Los dolores de espalda, pies y rodillas se encuentran entre las dolencias más comunes que sufren las personas, especialmente una vez que llega la vejez. Para controlar el dolor crónico, históricamente los pacientes se han limitado a los opioides y los medicamentos antiinflamatorios estándar, cada uno con sus propias efectos, incluida la adicción.

Más recientemente, la investigación sugiere que las cremas y lociones que contienen cannabidiol (CBD), uno de los muchos cannabinoides que se encuentran en el cannabis, no te colocan y podrían aliviar el dolor en las extremidades sin los efectos secundarios dañinos de los tratamientos tradicionales.

Los tópicos de CBD en aumento

Los cannabinoides desencadenan efectos en el cuerpo al imitar a los endocannabinoides (cannabinoides producidos por el cuerpo), que juegan un papel crucial tanto en el cerebro como en las funciones corporales. Estas sustancias se adhieren a los receptores de cannabinoides que están presentes en todo el cuerpo y se asocian con la detección del dolor, el apetito, la función inmunológica, el estado de ánimo y más.

El cuerpo humano tiene dos tipos de receptores para los cannabinoides, llamados receptores CB1 y receptores CB2. Ya sea una picazón molesta o un pinchazo de dolor, estos dos receptores en las células de la piel comenzarán a disparar señales de inmediato para amortiguar estas sensaciones desagradables.

Las lociones y cremas de CBD evitan los receptores CB1 y CB2 y estimulan directamente la producción de anandamida y 2-AG, neurotransmisores que bloquean las señales de dolor y picazón. Además, el CBD silencia cualquier señal enviada a CB1, razón por la cual los investigadores encuentran el cannabidiol tan atractivo, lo que significa que podrían desarrollar un tratamiento del dolor más seguro que no desencadene la adicción ni desencadene la euforia como lo hace el THC (el otro ingrediente psicoactivo más famoso producido por Cannabis plantas sativas ).

Además, el CBD interactúa con una enzima llamada amida hidrolasa de ácidos grasos (FAAH), que es responsable de eliminar el exceso de anandamida (un factor en la homeostasis) de la circulación. Se sabe que FAAH descompone y elimina los endocannabinoides naturales, y el CBD detiene esta descomposición, lo que aumenta los endocannabinoides disponibles en el cuerpo. Debido a los efectos curativos y de equilibrio de los endocannabinoides en el cuerpo, consumir CBD puede producir beneficios terapéuticos.

Los estudios en ratones sugieren que el CBD puede tener valor terapéutico contra el dolor y la inflamación, con otras vías de terapia aún en exploración. Por ejemplo, un estudio de 2017 publicado en la revista Pain descubrió que el CBD aliviaba el dolor y obstaculizaba el desarrollo de más dolor en ratas con osteoartritis.

Sin embargo, con respecto a los tópicos, los científicos todavía están trabajando para determinar la dosis adecuada. Por ejemplo, la misma cantidad de CBD tópico que alivia las articulaciones adoloridas puede ser ineficaz para tratar el daño nervioso en los pies.

Sin embargo, la alta concentración de receptores de cannabinoides en la piel hace que los tópicos de CBD sean muy atractivos. Estudios anteriores encontraron que las cremas con infusión de CBD pueden ayudar a controlar el dolor en pacientes con artritis y reumatismo. Y, en 2019, un estudio publicado en la revista Clinical Therapeutics descubrió que los ungüentos de CBD mejoraron los resultados clínicos de los pacientes con psoriasis, dermatitis atópica y cicatrices gracias a sus propiedades antiinflamatorias.

Los pacientes, a su vez, parecen estar cautivados con el CBD. Según un informe de 2019 de la Arthritis Foundation, el 79 % de los 2600 encuestados que padecen artritis dijeron que habían considerado usar CBD o que ya lo habían usado. Además, entre los que usaron CBD en el pasado para tratar sus síntomas de artritis, el 55 % dijo que se aplicó un producto tópico en las articulaciones.

Me lo pondré, me iré y pensaré: no tengo ningún dolor”, dijo Eileen Donovan de Ayer, Massachusetts, hablando con US News sobre cómo usa el CBD para su artritis.

Sin embargo, es importante tener en cuenta que los efectos del CBD en el cuerpo pueden variar de una persona a otra.

La brecha entre la ciencia y la evidencia anecdótica

Además de la dosis, los científicos buscan determinar cuánta cobertura es más efectiva para frotar CBD en la piel.

Mientras tanto, los consumidores están comprando productos de CBD en cantidades y volúmenes cada vez mayores, atraídos por la posibilidad de aliviar el dolor y la ansiedad con pocos síntomas. El problema es que la ciencia no ha tenido tiempo de ponerse al día, ya que la mayoría de los estudios sobre el CBD no se han realizado en humanos. Los estudios en modelos animales son famosos por no siempre traducirse en humanos, por lo que esta es otra cosa que debe considerar, especialmente si está tomando otros medicamentos.

Hay muchos estudios que se han realizado en animales y tienden a mostrar que es antiinflamatorio y que tiene algún efecto analgésico, Kevin Boehnke, Ph.D., investigador investigador en el departamento de anestesiología y el dolor crónico y Fatigue Research Center de la Universidad de Michigan, le dijo a CNET . Desafortunadamente no han sido bien traducidos en humanos.

Zynerba Pharmaceuticals realizó el único ensayo clínico de fase dos que conocemos, utilizando un gel transdérmico de CBD que la empresa desarrolló internamente. El estudio involucró a 320 pacientes con osteoartritis de rodilla que recibieron 250 mg de gel de CBD al 4,2 % ZYN002 al día, 500 mg de ZYN002 al día o un placebo durante 12 semanas. Aunque el estudio encontró alguna evidencia de una reducción del dolor y mejoras en la función física, las puntuaciones de las medidas de dolor no fueron estadísticamente diferentes de los placebos.

Si bien los efectos de los comestibles y el CBD tópico en los animales parecen positivos, se necesita más investigación científica antes de poder llegar a conclusiones definitivas sobre sus efectos en los humanos.

Según Yasmin Hurd, especialista en adicciones de la Escuela de Medicina Icahn en Mount Sinai en Nueva York, las cremas de CBD se absorben en la piel y, desde allí, el producto termina en el torrente sanguíneo.

A veces, estas son cosas que las personas no aprecian cuando solo me ponen crema en la rodilla, dice Hurd. También tenemos muchas personas mayores que usan cremas de CBD para el dolor artrítico y necesitamos saber más temprano que tarde si esta crema química utilizada por tantas personas puede ser efectiva.

Para obtener más información sobre la eficacia del CBD y otros productos derivados del cannabis para diversas dolencias, definitivamente es necesario realizar más investigaciones. Por ahora, el CBD no está regulado por la Administración de Drogas y Alimentos de los Estados Unidos (FDA) y el único producto que contiene CBD aprobado por la FDA es un medicamento para ataques epilépticos para pacientes con síndrome de Lennox-Gastaut o síndrome de Dravet.

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