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Las diferencias entre el magma y la lava pueden ser tanto sutiles como complejas, pero en pocas palabras, lo llamamos magma cuando está bajo tierra (no ha entrado en erupción) y lava después de estallar.

Flujo de lava en Hawai. La lava es el equivalente extrusivo del magma. Imagen a través del Observatorio de Volcanes de Hawái (DAS)

que es el magma

El magma es una mezcla compleja de roca fundida (o parcialmente fundida). Aparte de los minerales, el magma también puede contener cristales suspendidos, agua, monóxido de carbono u otras burbujas de gas.

El magma se forma decenas de kilómetros por debajo de la superficie, en el manto o en las profundidades de la superficie, donde la temperatura y la presión son lo suficientemente altas como para impulsar su formación. El magma se forma comúnmente en zonas de subducción, áreas de grietas continentales, dorsales oceánicas y puntos calientes.

El magma se desarrolla y acumula en áreas llamadas cámaras de magma y puede migrar hacia la superficie cuando es menos denso que las rocas circundantes. Sin embargo, si comienza a ascender, encuentra temperaturas cada vez más bajas, donde puede comenzar a solidificarse, y a menudo lo hace, incluso antes de llegar a la superficie.

Sin embargo, si llega a la superficie, puede acumularse en una cámara más cercana a la superficie, crear un volcán y entrar en erupción hacia la superficie, donde se convierte en lava.

Sección transversal de un estratovolcán que muestra cómo el magma puede migrar desde la cámara de magma (1) a la superficie, a través de un volcán.

que es lava

No es como que algo fundamental cambie cuando el magma llega a la superficie, es más una cuestión de nombres que de física. Sin embargo, lo que es diferente es que el magma generalmente se asienta en cámaras calientes, y cuando llega a la superficie y se convierte en lava, se solidifica rápidamente debido a las temperaturas mucho más bajas.

Técnicamente, la lava es cualquier roca fundida expulsada por un volcán de cualquier forma. Pero las rocas formadas inmediatamente a través del enfriamiento también se llaman lava, lo que puede ser un poco confuso. Para empeorar las cosas, una efusión de lava en movimiento se llama flujo de lava, pero a menudo también se abrevia como lava. Sin embargo, la mayoría de las veces nos referimos a la lava como un flujo o erupción singular.

Erupción volcánica en Kilauea, vía USGS. Las erupciones volcánicas también pueden ser bajo el agua.

Existen varios tipos de lava, dependiendo de su composición química, temperatura y otras particularidades, pero describirlas va más allá del propósito de este artículo. Al igual que el magma, se compone de cristales, vidrio volcánico y burbujas (gases volcánicos). Sin embargo, cuando se enfría, comienza a solidificarse y comienzan a formarse cristales. Cuanto más lento se enfría (más lentamente migra hacia la superficie), más grandes son los cristales. Si erupciona rápida y violentamente, no se pueden formar cristales porque no hay tiempo suficiente para que la materia cristalice de manera ordenada.

La diferencia entre lava y magma.

Cuanto más te adentras en la geología, más compleja se vuelve esta pregunta. Pero a menos que quieras ensuciarte mucho las manos, llámalo magma cuando esté bajo tierra y lava cuando entre en erupción. La lava es el equivalente extrusivo del magma.

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