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El público siempre ha tenido sed de escándalos frívolos y de la vida privada de personas notables de la sociedad. Cuanto más sucios sean los detalles, mejor, porque no hay nada que a algunas personas les guste más que ver a un héroe caer en desgracia. Aunque hoy en día vemos esto en acción principalmente con la reputación de las celebridades del entretenimiento, créalo o no, a principios del siglo XX, cuando muchos científicos alcanzaron el estatus de celebridad de culto en la corriente principal, la notable Marie Curie fue, lo que llamamos hoy, cancelada. Pero en medio de un gran escándalo que amenazaba con destruir el legado y el trabajo de toda una vida de la Sra. Curie, otra lumbrera de la ciencia, el gran Albert Einstein, acudió en su rescate escribiendo una notable carta de apoyo que, en su estilo característico, está llena de sabiduría que es relevante hoy.

En 1903, Marie Curie se convirtió en la primera mujer en ganar un Premio Nobel de Física, que compartió con su esposo, Pierre, por su investigación pionera sobre la radiactividad, un término que ella acuñó. Marie ganó el Premio Nobel una vez más en 1911 en química por su descubrimiento de los elementos polonio y radio, utilizando técnicas que inventó para aislar isótopos radiactivos. Hasta el día de hoy, es la única persona en la historia que ha ganado un Premio Nobel en dos campos diferentes.

Pero, a pesar de sus notables logros académicos, Marie sufrió muchas injusticias. Imagínese a Madame Marie Sklodowska Curie, una doble ganadora del premio Nobel, rechazada para el único puesto vacante para un físico en la Academia de Ciencias de Francia, para el cual se postuló, eso es exactamente lo que sucedió.

Después de que ella solicitó formalmente el puesto vacante en noviembre de 1910, los tabloides franceses comenzaron a tener un día de campo con su reputación casi a diario. Se dijeron todo tipo de calumnias y fabricaciones sobre Marie, incluido que era judía, no verdaderamente francesa y, por lo tanto, no merecía ser admitida en la Academia Francesa. A la prensa de derecha también le gustaba tocar otros temas no científicos y chismosos sobre la vida de Marie, al tiempo que elogiaba a su rival, el físico Edouard Branly, pionero en el desarrollo de las ondas de radio y la transmisión.

La primera página de un periódico francés de derecha, en la que se cuestiona la candidatura de Curie a la Academia Francesa en base a afirmaciones racistas y análisis supuestamente científicos de su letra y características faciales.

Branly ganó las elecciones el 23 de enero de 1911 por dos votos y Curie respondió como siempre lo había hecho cuando se enfrentaba a un revés importante: simplemente dedicarse a más trabajo.

Un torneo académico: ¿Entrará una mujer al Instituto? Marie fue comparada con Edouard Branly en los tabloides franceses.

Sin embargo, esta experiencia sobresaliente no fue nada comparada con el escándalo que estaba a punto de estallar ese mismo año.

El caso Langevin y la carta de Einstein

En 1906, Pierre Curie murió en un extraño accidente de tráfico en París, después de tropezar y caer bajo las ruedas de un carruaje tirado por caballos, sufriendo una fractura de cráneo fatal. Marie estaba devastada por la pérdida, al igual que Paul Langevin, ex estudiante de doctorado y protegido de Pierres.

Langevin fue brillante y aclamado por una tesis sobre gases ionizados. Como nació en Francia y era hombre, no tuvo dificultad para ser elegido miembro del Colegio de Francia y de la Academia de Ciencias. También fue atrevido, ya que escaló la Torre Eiffel en una búsqueda para encontrar el aire más puro de la ciudad para un estudio de las corrientes eléctricas en la atmósfera.

Unidos por el dolor y la brillantez, los dos comenzaron una aventura. Sin embargo, había un problema: Langevin estaba casado y también profundamente descontento con la unión.

Madame Langevin estaba al tanto de las infidelidades ocasionales de su esposo, pero encontró que su relación con Marie era más perturbadora, y en poco tiempo surgió una animosidad violenta entre las dos mujeres, escribió Lauren Redniss en el libro de 2010 Radioactive , una biografía de la vida del icónico químico.

Los dos amantes habían alquilado en secreto un apartamento en París, lo cual no era un verdadero secreto para la esposa de Langevin, Jeanne. La esposa descontenta contrató a un investigador privado que irrumpió en el apartamento mientras la pareja estaba fuera y robó cartas escritas entre ellos.

Estoy temblando de impaciencia ante la idea de verte regresar por fin, y de decirte cuánto te extrañé. Te beso tiernamente esperando mañana Langevin escribió en una de sus cartas.

Jeanne amenazó con llevar las cartas a la imprenta y ventilar sus trapos sucios para que todos los vieran, y Curie y Langevin se mantuvieron separados durante gran parte de 1911.

Se reunieron en octubre en la Conferencia Solvay en Bruselas, una conferencia internacional a la que asistieron otros 20 científicos de clase mundial, incluido Albert Einstein.

Curie fue la única mujer en la conferencia académica de 1911 en Bruselas. Langevin, en el extremo derecho, se encuentra junto al joven Albert Einstein. Rutherford está por encima de Curie, quien consulta con Poincar. Crédito: dominio público.

Cuando Curie regresó a casa de la conferencia, descubrió que su romance con Langevin había aparecido en la portada de todos los tabloides franceses. Incluso fue recibida por una turba enojada que se congregó frente a su casa en Sceaux, lo que molestó terriblemente a sus hijas, Irne, de 14 años, y Eve, de 7 años. Curie y sus hijas tuvieron que refugiarse en casa de unos amigos en París, entre ellos el matemático Emile Borel, director científico de la Ecole Normale Suprieure, a quien amenazaron con perder su trabajo después de que el Ministro de Instrucción Pública lo acusara de mancillar a los franceses. honor académico.

Ella negó las acusaciones hasta que otro tabloide publicó algunas de las cartas de amor, junto con enojados editoriales de los editores llamando a Curie un rompehogares y una desgracia para Francia. Jeanne también solicitó formalmente el divorcio, y la fecha del juicio estaba programada para comenzar justo cuando Marie estaba programada para aceptar su segundo Premio Nobel en Estocolmo, el 10 de diciembre.

En ese momento, los miembros del Comité del Nobel se estaban poniendo muy nerviosos y le pedían en privado a Marie Curie que no asistiera a la ceremonia de premiación, por temor a que causara vergüenza. Después de todo, ¿qué pensarían la princesa noruega y todos los demás invitados reales de compartir la sala del banquete con una mujer caída en desgracia?

Pero Albert Einstein, que para ser justos, había tenido un hijo ilegítimo con una ex alumna, pensó de manera radicalmente diferente, escribiendo una carta de aliento a Marie Curie, instándola a ¡Vete a Estocolmo!

Muy estimada Sra. Curie,

No te rías de mí por escribirte sin tener nada sensato que decir. Pero estoy tan enfadado por la forma vil en que el público se atreve a preocuparse por ti que debo desahogar este sentimiento. Sin embargo, estoy convencido de que desprecias constantemente a esta chusma, ya sea que te prodigue servilmente respeto o que intente saciar su lujuria por el sensacionalismo.

Me siento impelido a decirle cuánto he llegado a admirar su intelecto, su empuje y su honestidad, y que me considero afortunado de haberlo conocido personalmente en Bruselas. Cualquiera que no se encuentre entre estos reptiles ciertamente se alegra, ahora como antes, de que tengamos entre nosotros personajes como usted, y también Langevin, personas reales con las que uno se siente privilegiado de estar en contacto. Si la chusma continúa ocupándose de ti, entonces simplemente no leas esa tontería, sino déjalo en manos del reptil para quien ha sido fabricado.

Con los más cordiales saludos para usted, Langevin y Perrin, atentamente,
A.Einstein

PD He determinado la ley estadística del movimiento de la molécula diatómica en el campo de radiación de Plancks por medio de un chiste cómico, naturalmente bajo la restricción de que el movimiento de las estructuras sigue las leyes de la mecánica estándar. Sin embargo, mi esperanza de que esta ley sea válida en la realidad es muy pequeña.

Albert Einstein, 23 de noviembre de 1911.

La carta de Einstein contiene sabios consejos que son muy relevantes hoy en día. Si la chusma continúa ocupándose de ti, entonces simplemente no leas esa tontería, sino déjalo en manos del reptil para quien ha sido fabricado. Eso es definitivamente algo que todos deberíamos tomar en serio, especialmente en esta época en la que abundan los trolls de Internet.

Marie Curie, quizás envalentonada por Einstein, viajó a Estocolmo para reclamar su premio por su histórico descubrimiento del radio y el polonio. La ceremonia transcurrió sin ningún incidente reseñable, para alivio de los burócratas del Nobel. En realidad, no solo salió todo bien, sino que Curie tuvo una cena de 11 platos con el Rey de Suecia, que no era un santo. Años más tarde, salió a la luz que el rey Gustaf tenía una aventura propia, también con un hombre casado.

Diez días después de la ceremonia del Nobel, los Langevin resolvieron sus diferencias en los tribunales. Jeanne obtuvo la custodia de los cuatro niños mientras que Paul tenía derechos de visita.

Desafortunadamente, el escándalo había afectado la relación de Curie y Langevin. Los dos permanecerían en contacto cordial y mantendrían una relación científica, pero su historia de amor había terminado.

Marie Curie con Albert Einstein en 1929. Crédito: Wikimedia Commons.

Pero Curie entabló una estrecha amistad con Einstein, los dos vacacionaron juntos con sus hijos en el verano de 1913. Cuando Francia se vio sacudida por una ola de sentimientos anti-alemanes en la década de 1920, Curie presionó a favor de Einstein para asegurar le dio un puesto de profesor en París.

Cuando Marie Curie murió en 1935, Einstein solo tenía palabras amables para decir durante una celebración conmemorativa en el Museo Roerich de Nueva York.

Llegué a admirar su grandeza humana en un grado cada vez mayor, le dijo a la audiencia. Su fuerza, su pureza de voluntad, su austeridad consigo misma, su objetividad, su juicio incorruptible, todo esto rara vez se encuentra unido en un solo individuo. Si sólo una pequeña parte de Mme. La fuerza de carácter y la devoción de Curie estaban vivas en los intelectuales de Europa, Europa se enfrentaría a un futuro más brillante.

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