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Zbigniew Religa después de un trasplante de corazón de 23 horas, observando los signos vitales de sus pacientes. Imagen vía National Geographic.

National Geographic eligió esta como la mejor foto de 1987, y por una buena razón. Aquí, vemos al Dr. Zbigniew Religa vigilando los signos vitales de un paciente después de una cirugía cardíaca de 23 horas que realizó. En la esquina inferior derecha, se puede ver a uno de sus colegas que lo ayudó con la cirugía dormido. El Dr. Religa fue un pionero del trasplante de corazón en Polonia, y aunque la cirugía se consideró casi imposible en ese momento, se arriesgó y la operación fue completamente exitosa. Hoy, aunque el corazón del Dr. Religa ha dejado de latir, el de su paciente sigue corriendo.

Zbigniew Religa realizó con éxito el primer trasplante de corazón en el país, y en junio de 1995 fue el primer cirujano en injertar una válvula artificial creada a partir de materiales extraídos de cadáveres humanos. Además de ser cirujano, también tuvo una exitosa carrera política, aunque fuera de Polonia todavía es conocido principalmente por sus logros médicos. En 1993, se convirtió en miembro del Senado polaco y fue reelegido en 2001. Fue un candidato prometedor en las elecciones presidenciales polacas de 2005; incluso cuando se retiró de la carrera presidencial con solo el 6% de los votos, se ganó un gran respeto por parte de la población polaca.

En 1987, el procedimiento de trasplante de corazón propuesto recibió luz verde y Religa no perdió ni un momento. La cirugía fue extremadamente exigente, con una duración de 23 horas, al final de las cuales Religa fue fotografiado observando los signos vitales de sus pacientes. La angustia y la fatiga realmente trascienden la imagen, y cuanto más la miras, más ves que todo agrega una nueva dimensión. El cirujano durmiendo en la esquina, el maldito desastre, la gran cantidad de cables que no me canso de mirar. Pero cuando James Stansfield tomó esta fotografía, no solo contó la historia de una cirugía, sino que cambió el mundo.

Tadeusz Zitkevits, el paciente que recibió el trasplante de corazón, 25 años después de la cirugía. Imagen vía National Geographic.

Mostró un lado diferente de la medicina moderna, mostró que es posible lograr lo imposible. Es difícil, lleva mucho tiempo y es agotador, pero puedes trasplantar el corazón de un hombre y hacer que vuelva a estar saludable. El hecho de que su paciente, Tadeusz Zitkevits, sobreviviera a Religa es solo un testimonio del éxito de la cirugía.

Este video está en polaco, pero vale la pena; captura algunos momentos de celebración después de la cirugía y fragmentos de imágenes de la cirugía real.

Hoy en día, los trasplantes de corazón salvan muchas vidas que de otro modo estarían condenadas. Si bien técnicamente no es una cura para la enfermedad cardíaca o coronaria, los trasplantes de corazón generalmente tienen muy buenas tasas de supervivencia. Es gracias a médicos muy talentosos y atentos como Zbigniew Religa que esto es posible hoy; y es gracias a fotógrafos como James Stansfield que verdaderamente podemos admirar su trabajo.

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