

Aunque es solo una inscripción, dada la naturaleza del evento, casi no hay forma de que la inscripción se haya hecho después de la erupción. La inscripción no es más que un garabato a carboncillo, pero es suficiente. Los arqueólogos tampoco creen que esto sea un error de datación.

Dado que fue hecho en carbón frágil y evanescente, que no pudo durar mucho, es muy probable que pueda fecharse en octubre del 79 d. C., dijo el equipo de arqueología en un comunicado.

Esta no es la primera evidencia que sugiere que la erupción tuvo lugar en octubre. Estudios anteriores han demostrado que las personas enterradas en las cenizas parecen haber estado usando ropa gruesa, algo que realmente no habrías hecho en el cálido agosto de Italia. Además, las excavaciones han revelado varias tinajas de fermentación, lo que habría sucedido a fines de octubre.

La fecha anterior provino de Plinio el Joven, uno de los principales abogados y escritores de la época, que presenció el hecho de primera mano. Escribió sobre los acontecimientos.

El 24 de agosto, alrededor de la una de la tarde, mi madre le pidió que observara una nube que escribió en una carta a Tácito, un senador e historiador romano, sobre los acontecimientos de ese día.

Pero la carta fue escrita unos 20 años después del evento, y el documento original nunca se encontró. En su lugar, los arqueólogos descubrieron traducciones y transcripciones que se hicieron a lo largo de los siglos. De hecho, varias copias de las cartas tienen diferentes fechas que van desde agosto a noviembre, la confusión probablemente causada por los diferentes sistemas de conteo de días.

La nueva fecha propuesta es el 24 de octubre.

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