Seleccionar página

El encogimiento de la cabeza es una práctica ceremonial exclusiva de los indios jíbaros que viven en Ecuador en la cercana Amazonía peruana. Literalmente implica cortar un cráneo humano de tamaño regular y miniaturizarlo, encogiéndolo varias veces de su tamaño original.

Cabeza reducida en comparación con un cráneo humano normal. Crédito: Imágenes de bienvenida.

Cuando los conquistadores españoles llegaron a América del Sur, rápidamente descubrieron que podían superar y conquistar fácilmente a la población local gracias a sus armas, armaduras y enfermedades muy superiores que trajeron de Europa. Sin embargo, no todas las tribus locales se sometieron fácilmente a la hegemonía española.

Uno de esos grupos fue el de los jíbaros, que se dividen en varias tribus que incluyen a los shuar, achuar, huambisa y aguaruna. Todos eran conocidos como feroces guerreros que no toleraban fácilmente a los invasores extranjeros y los españoles pronto lo descubrirían por las malas.

En 1599, los jíbaros se unieron en una revuelta contra sus opresores españoles. El levantamiento condujo a la masacre de 25.000 colonos, incluido el gobernador de Logroño, a quien se le había vertido oro fundido en la garganta, un acto simbólico de retribución por los impuestos enojados de los gobernadores sobre el comercio de oro.

La violencia de los jíbaros fue tan espantosa que, hasta el día de hoy, su nombre sigue siendo una palabra en español que significa salvaje.

Una de sus costumbres guerreras que era particularmente brutal era la práctica de tsantsa , que básicamente consiste en cortar la cabeza de un enemigo y luego encogerla con fines rituales o religiosos.

cazatalentos

Un hombre Shuar con vestimenta tradicional. Crédito: Wikimedia Commons.

Hoy en día, algunos profesionales de recursos humanos son conocidos como cazadores de cabezas, encargados de encontrar, examinar y contratar candidatos adecuados para los puestos de trabajo. Este puede ser un trabajo agotador y exigente, pero tal vez ni de lejos tan espantoso como el de una persona que literalmente caza cabezas para ganarse la vida o simplemente por deporte.

La práctica de quitar la cabeza a un adversario después de matarlo en la batalla y conservarla como trofeo de la victoria está muy extendida en la historia de la humanidad. Durante el siglo III a. C., los guerreros que luchaban por el estado de Qin en China recogían las cabezas de sus enemigos caídos y se las ataban a la cintura para infligir terror y debilitar la moral de sus oponentes en la batalla.

En Nueva Guinea, la tribu Marind-anim creía que se estaban llevando las almas de sus enemigos junto con sus cabezas. Europa tampoco era ajena a la caza de cabezas, con los celtas participando regularmente en la caza de cabezas hasta el final de la Edad Media, clavando las cabezas de sus enemigos en las paredes para que sirvieran como advertencia a los posibles transgresores.

Más tarde, la expansión del dominio colonial en la década de 1800 y los misioneros cristianos dieron como resultado una gran reducción de la cabeza que llevó a los pueblos a un puñado de tribus en América del Sur, Birmania, Assam en la India, Taiwán, Filipinas, las tierras altas de Melanesia e Indonesia.

Pero a pesar del uso generalizado de la caza de cabezas, sabemos de un solo grupo que practicaba el encogimiento de cabezas, la horrible marca registrada de los jíbaros.

Cabezas reducidas en la colección permanente de Ye Olde Curiosity Shop, Seattle, Washington. Según el libro 1001 Curious Things de Kate Duncan, probablemente sean una mezcla de lo real y lo falso. El fundador de la tienda, JE Daddy Standley, pensó que todos eran reales, pero probablemente fue estafado con algunos de ellos. Crédito: Wikimedia Commons.

Los jíbaros eran guerreros muy experimentados como resultado de las constantes guerras intertribales que libraban entre ellos. Su tradición y filosofía militar también eran únicas. Mientras que las guerras en otros lugares se libraron por el poder y el territorio, para la guerra de los jíbaros se trataba de venganza, la llamaron venganza de sangre .

Si un pariente era asesinado y no era vengado, los jíbaros temían que el espíritu de sus parientes se enfadara y trajera mala suerte a la tribu. Pero matar a sus enemigos no era suficiente, los jíbaros necesitaban pruebas de que sus ancestros habían sido vengados. Y qué mejor prueba que volver al campamento con las cabezas de sus enemigos caídos. La decapitación era una parte tan importante de la forma de vida de los jíbaros que una incursión en una aldea enemiga se consideraría una gran decepción si no se recuperaban cabezas, aunque muchos enemigos podrían haber muerto en la batalla.

Pero la venganza es una calle de doble sentido. Entonces, para evitar que el espíritu ( muisak ) de sus enemigos caídos intentara vengarse, los jíbaros encogerían las cabezas de las personas que acababan de matar. Estas cabezas reducidas, o tsantsa , a menudo se usaban en collares.

Cómo encoger una cabeza (la receta)

Una cabeza reducida, Indios Jivaro, Ecuador, S.America. Crédito: Imágenes de bienvenida.

El proceso es tan espantoso como suena. Primero, los jíbaros quitan la piel y el pelo del cráneo. Se cosen los párpados y se tapa la boca con un palo. A continuación, todo ese cuero cabelludo pelado (básicamente la cabeza sin el cráneo) se hierve en una olla durante unos 15-30 minutos.

Una vez que se retira de la olla, la cabeza se encoge hasta aproximadamente un tercio de su tamaño original, mientras que la piel se vuelve oscura y de textura gomosa. El artesano cazatalentos luego le daba la vuelta a la piel para raspar cualquier resto de carne con un cuchillo.

Luego, la piel raspada se vuelve a colocar en su lado original y se cose después de insertar piedras calientes y arena dentro de la cabeza para contraerla desde adentro. Este proceso también curte la piel, como cualquier otra piel de animal, preservándola para que dure más tiempo.

Cabeza reducida de Jivaro exhibida en el Buckhorn Saloon en San Antonio, Texas. Crédito: Ed Schipul, Flickr.

Una vez que la cabeza miniaturizada alcanza el tamaño deseado, el artesano usa más piedras calientes en el exterior de la cara para sellarla y dar forma a las características. La ceniza de carbón se frota sobre la piel para oscurecerla y evitar que el vengador soal salga de la cabeza, como creían los antiguos miembros de la tribu. Luego, la mini cabeza se cuelga sobre el fuego para que se endurezca y se ennegrezca. Finalmente, se quita la clavija de madera en los labios y se sella la boca definitivamente con una cuerda.

Cabezas falsas, dinero real

Como puedes imaginar, los primeros occidentales que vieron estas tsantsas estaban aterrorizados. También quedaron fascinados por ellos y trajeron a muchos de regreso a Europa. Con el tiempo, las cabezas reducidas se pusieron de moda entre los coleccionistas y la demanda aumentó. En la década de 1930, una cabeza reducida podía costar hasta $300 en dinero actual.

La demanda era tan alta que los estafadores comenzaron a comerciar con cabezas reducidas falsas, hechas de cabezas de perezosos u otros animales. Las falsificaciones son tan buenas que puede ser muy difícil notar la diferencia. Tanto es así que muchos especímenes en las colecciones de los museos no son en realidad cabezas humanas.

Falsificación de Tsantsa hecha con cabeza de mono exhibida en el Museo Redpath de la Universidad McGill. Crédito: Wikimedia Commons.

Las tsantsa de imitación a menudo están hechas de piel de cabra o mono. Un ojo entrenado puede detectar las diferencias entre una auténtica tsantsa hecha de una cabeza humana y una de un animal no humano al buscar cuidadosamente los vellos nasales. También es bastante difícil replicar una oreja humana encogida, cuyas complejidades son difíciles de duplicar. Sin embargo, una prueba de ADN es su mejor opción cuando discrimina entre tsantsa genuino y falso.

Hoy en día, las tsantsas siguen siendo símbolos religiosos importantes en la cultura Shuar, aunque la reducción de la cabeza humana es casi inexistente. La práctica fue prohibida en América del Sur en la década de 1930 junto con el comercio de cabezas. Muchos afirman que no se han fabricado nuevas cabezas durante al menos veinte años, aunque nunca se puede saber con certeza.

Los comerciantes del mercado negro seguirán comerciando con tsantsas, pero a un precio elevado. Una vez vendidas por meros dólares, las cabezas jíbaros encogidas ahora alcanzan precios de miles de dólares cada una.

"