Seleccionar página

Investigadores de la Universidad Estatal de Ohio realizaron uno de los primeros vistazos basados ​​en datos a los refrigeradores de los estadounidenses comunes. Su análisis muestra que los estadounidenses tiran alrededor de la mitad de los alimentos que esperan comer en una semana determinada. Una de las principales razones es la confusión en torno al etiquetado ambiguo, como usar antes de y mejor antes de.

Crédito: Pixabay.

Brian Roe y sus colegas de la Universidad Estatal de Ohio encuestaron a cientos de estadounidenses sobre lo que los impulsa a tirar la comida de sus refrigeradores.

Queríamos entender cómo la gente usa el refrigerador y si es un destino donde la comida a medio comer se va a morir. Eso es especialmente importante porque muchos de los consejos que escuchan los consumidores sobre el desperdicio de alimentos es refrigerar (y comer) las sobras y refrigerador primero antes de ordenar o dirigirse a la tienda, dijo Roe en un comunicado.

Los hallazgos muestran que los estadounidenses desechan mucha más comida de la que esperan al comprar. Por ejemplo, los participantes esperaban comer el 97% de la carne en sus refrigeradores, pero solo terminaron la mitad antes de tirar el resto a la basura.

Los resultados fueron similares para otros productos. Los participantes dijeron que comerían el 94 % de las verduras que compraron, pero consumieron solo el 44 %. También pensaron que comerían el 71 % de la fruta y el 84 % de los lácteos del refrigerador, pero consumieron solo el 40 % y el 42 %, respectivamente.

Como era de esperar, la razón principal por la que las personas desecharon sus alimentos fue la preocupación por la seguridad alimentaria. El olor, la apariencia y las fechas en la etiqueta indicaban si un alimento era desechable o no. Con respecto a esto último, los investigadores encontraron mucha confusión entre los participantes.

Nadie sabe qué significan las etiquetas usar antes de y mejor antes y la gente piensa que son un indicador de seguridad cuando generalmente son un indicador de calidad, dijo Roe.

Como regla general, Roe dice que mejor si se usa por se traduce en seguir tu nariz, en otras palabras, aunque la fecha haya pasado, la comida debería estar perfectamente bien siempre que huela igual. Use by se traduce en tirarlo después de que pase la fecha.

Los investigadores también encontraron que las personas que limpiaban sus refrigeradores con mayor frecuencia también eran más propensas a tirar la comida. Los hogares más jóvenes tenían menos probabilidades de usar la mayoría de los artículos en sus refrigeradores, mientras que los hogares ocupados por personas mayores de 65 años tenían más probabilidades de evitar el desperdicio.

Según la Organización para la Agricultura y la Alimentación de los Estados Unidos, alrededor de un tercio de los alimentos que producimos en todo el mundo (1.300 millones de toneladas anuales) se desperdicia. Imagínese llegar a casa con tres bolsas de comestibles y luego tirar una de ellas directamente a la basura.

Desde el punto de vista financiero, esto se traduce en una carga de 680 000 millones de dólares en los países industrializados y 310 000 millones de dólares en los países en desarrollo.

Lo que es realmente trágico es que tenemos un desperdicio masivo de alimentos mientras que una fracción significativa de la población vive con deficiencias alimentarias. Alrededor de 40 millones de estadounidenses luchan con los alimentos y 2,9 millones de hogares con niños padecen inseguridad alimentaria en algún momento del año.

Los investigadores del estado de Ohio dicen que el desperdicio de alimentos en el hogar, a diferencia de los restaurantes, las tiendas de comestibles y las granjas, es la fuente más importante, ya que es responsable del 43 % de todos los desperdicios de alimentos. Al mismo tiempo, los hogares también representan el entorno más desafiante para impulsar el cambio.

Nuestros resultados sugieren que las estrategias para reducir el desperdicio de alimentos en los EE. UU. deben incluir limitar y estandarizar la cantidad de frases utilizadas en las etiquetas de fecha y campañas educativas para ayudar a los consumidores a comprender mejor las señales físicas de la seguridad y la calidad de los alimentos, dijo Megan Davenport, quien dirigió el estudiar como estudiante de posgrado.

Hay algunas cosas que cada uno de nosotros puede hacer para reducir nuestra huella de desperdicio de alimentos. Algunos consejos simples incluyen:

  • Organiza tu nevera. Primero en entrar, primero en salir es una buena regla general, porque los alimentos a menudo se olvidan en la parte trasera de la nevera.
  • Usa el congelador. Casi todas las sobras, tanto de alimentos cocidos como de otros ingredientes (pan, frutas, etc.) se pueden congelar y recalentar en un momento posterior. Esto no solo evita el desperdicio de alimentos, sino que también puede darle una comida gratis más tarde.
  • Sea creativo al cocinar. Tal vez compraste un poco de yogur para un pastel y sobró un poco. Puedes congelarlo o usarlo en otra receta, como una ensalada u otro pastel.
  • No compre en exceso. A veces (especialmente cuando tenemos hambre) tendemos a comprar en el supermercado y, a menudo, compramos más de lo que necesitamos. ¡Mantenga una nota mental de lo que queda en el refrigerador y compre alimentos que complementen los que usan todo!

El USDA también tiene una aplicación realmente útil, llamada FoodKeeper. La aplicación puede decirle cómo almacenar y cocinar más de 400 alimentos e incluso envía alertas cuando los alimentos en su refrigerador se acercan al final de su vida útil recomendada.

"