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¿Quién no ama el helado? Menos claro, sin embargo, es quién lo inventó. No sabemos con certeza cómo surgió el helado, pero esto es lo que sabemos sobre su historia.

Imagen vía Pixabay.

El primer roce que tuvieron los europeos con algo parecido al helado fue probablemente alrededor del siglo XIII, cuando el explorador Marco Polo regresó a Italia desde China. Junto a sus salvajes historias de aventuras y tierras exóticas, Polo también llevó la receta de un postre que llamamos sorbete o sorbete. Más tarde, esta receta probablemente se convirtió en el helado que conocemos y amamos hoy en algún momento durante el siglo XVI. Realmente se hizo realidad durante el siglo XX, con el advenimiento de nuevas técnicas de refrigeración que permitieron la producción masiva de helados.

Pero, no nos adelantemos, no comencemos a comer esta delicia desde el cono hacia arriba, por así decirlo. La historia del helado (al menos lo que sabemos de él) comienza, sorprendentemente, en la Antigüedad.

Era del helado

Hasta donde sabemos, el helado asomó por primera vez su cabeza refrescante en el imperio persa de antaño. No sabemos, con seguridad, a quién se le ocurrió la idea ni cuándo. Sin embargo, alrededor del año 500 a. C., tenemos evidencia de que los persas mezclaban hielo con jugo de uva, jugo de frutas u otros sabores agradables para producir una delicia parecida a un helado. No hace falta decir que durante ese tiempo y especialmente en ese lugar (el Imperio Persa se extendía desde la India hasta Egipto y Turquía, por lo que era un lugar muy caluroso en general) este manjar era muy difícil y muy costoso de producir, lo que lo convertía en un noble o real. plato.

Su helado se parecía más a lo que hoy llamamos sorbete en textura y sabor. Aún así, fue muy apreciado debido a su escasez y probablemente fue disfrutado mucho en el calor persa por aquellos que podían permitírselo.

Eventualmente, el Imperio Persa conoció a su creador en la forma de Alejandro Magno, quien les hizo la guerra durante unos diez años. Hacer la guerra es algo candente y agotador, y los relatos de las campañas de Alejandro dicen que le gustaban especialmente los helados de frutas locales, que se describen como un plato endulzado con miel y enfriado con nieve. El postre persa evolucionó aún más a lo largo del tiempo y fue heredado por los iraníes en forma de faloodeh, un postre helado tradicional. Tras la conquista musulmana de Persia en el año 651 dC, el mundo árabe también adoptó este plato.

Este es un sorbete.
Créditos de la imagen Elizabeth Rose.

Probablemente a través de las falangitas de Alejandro que regresaban a casa de sus campañas, el helado se introdujo gradualmente en las primeras sociedades occidentales, y finalmente llegó a la corte del emperador en Roma. Icecreamhistory cita historias de este período que hablan de ejércitos de corredores, que llevaban hielo de las montañas a las grandes ciudades romanas durante los veranos, mostrando cuán apreciado se volvió el plato entre los nobles y emperadores romanos. Se registra que el emperador Nerón era un gran admirador del postre.

La investigación y el desarrollo de helados se fortalecieron en China y los países árabes durante los siglos IX al XI. Alrededor de este tiempo, los pasteleros comenzaron a experimentar con helados a base de leche, más parecidos a los que disfrutamos hoy. Sus ideas llegaron lentamente a Europa a espaldas de comerciantes y vagabundos como Marco Polo. La fuerte presencia económica mediterránea de las ciudades-estado italianas en ese momento, especialmente su comercio con los países musulmanes, las colocó en una posición única para inspirarse en estas ideas, razón por la cual el país tiene una tradición tan fuerte en la elaboración de helados. día.

El hecho de que el helado todavía fuera raro y costoso de producir en ese momento probablemente ayudó a impulsar su desarrollo, junto con el de las técnicas de refrigeración, ya que había mucho dinero para ganar en el negocio en ese momento. Sin embargo, también evitó que el helado se convirtiera en la delicia que tanto se disfruta hoy en día. Con un precio elevado, y en ausencia de cualquier medio para almacenar hielo o nieve de manera efectiva, siguió siendo un plato muy exclusivo hasta el siglo XVII o XVIII en Europa.

La revolución industrial del hielo

Existe cierto debate sobre dónde el helado hizo su debut europeo por primera vez. Cream Ice, como se conocía allí en ese momento, llegó a Inglaterra en algún momento del siglo XVI. Durante el siglo XVII, fue un elemento habitual en la mesa de Carlos I. Francia probó por primera vez el desierto en 1553 después de que Catalina de Medici (italiana) se casara con Enrique II de Francia.

Sin embargo, todo el mundo parece estar de acuerdo en que el helado se puso a disposición del público en general por primera vez en 1660, cuando un siciliano llamado Procopio Cut introdujo una receta de leche congelada, nata, mantequilla y huevos (gelato) en Caf Procope (llamado el más antiguo). caf en París), de la que era propietario. A Procopio se le acredita como el inventor del helado.

Los nuevos métodos de producción y refrigeración permitieron que se produjeran helados y helados en mayores cantidades y más baratos que nunca. El postre llegó a Estados Unidos gracias a estas tecnologías a mediados del siglo XVII y, después de algunas décadas, estuvo disponible para el público en general. Alrededor de 1850, grandes entidades comerciales comenzaron a incursionar en la producción y venta de helados, lo que redujo aún más los costos y permitió que más personas que nunca disfrutaran del helado.

La mayor ventaja individual para el helado fue el advenimiento de la refrigeración eléctrica continua disponible comercialmente después de la Primera Guerra Mundial. La capacidad de almacenar helado durante largos períodos de tiempo sin dañarlo prácticamente le dio alas a la industria; la producción durante este tiempo se multiplicó por cien, especialmente en los Estados Unidos que escaparon ilesos de la guerra, lo que redujo los precios a niveles nunca antes vistos.

Y a nuevos barrios.
Créditos de la imagen Leonie Schoppema.

El helado también ganó un impulso inesperado en los mercados globales durante la Segunda Guerra Mundial, cuando tanto los helados ultracongelados como los secos se convirtieron en parte de las raciones de combate oficiales del Ejército de EE. UU. Estos se distribuyeron a los soldados estadounidenses en todos y cada uno de los teatros de operaciones: Europa, el norte de África, el este de Asia y los frentes del Pacífico. De hecho, el helado desempeñó un papel central en el mantenimiento de la ingesta de calorías de los soldados estadounidenses, así como en su moral y espíritu de lucha. Un artículo en The Atlantic que analiza el papel del helado en el esfuerzo de guerra estadounidense durante la Segunda Guerra Mundial (es un artículo muy bueno, léalo) cita un editorial en la edición de mayo de 1918 de The Ice Cream Review, un Revista comercial mensual, que muestra dónde encaja este placer en la vida militar durante la Primera Guerra Mundial.

En este país, todos los hospitales médicos usan helado como alimento y los médicos no sabrían prescindir de él. Pero ¿qué pasa con nuestros muchachos heridos y enfermos en Francia? ¿Deben acostarse en la cama deseando un buen plato de helado americano? Están a la altura del presente, porque los helados y los helados son tabú en Francia, escribió The Ice Cream Review. Claramente, es deber del Cirujano General o de algún otro oficial exigir que se reciba un suministro.

Podría atribuir esas líneas al cabildeo de la industria y probablemente sea exactamente eso. Pero en 1942, la situación había cambiado drásticamente. Ya sea como resultado del cabildeo, del apoyo de base de los soldados o simplemente por el deseo de brindarles a los que están en el frente las mejores comodidades que uno podría brindarles de manera realista, a menudo se veía helado en las líneas estadounidenses.

Cuando el USS Lexington, el segundo portaaviones más grande de la Marina de los EE. UU. en ese momento, tuvo que ser hundido para evitar que las fuerzas japonesas lo capturaran, la tripulación abandonó el barco, pero no sin antes romper el congelador y comerse todo el helado. Los sobrevivientes describen cómo se metieron helado en los cascos y los lamieron antes de sumergirse en el Pacífico, explica el artículo.

La Marina de los EE. UU. gastó $ 1 millón en 1945 para convertir una barcaza de concreto en una fábrica flotante de helados para ser remolcada por el Pacífico, distribuyendo helados a barcos incapaces de hacer los suyos propios, escribió Matt Siegel para The Atlantic . Tenía más de 2000 galones de helado y producía 10 galones cada siete minutos.

Para no quedarse atrás, el ejército de los EE. UU. construyó fábricas de helados en miniatura en el frente y comenzó a entregar cajas individuales a las trincheras. Esto se sumó a los cientos de millones de galones de mezcla para helado que fabricaban anualmente, enviando más de 135 millones de libras de helado deshidratado en un solo año.

Inmediatamente después de la guerra, el helado se percibió como un invento estadounidense. No es difícil entender por qué. La mayor parte del mundo industrializado había sido bombardeado a mediados de la edad de piedra en no uno sino dos conflictos masivos, por lo que el postre helado no estaba en lo más alto de la lista de tareas pendientes de nadie. Hollywood también ayudó a promover el helado, que se incluía regularmente en las películas y en su cultura general. El helado atractivo del helado resultó irresistible, y mientras el mundo salía de los escombros y el horror de la guerra, otros países comenzaron a producir los suyos. Este período también vio una gran cantidad de experimentación y desarrollo de nuevos tipos de helado, sobre todo las variedades de helado suave y sundae que son muy apreciadas hasta el día de hoy.

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