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Tus jeans tienen una enorme huella de agua, y eso a menudo proviene de áreas con escasez de agua. Según un nuevo estudio, cultivar algodón y producir mezclilla está ejerciendo una gran presión sobre el agua en estas áreas.

Crédito Quinn Dombrowski. Flickr

Los jeans han pasado desapercibidos durante mucho tiempo debido a su gran consumo de agua. La ONU estima que se necesitan 3.781 litros de agua para hacer un par de jeans, desde la producción del algodón hasta la entrega del producto final a la tienda. Eso significa que las emisiones de 33,4 kilogramos de carbono equivalente que hacen que los jeans tengan una de las huellas más grandes en la industria de la moda. Pero cuando consideramos la industria de la moda en su conjunto, las cosas se ponen aún más feas.

Cada año, la moda utiliza 93 mil millones de metros cúbicos de agua suficientes para satisfacer las necesidades de consumo de cinco millones de personas. Alrededor del 20% de las aguas residuales en todo el mundo provienen del teñido y tratamiento de telas, según la ONU. Aquí es donde entran los vaqueros.

La marca global de blue jeans Guess Inc encargó a Robert Vos, investigador de la USC Donsife en California, que realizara un estudio sobre el uso del agua en su cadena de suministro. Vos trazó un mapa del uso del agua e identificó los puntos críticos en la línea de producción y descubrió que la mayor parte del agua se usa para producir las materias primas para la mezclilla.

El estudio mostró que las instalaciones involucradas en la fabricación de mezclilla están ubicadas en gran parte en puntos críticos, áreas con un gran consumo de agua a pesar de que en realidad no hay mucha disponible. Esto incluye áreas de Pakistán, México, China e India y también partes de California.

Al incluir el contexto geográfico en el análisis del ciclo de vida de los jeans Guess, creamos un resultado de investigación con datos específicos y procesables para nuestro negocio y para un impacto ambiental medible. Mi esperanza es que a medida que los estudios de análisis del ciclo de vida se generalicen, dijo Jaclyn Allen, directora de sustentabilidad de Guess.

El estudio también identificó algunas instalaciones prioritarias de frutas maduras en las que mejorar el uso del agua sería relativamente directo y simple. Sin embargo, cambiar el ciclo de producción de la mezclilla en su conjunto no será fácil. Las cadenas de suministro globales son tan complejas que es difícil para una empresa llevar a cabo cambios grandes e inmediatos. El cambio es posible, pero comienza con la responsabilidad de la empresa.

En el momento en que obtienes una prenda, es posible que haya docenas de empresas en varios países involucradas en su producción, dijo Vos en un comunicado de prensa. Si la cadena de suministro es tan compleja, es muy difícil para una empresa regular la forma en que se utilizan la tierra y el agua en su cadena de suministro.

Sin embargo, la empresa ya ha implementado un conjunto de acciones gracias a la investigación realizada por Vos. Esto incluye un mayor uso de algodón orgánico y reciclado y el desarrollo de estilos de mezclilla sin algodón, que utilizan materiales renovables, a base de madera y de origen sostenible.

Varios pasos en la cadena de producción de mezclilla están ubicados en puntos críticos, áreas con escasez de agua donde se usa mucha agua para fabricar textiles. Crédito: Robert Vos

El investigador dijo que debería haber un mejor control del gobierno con respecto al etiquetado y los estándares, pero en su ausencia, hay un grupo de ONG que informan a los consumidores sobre la huella ecológica de las marcas de ropa, como Better Cotton Initiative y Forest Stewardship Council.

Los consumidores tienen que adoptar un enfoque diferente, individual y culturalmente, de las compras y la moda, dijo Vos. Sin embargo, la gran presencia de ropa barata está enmascarando los costos reales de muchos artículos, no solo en términos ecológicos sino también laborales, con muchos informes sobre las condiciones laborales cercanas a la esclavitud en el sector de la moda.

De ninguna manera la gente está pagando los costos reales de estos bienes, dijo Vos. No estábamos pagando el costo de los daños por agua involucrados en la fabricación de nuestros jeans en Pakistán o India. Si una marca usa material sintético y contribuye al cambio climático, ese costo no está integrado.

El estudio fue publicado en la revista Case Studies in the Environment.

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