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Es bastante sorprendente que la gente de la Edad del Bronce estuviera fabricando armas de hierro, pero imagina que incluso estuvieran usando materiales del espacio.

La daga de Tutankamón era un artículo hecho de hierro meteórico. Imagen vía Wikipedia.

Como dice en la lata, la Edad del Bronce es cuando las civilizaciones comenzaron a producir y usar el bronce, fundiendo cobre y aleándolo con estaño, arsénico u otros metales. Muchos otros cambios tecnológicos y sociales surgieron durante este período, pero los arqueólogos suelen considerar que esta es la característica más notable. La Edad del Bronce siguió al Neolítico y fue sucedida por la Edad del Hierro. Sin embargo, cuando la civilización comenzó a hacer la transición a la Edad del Hierro, algunos ya estaban usando hierro meteórico, es decir.

Pasó mucho tiempo antes de que la gente se diera cuenta de cómo fundir el hierro correctamente, reducir las impurezas y controlar el contenido de carbono para que el resultado sea el correcto. Pero como sucede a veces, la naturaleza proporcionó a algunas personas lo que necesitaban (hierro) sin tener que mover un dedo en forma de hierro meteórico. El hierro meteórico es un metal nativo que se encuentra en los meteoritos y está hecho de los elementos hierro y níquel, en formas mineralizadas. Los arqueólogos habían encontrado varios artefactos de la Edad del Bronce hechos de hierro meteórico, pero no sabían si se trataba de una hazaña rara o más bien de un hecho común. Ahora, Albert Jambon, del Institut de minralogie, de physique des matriaux et de cosmochimie demostró que todo el hierro utilizado durante la Edad del Bronce era meteórico. Resulta que los artefactos espaciales no son tan raros como podríamos pensar.

Un meteorito de hierro. Créditos: H. Raab.

Jambon reunió una serie de hallazgos notables y los analizó con un espectrómetro de fluorescencia de rayos X portátil. La fluorescencia de rayos X se usa ampliamente en el análisis de metales para determinar la composición elemental y, a veces, isotópica. Con esto, Jambon pudo identificar la firma elemental específica del hierro meteórico y determinar si los objetos se habían construido a partir de dichos meteoritos o no.

Entre otros, analizó cuentas de Gerzeh (Egipto, 3200 a. C.), una daga de Alaca Hyk (Turquía, 2500 a. C.), un colgante de Umm el-Marra (Siria, 2300 a. C.); un hacha de Ugarit (Siria, 1400 a. C.), elementos de la civilización de la dinastía Shang (China, 1400 a. C.) y la daga, el brazalete y el reposacabezas de Tutankamón (Egipto, 1350 a. C.). Estos provienen de una amplia área geográfica de algunas de las civilizaciones más avanzadas de la época. Todos ellos mostraron composiciones químicas similares, lo que indica que estaban hechos de hierro meteórico.

Esto tiene mucho sentido. El hierro meteórico también se encuentra ya en estado metálico, listo para su uso. No era abundante, pero cuando se encontró, se fabricaron artefactos a partir de él y luego se atesoraron y preservaron, lo que permitió a los científicos encontrarlos en primer lugar. La Edad del Hierro comenzó alrededor del año 1200 a. Pero durante casi 2000 años antes de eso, la gente fabricaba armas con hierro espacial. Si eso no es increíble, no sé qué es.

Referencia del diario: Hierro de la Edad del Bronce: ¿meteorítico o no? Una estrategia química . Alberto Jambón. DOI: 10.1016/j.jas.2017.09.008

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