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La mayoría de los objetos de hierro de esta época están muy corroídos, pero las condiciones secas de la tumba de Tutankamón mantuvieron la daga libre de óxido. Crédito: Daniela Comelli.

El rey Tutankamón, o Rey Tut para abreviar, se convirtió en gobernante del Antiguo Egipto hace más de 3.300 años cuando solo tenía nueve años. Murió solo una década después, poniendo fin a una regla bastante poco memorable. De hecho, lo único destacable del Niño Rey es su propia muerte, concretamente su entierro. Después de años de excavación, los arqueólogos británicos encontraron la tumba del Rey Tutankamón en 1922, y nada podría haberlos preparado para las maravillosas cosas que encontraron allí.

La tumba de Tutankamón se llenó de objetos preciosos para ayudar al faraón en su viaje al más allá. Estos incluían numerosos artefactos exquisitos como un cayado y un mayal (los símbolos fundamentales del poder real en el Antiguo Egipto) hechos de oro y vidrio de colores, elaboradas piezas de joyería, instrumentos musicales e incluso juegos de mesa. Este sensacional tesoro de artefactos convirtió instantáneamente al rey Tut en el faraón más famoso del planeta.

Entre estas riquezas sin precedentes, los arqueólogos también descubrieron dos hermosas dagas: una hecha casi en su totalidad de oro, la otra de hierro con empuñadura y vaina de oro. Si bien la hoja de oro es adecuada para un hombre con el estatus de rey Tuts, la daga hecha de hierro parece bastante desconcertante a primera vista, ya que todavía era la Edad del Bronce, una época en la que los artesanos aún tenían que perfeccionar sus métodos metalúrgicos necesarios para trabajar con minerales de hierro. alto punto de fusión (más de 1500 C o 2700 F).

Pero investigaciones posteriores realizadas con herramientas analíticas modernas mostraron que la daga de hierro en realidad se forjó a partir de un meteorito y no de depósitos de mineral de hierro inaccesibles. Esto tiene sentido, considerando el contexto histórico. En 2017, Albert Jambon del Institut de minralogie, de physique des matriaux et de cosmochimie en Francia demostró que todo el hierro utilizado durante la Edad del Bronce era meteórico. Resulta que los artefactos espaciales no son tan raros como podríamos pensar.

En otras palabras, la hoja de Boy Kings era literalmente extraterrestre, el regalo de despedida final más apropiado para una realeza que se pensaba descendía de la divinidad.

Un regalo del cielo

La longitud de la daga es de ~35,2 cm (~21,8 cm para la hoja y ~13,4 cm para la empuñadura) y la de la vaina es de ~22,5 cm.

En 2016, investigadores de la Universidad Politécnica de Milán, en Italia, confirmaron que la daga de Tut estaba realmente hecha de un meteorito, que contenía una proporción de níquel y cobalto que coincidía bien con la composición de 11 meteoritos con hierro analizados de la misma manera. Sin embargo, aunque este estudio respondió cómo debe haber sido el meteorito original, no nos dijo de dónde vino.

Para comprender mejor el origen de la daga del Rey Tut, los investigadores del Instituto de Tecnología de Chiba en Japón realizaron un análisis químico no invasivo del artefacto al iluminarlo con rayos X. El análisis reveló elementos como hierro, níquel, manganeso y cobalto, con azufre, cloro, calcio y zinc en mayor abundancia en los puntos ennegrecidos de la hoja, informó Gizmodo.

Estudios anteriores informaron una composición elemental similar, pero esta vez los investigadores también informaron una textura entrecruzada, conocida como patrón de Widmansttten, en ambos lados de la daga. El patrón de Widmansttten tiene una estructura química típica de una octaedrita, el grupo más grande y común de meteoritos de hierro. La mayoría se originan en el cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter.

Para investigar si su presentimiento era correcto, los investigadores japoneses compararon los resultados del análisis químico con el patrón de Shirihagi, una octaedrita de 22 kg que se encontró en Japón en 1890, cuyo hierro se usó para forjar una serie de katanas premium adquiridas por el emperador Taisho. Aparentemente, las armas hechas de meteoritos tenían una gran demanda por parte de la realeza en todo el mundo.

El patrón de Widmansttten también insinúa cómo los antiguos egipcios procesaban el meteorito. La textura entrecruzada, junto con la presencia de sulfuro de hierro, sugiere que la daga se forjó a baja temperatura, probablemente a menos de 950 C (1742 F).

Lo más intrigante es que la daga extraterrestre no fue forjada específicamente para el rey Tutankamón o su entierro. La correspondencia diplomática de las cartas de Amarna (siglo XV-XIV a. C.), casi todas escritas en acadio, un idioma internacional en ese momento, menciona una daga de hierro en una vaina de oro que fue obsequiada al faraón Amenhotep III, abuelo de Tutankamón, por el rey de Mitanni, un antiguo reino en la región de Anatolia, con motivo de la boda de los faraones con la hija del rey Mitanni. Dado que las herramientas de hierro eran extremadamente raras durante la Edad del Bronce, y mucho menos una daga destinada a un faraón, existe una buena posibilidad de que la daga de meteorito de Tut se le haya pasado como una reliquia familiar, señalan los investigadores japoneses. Christine Lilyquist, curadora de egiptología de Lila Acheson Wallace en el Museo Metropolitano de Arte, propuso por primera vez en 1999 que la daga de hierro de Amarna y la hoja del meteorito King Tuts son lo mismo.

La daga del Rey Tut está ahora en exhibición en el Museo Egipcio de El Cairo.

Los hallazgos se informaron en la revista Meteoritics and Planetary Science.

ACTUALIZACIÓN (27/2/2022): El artículo fue corregido para aclarar el vínculo entre la daga de hierro de Amarna y la hoja del meteorito, así como mencionar al Dr. Lilyquist como el primer investigador que propuso que los dos artefactos históricos pueden ser uno mismo. .

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