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Impresión de un artista de la enana marrón más fría encontrada hasta ahora, CFBDSIR 1458 10b subtitulada a la derecha. Imagen (c) L. Calada, ESO.

Los astrónomos suelen clasificar los objetos estelares por un espectro que va de más caliente a más frío, utilizando las letras O, B, A, F, G, K y M. A medida que la tecnología de observación progresó y se realizaron una miríada de nuevos hallazgos astronómicos, solo en los últimos 15 años surgieron dos nuevas clases L y T diseñadas para describir las enanas marrones ultrafrías. Un hallazgo científico reciente sugiere que es posible que sea necesario agregar otro espectro para acomodar la estrella más fría descubierta hasta ahora.

Apodada CFBDSIR 1458 10b, la enana marrón tiene una temperatura superficial notablemente baja de 97 grados C (206 grados F), casi tan caliente como una taza de café recién hecho por la mañana.

A lo largo de los años, ha habido un progreso constante pero lento en la búsqueda de las estrellas más frías, dijo el líder del estudio Michael Liu, astrónomo de la Universidad de Hawái, donde un equipo de investigadores estudió y publicó un artículo sobre CFBDSIR 1458 10b.

Pero con este último descubrimiento hemos dado un gran salto superando al poseedor del récord anterior en al menos 150 Kelvin [270 grados F, o 150 grados C], dijo.

Utilizando el telescopio Keck II, los astrónomos registraron esta imagen infrarroja compuesta de la enana marrón binaria denominada CFBDSIR J1458+10. El componente más débil se considera en la actualidad como la estrella más fría descubierta hasta el momento. (c) Michael Liu – Universidad. de Hawai

CFBDSIR J1458+1013B no se enfrió después de comenzar caliente como nuestro Sol, en lugar de eso, nunca se volvió muy caliente en primer lugar porque se desarrolló a partir de una nube de gas bastante pequeña, dijo Duane Pontius, profesor de física en el Birmingham-Southern College ( BSC) en Alabama. La gravedad juntó la nube y comprimió el gas, lo que lo calienta de la misma manera que se calienta una bomba de bicicleta cuando comprimes aire en una llanta. Pero en relación con las estrellas más brillantes, no había tanto gas, por lo que esta estrella nunca se calentó mucho.

Esto significa que debido a que tiene una energía gravitatoria y una masa tan bajas, la enana nunca pudo sostener reacciones de fusión de hidrógeno en su núcleo, lo que crea temperaturas superficiales abrasadoras como 5500 grados centígrados en nuestro propio sol (una temperatura bastante baja en comparación con otros cuerpos estelares). Los astrónomos del telescopio Keck II, el telescopio Canadá-Francia-Hawaii y el Very Large Telescop del Observatorio Europeo Austral lograron describir CFBDSIR J1458+1013B después de rastrear su firma infrarroja muy tenue. La enana está emparejada en órbita con otra estrella enana, aunque la última es mucho más brillante.

El estudio parece atenuar la línea entre los científicos que deciden qué se puede considerar un planeta y qué se puede considerar una estrella, ya que se estima que CFBDSIR J1458+1013B tiene una masa de solo 6 a 15 la masa de Júpiter, que tiene una temperatura superficial de -149 grados C (-236 grados F).

este nuevo objeto es mucho más frío que cualquier otro que se haya visto que ahora entra en el régimen en el que en realidad puede tener una atmósfera con nubes de agua, dijo Liu.

El aspecto más emocionante de este hallazgo es que podríamos estar en el umbral de encontrar una nueva clase de objetos que difumine la línea entre los exoplanetas gigantes gaseosos y las estrellas enanas marrones vistas anteriormente, algo que creo que realmente sorprende a la comunidad astronómica.

¿Crees que CFBDSIR J1458+1013B es bastante frío para una estrella? Bueno, los científicos de la NASA están tratando de determinar la temperatura exacta de una enana marrón recién descubierta, llamada WD 0806-661b, que se cree que tiene una temperatura de aproximadamente ~30 grados centígrados y una masa 7 veces mayor que la de Júpiter.

Creo que es bastante bueno encontrar una estrella que pueda tener una temperatura similar a la de la Tierra, dice Kevin Luhman (Universidad Estatal de Pensilvania), quien dirigió uno de los equipos de observación. Luhman y dos colegas utilizaron el telescopio espacial infrarrojo Spitzer de la NASA para estudiar WD 0806-661b, el compañero de una débil estrella enana blanca a 63 años luz de distancia en la constelación austral de Volans.

Historia a través de skyandtelescope.com

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