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Las redes sociales estaban alborotadas cuando salió, solo mira este video de un orangután alimentando con biberón a un cachorro de tigre. Decenas de millones de personas sintonizaron para ver esta sobrecarga de ternura, pero la verdad detrás de esto no es linda en absoluto. En realidad es bastante triste. Bueno discutir por qué, después del video.

La escena casi surrealista provino de Myrtle Beach Safaris The Institute of Greatly Endangered and Rare Species (TIGERS) en Carolina del Sur, Estados Unidos. Afirman ser un refugio seguro para la vida silvestre (especialmente los tigres), pero en realidad, la instalación es poco más que una atracción turística donde se llevan animales para que sirvan como utilería para los visitantes. Seamos realistas, los tigres son criaturas magníficas, y pocas personas dejarían pasar la oportunidad de estar cerca de uno si supieran que es completamente seguro. Después de todo, la mayoría de los visitantes pasan algunas horas con animales salvajes, dan algo de dinero que creen que se destina a la conservación de los animales, y en realidad creen que están ayudando, pero no es así.

Los animales en TIGERS se crían o compran únicamente con fines de lucro, sin esfuerzos de conservación y sin siquiera considerar la reintroducción en la naturaleza. Pero no me lo quites a mí, quítaselo a ellos:

Puede apoyarnos en nuestros esfuerzos de conservación participando en nuestro encuentro fotográfico de la estación de preservación TIGRES. Durante este encuentro, te pondrás manos a la obra con un tigre bebé y un simio joven mientras se sientan en tu regazo. Los encuentros fotográficos comienzan en $100 por persona []

Bien, los tigres se exhiben en pequeños recintos, separados de su madre, pero todo esto es con fines de conservación, ¿verdad? Según su sitio web, Rare Species Fund (una organización benéfica de su propiedad) donó y transportó personalmente 7 tigres de nuestra reserva de Myrtle Beach, Carolina del Sur, a la Reserva de Vida Silvestre Samutprakarn al sur de Bangkok. Todo está bien, hasta que descubres que la Reserva de Vida Silvestre Samutprakarn en Tailandia no es realmente una reserva. En realidad llamado Samutprakarn Crocodile Farm and Zoo, la instalación es otra organización con fines de lucro que alberga lo que ellos llaman animales extraños como cocodrilos de 6 patas. El dinero que gastan en conservación en realidad lo gastan en llevar animales al cautiverio.

De hecho, la cría de animales en cautiverio parece ser una de sus principales actividades, incluidos animales endogámicos como los ligres. Los ligres se cruzan con leones y tigres; son estériles, tienen una esperanza de vida más corta y, a menudo, sufren numerosos problemas de salud. Debido a su tamaño, la madre tigresa solo puede dar a luz un ligre por cesárea y existen numerosos informes de madres que rechazan a sus cachorros híbridos por completo. Pero, por supuesto, la gente está fascinada con ellos, por lo que tienen el potencial de ganar mucho dinero. Todos los animales parecen haber sido criados y entrenados para este propósito específico, y el entrenamiento comienza poco después del nacimiento.

Los cachorros utilizados por los expositores para ganar dinero con la manipulación suelen ser arrancados de sus madres poco después del nacimiento, un tormento tanto para el cachorro como para la madre. Se les priva de la comodidad y la nutrición de la lactancia y el aseo de las madres, se les somete a niveles antinaturales de estrés que debilitan sus sistemas inmunológicos y, por lo general, no se les permite la cantidad y el tiempo naturales de sueño para satisfacer a los clientes, escribe 911animalabuse.

Los TIGERS son muy vagos acerca de los métodos de entrenamiento que utilizan, pero tienen una gran lista de violaciones del USDA. Fueron citados por abandonar ciervos y pavos reales y, en total, acumularon 38 violaciones más entre 1988 y 2014. Por una tarifa, puedes nadar con Bubbles, el elefante, o subirte a él como en una tabla de surf. Es obvio que el elefante fue sometido a un fuerte condicionamiento para aceptar este tratamiento. Pero hay otra pregunta desconcertante (y extremadamente preocupante): ¡¿qué hacen con los tigres cuando ya no son cachorros?! Afirman que han entrenado a más de 400 gatos, pero actualmente solo viven unos 60 gatos en Myrtle Beach Safari, entonces, ¿qué pasó con el resto de ellos? Bueno, nadie lo sabe realmente; Por lo que pude, no hay un programa de rastreo de tigres en los Estados Unidos. Entre los pocos casos conocidos tuvo lugar en 2009 cuando le dieron dos gatos a un hombre que había perdido su licencia del USDA por abandonar 75 de sus propios tigres en Palm Bay, Florida. Su destino final fue Zoological Imports 2000, un concesionario exótico.

Así no es como se debe tratar a los animales, y videos como ese pueden ser lindos, tienen un precio bastante alto. Piénsalo dos veces antes de alentar tales santuarios y antes de compartir. Esto podría resultar no ser tan lindo después de todo.