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Si bien estos dos términos se usan de manera bastante intercambiable, denotan diferentes eventos médicos. Un ataque al corazón (infarto de miocardio) es un problema de circulación que implica que el flujo de sangre no llegue al corazón. Durante un paro cardíaco, un problema eléctrico hace que el corazón deje de latir y deba reiniciarse.

Créditos de la imagen Peggy y Marco Lachmann-Anke.

Todos hemos escuchado estos términos en un momento u otro. Debido a que ambas son afecciones graves y tienen síntomas bastante similares, también tendemos a agruparlas y tratarlas como sinónimos. Dicho esto, sin embargo, no son lo mismo y no son intercambiables.

Entonces, profundicemos en las diferencias entre ellos.

Ataques al corazón

Estos ocurren cuando una de las arterias coronarias que suministran sangre oxigenada a una sección del corazón se bloquea. Si este bloqueo no se elimina rápidamente, las células en el área afectada del corazón comienzan a morir debido a la falta de oxígeno. Este efecto se acumula con el tiempo, por lo que cuanto más tiempo pasa una persona sin tratamiento, más daño se acumula en los tejidos de esa parte del corazón.

Los bloqueos suelen ser causados ​​por acumulaciones de grasa, ya sea colesterol (por eso su médico insiste tanto en que lo reduzca), o una serie de otras sustancias.

Si bien los síntomas definitivamente pueden ser inmediatos e intensos (como sensación de presión, opresión o dolor intenso en el pecho), también pueden ocurrir con el tiempo, hasta semanas antes de un ataque cardíaco real. También hay un grado bastante grande de variación con respecto a los síntomas de varios pacientes. Las mujeres pueden tener síntomas diferentes a los de los hombres; algunos pacientes no tienen síntomas en absoluto. La angina (dolor o presión recurrente en el pecho) desencadenada por la actividad física y aliviada por el estrés es la señal de advertencia más común y más temprana de un ataque al corazón.

Dicho esto, es importante actuar rápidamente en caso de que experimente estos síntomas o crea que está teniendo un ataque al corazón. Llame a los servicios de emergencia incluso si no está seguro de estar teniendo un ataque al corazón, ya que cada minuto cuenta. El personal de los servicios de emergencia puede comenzar el tratamiento en el momento en que llega; llegar al hospital solo tomaría mucho más tiempo. También pueden proporcionar reanimación en caso de que el corazón de un paciente se haya detenido por completo.

Paro cardiaco

A diferencia de un ataque cardíaco, el paro cardíaco ocurre repentinamente y muy a menudo sin previo aviso. Implica una pérdida abrupta de la función cardíaca y puede ser extremadamente peligrosa.

Es causado por un mal funcionamiento eléctrico en el corazón que produce arritmia (latidos cardíacos irregulares). Debido a esta interrupción, se interrumpe el flujo de sangre al cerebro, los pulmones y otros órganos y, con ello, también el flujo de oxígeno. La falta de suministro de oxígeno al cerebro puede dejar a una persona inconsciente en cuestión de segundos y detener la función cardíaca por completo. Las víctimas de un paro cardíaco pueden morir en cuestión de minutos sin tratamiento.

Los síntomas de un paro cardíaco incluyen mareos, pérdida del conocimiento y dificultad para respirar. Los eventos de paro cardíaco pueden ocurrir en personas que pueden o no haber sido diagnosticadas con una enfermedad cardíaca. Sin embargo, puede revertirse si se realiza RCP en el paciente y se usa un desfibrilador para restaurar un ritmo cardíaco normal en unos pocos minutos.

Si alguien cerca de usted está experimentando un paro cardíaco, primero llame a los servicios de emergencia. Luego, obtenga un desfibrilador externo automático (DEA) si hay uno disponible; si no, comience a realizar RCP en el paciente. Si hay dos personas disponibles, una debe comenzar la RCP de inmediato, mientras que la otra atiende la llamada y recupera un DEA. Si hay soluciones de DEA disponibles, deben usarse lo más rápido posible.

Puede ser necesario que realice RCP al paciente durante un período de tiempo más largo. Si ese es el caso, no te preocupes. ¡La RCP solo con las manos al ritmo de Stayin Alive puede duplicar o incluso triplicar las posibilidades de supervivencia de las víctimas!

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